Países de África

Te explicamos cuáles son los países de África y en qué regiones se agrupan. Además, te contamos las características del continente africano.

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En África existen 54 naciones soberanas, 2 estados con reconocimiento limitado y 2 territorios dependientes.

¿Cuáles son los países de África?

África es el segundo continente más extenso del planeta (cubre alrededor de ⅕ de la superficie total emergida) y es el continente en donde tuvo su origen el Homo sapiens, hace alrededor de 300.000 años. Tiene una población total de más de mil trescientos millones de habitantes (15 % del total mundial) repartidos en 54 naciones soberanas, dos estados con reconocimiento limitado y dos territorios dependientes.

El nombre de África proviene del latín: los antiguos romanos llamaban de esa manera a los territorios mediterráneos del norte del continente (Libia y Egipto, principalmente), sobre todo cuando en 146 a. C. fundaron en esa región una provincia del imperio llamada, justamente, África. No existe una noción concreta respecto al origen de este término, que algunos atribuyen a la tribu bereber de los afri, entre otras etimologías posibles pero difíciles de comprobar.

La historia del África es vasta y antiquísima. Se remonta a los orígenes de la civilización alrededor del 5000 a. C., así como a varios de los primeros imperios y civilizaciones que existieron, como el Antiguo Egipto o el Imperio etíope. Sin embargo, el estudio del pasado africano es un reto para los investigadores dada la falta de registros escritos sobrevivientes, y al rol secundario que el continente jugó en relación con el dominio europeo y asiático (romano y árabe) a partir de los primeros siglos de la era cristiana.

La culminación de este proceso histórico fue la repartición de África entre las potencias coloniales europeas a lo largo del siglo XIX, lo cual dejó un panorama político y social muy complejo en casi todo el continente, causante de numerosos conflictos y retos económicos en el África poscolonial de los siglos XX y XXI.

Características generales de África

El continente africano se caracteriza, en general, por lo siguiente:

  • Se encuentra rodeado por el océano Atlántico al oeste y el océano Índico al este, está separado de Europa por el mar Mediterráneo y de la península Arábiga por el mar Rojo, y unido a Asia por el istmo de Suez, en el este de Egipto.
  • Tiene una superficie total que ronda los 30.221.535 km2 y una población de 1.320.000.000 habitantes, pero con una densidad poblacional promedio muy baja, de apenas 43,7 habitantes por kilómetro cuadrado.
  • Está constituido por una sola gran masa continental, compacta y maciza, cuya elevación promedio oscila entre los 600 y 800 msnm. La superficie africana está surcada por pocos pero importantes ríos, como el Nilo, el Níger, el Congüe y el Kasai.
  • Es el continente con mayor índice de radiación solar del planeta, cuyas franjas climáticas se dividen en tres por debajo del ecuador, lo que permite la existencia de los climas: mediterráneo, desértico, tropical lluvioso y subtropical lluvioso, tanto de sabana como de selva.
  • Tiene un suelo particularmente rico en minerales, apto para los pastizales. En su región norte se encuentra el mayor desierto cálido del mundo, el Sahara, con 9.400.000 km2 de superficie.
  • Está formado por 54 países soberanos, 2 estados con reconocimiento limitado (la República Árabe Saharaui Democrática y Somalilandia) y 2 dependencias territoriales (Santa Elena, Ascensión y Tristán de Acuña, perteneciente al Reino Unido; y Tierras Australes y Antárticas Francesas, perteneciente a Francia).
  • La religión monoteísta mayoritaria es el islam, con una fuerte presencia en el norte y occidente del continente, con el cristianismo ocupando un modesto segundo lugar. Sin embargo, en ambos casos se trata de versiones más o menos sincréticas de las dos religiones, ya que conviven con la práctica mucho más difundida de las religiones tradicionales africanas u otros cultos como el kimbanguismo.

Mapas de África

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Mapa político satelital de África.
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Mapa político de África.
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Mapa topográfico de África.
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Mapa hidrográfico satelital de África.

Lista de los países de África

Los 54 países soberanos del continente africano son:

País Capital Idioma(s) oficial(es) Población total (2018)
Angola Luanda Portugués 24.300.000 hab.
Argelia Argel Árabe 42.200.000 hab.
Benín Porto Novo Francés 10.598.482 hab.
Botsuana Gaborone Inglés y setsuana 2.254.126 hab.
Burkina Faso Uagadugú Francés 17.589.198 hab.
Burundi Gitega Kirundi, francés y suajili 12.100.000 hab.
Cabo Verde Praia Portugués 524.833 hab.
Camerún Yaundé Francés, inglés 22.534.532 hab.
Chad Yamena Francés, árabe 13.670.084 hab.
Unión de las Comoras Moroni Árabe, francés 724.300 hab.
Costa de Marfil Yamusukro Francés 23.740.424 hab.
Egipto El Cairo Árabe 99.402.455 hab.
Eritrea Asmara Ninguno 5.869.869 hab.
Etiopía Adís Abeba Amhárico 98.665.000 hab.
Gabón Libreville Francés 1.811.079 hab.
Gambia Banjul Inglés 1.825.000 hab.
Ghana Acra Inglés 24.223.431 hab.
Guinea Conakry Francés 11.628.972 hab.
Guinea-Bissau Bissau Portugués 1.693.398 hab.
Guinea Ecuatorial Malabo Español, francés y portugués 1.222.442 hab.
Kenia Nairobi Suajili, inglés 47.564.296 hab.
Lesoto Maseru Sotho del Sur, inglés 2.203.821 hab.
Liberia Monrovia Inglés 3.476.608 hab.
Libia Trípoli Árabe 5.670.688 hab.
Madagascar Antananarivo Malgache, francés e inglés 24.430.325 hab.
Malaui Lilongüe Inglés, chichewa 16.407.000 hab.
Malí Bamako Francés 17.599.694 hab.
Marruecos Rabat Árabe 35.330.305 hab.
Mauricio Port Louis inglés, criollo mauriciano 1.262.132 hab.
Mauritania Nuakchot Árabe 4.403.313 hab.
Mozambique Maputo Portugués 27.909.798 hab.
Namibia Windhoek Inglés 2.113.007 hab.
Níger Niamey Francés, hausa 18.638.600 hab.
Nigeria Abuya Inglés 188.462.640 hab.
República Centroafricana Bangui Sango, francés 4.709.000 hab.
República del Congo Brazzaville Francés 4.662.446 hab.
República Democrática del Congo Kinshasa Francés 82.243.000 hab.
Ruanda Kigali Kinyarwanda, francés e inglés 12.718.198 hab.
República Árabe Saharaui Democrática El Aaiún Árabe, español 582.000 hab.
Santo Tomé y Príncipe Santo Tomé Portugués 193.413 hab.
Senegal Dakar Francés 15.589.485 hab.
República de Seychelles Victoria Inglés, francés y criollo seychelense 100.212 hab.
Sierra Leona Freetown Inglés 7.075.641 hab.
Somalia Mogadiscio Somalí 14.317.996 hab.
Somalilandia Hargeisa Somalí, árabe 3.500.000 hab.
Suazilandia Mbabane y Lobamba Suazi, inglés 1.343.098 hab.
Sudáfrica Ciudad del Cabo, Pretoria y Bloemfontein Inglés, zulú, xhosa, afrikáans, sesotho sa leboa, setsuana, tsonga, suazi, venda y sesoto. 58.775.022 hab.
Sudán Jartum Árabe, inglés 40.235.000 hab.
Sudán del Sur Yuba Inglés 12.340.000 hab.
Tanzania Dodoma Suajili, inglés 51.822.621 hab.
Togo Lomé Francés 7.756.937 hab.
Túnez Túnez Árabe 11.725.253 hab.
Uganda Kampala Inglés, suajili 42.971.836 hab.
Yibuti Yibuti Árabe, francés 846.687 hab.
Zambia Lusaka Inglés 16.212.000 hab.
Zimbabue Harare Inglés, shona 14.438.802 hab.

Regiones de África

El continente africano se compone de 5 regiones diferentes:

  • África septentrional o del Norte. Compuesta por los países del norte del continente, muchos de los cuales tienen fronteras mediterráneas: Argelia, Egipto, Libia, Marruecos y Túnez, así como la República Árabe Saharaui. Esta región presenta un clima mediterráneo a lo largo de su costa, estepario o semifrío en las regiones altas y desértico en las inmediaciones del Sahara, desierto que abarca una buena parte de la región. Es una zona agrícola por excelencia, desde tiempos ancestrales, cuyos países mantienen relaciones estrechas con Europa, en parte debido a su pasado colonial y su inmenso potencial turístico y petrolero.
  • África occidental o del Oeste. Compuesta por dieciséis países: Benín, Burkina Faso, Cabo Verde, Costa de Marfil, Gambia, Ghana, Guinea, Guinea-Bissau, Liberia, Malí, Níger, Nigeria, Senegal, Sierra Leona, Togo y Mauritania, todos por debajo del desierto del Sahara, abarca casi un quinto de la superficie de África. Es una región de extensas llanuras, de inmensa importancia arqueológica, dado que allí se inició la agricultura alrededor del 5.000 a. C. Además, esta región tiene una cultura e identidad más o menos uniforme, que la distingue del resto de África.
  • África central. Compuesta por diez países: la República Centroafricana, Chad, la República Democrática del Congo, Angola, Camerún, Guinea Ecuatorial, Gabón, República del Congo, Santo Tomé y Príncipe, y Zambia, esta región es dominada por el río Congo y tiene un gran potencial agrícola y minero, además de una gigantesca diversidad lingüística.
  • África oriental o del Este. Compuesta por diecisiete países: Etiopía, Eritrea, Yibuti, Somalia, Madagascar, Mauricio, Comoras, Seychelles, Uganda, Ruanda, Burundi, Kenia, Tanzania, Sudán, Sudán del sur, Mozambique y Malaui, esta región es bastante diversa en materia de relieve, oscilando entre montañas muy altas y macizos antiguos, llanuras costeras y la fractura geológica del Valle del Rift. Aquí están las montañas más altas del continente, el Kilimanjaro (5895 metros de altura) y el Monte Kenia (5199 metros de altura). Las actividades económicas principales de la región son la agricultura y la industria siderúrgica.
  • África meridional o del Sur. Compuesta por cinco países únicamente: Botsuana, Lesoto, Namibia, Suazilandia y Sudáfrica, esta región tiene, junto a la región central africana, algunas de las culturas más antiguas del mundo. Es una región variada topográficamente, con montañas, desiertos, selvas y praderas, junto con enormes yacimientos de metales valiosos como vanadio, uranio, hierro y oro, así como de diamantes. Fue el destino de una intensa inmigración europea y de la India, pero hoy en día enfrenta serios problemas de salud pública, al ser la región del mundo más impactada por la epidemia de VIH/sida.

Lenguas más habladas de África

África es un continente de una gran variedad lingüística, en el que figuran muchas lenguas autóctonas y muchas lenguas coloniales, impuestas estas últimas bajo la conquista de las civilizaciones árabe y europea. En algunos casos, estas lenguas de origen extranjero sirven como lengua franca entre etnias de historia, lengua y cultura diversas, que sin embargo comparten el destino de un mismo país.

Las lenguas nativas más habladas del continente africano son:

  • Árabe (15 %)
  • Hausa (4,2 %)
  • Yoruba (3,4 %)
  • Fula (3 %)
  • Oromo (2,9 %)
  • Igbo (2,8 %)
  • Amharico (2,5 %)
  • Malagasy (2 %)
  • Kinyarwanda (1,7 %)

Economías más fuertes de África

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Nigeria es la mayor economía de África y recibe casi el 40 % de su PBI de la exportación petrolera.

África es un continente muy dispar en asuntos económicos, lo cual se traduce en la existencia de naciones más robustas económicamente al lado de naciones pobres y muy poco desarrolladas.

A juzgar por su Producto Interno Bruto, las principales economías de África son:

  • Nigeria (447 mil millones de dólares aproximadamente). La mayor economía del continente africano recibe casi el 40 % de su PBI de la exportación petrolera, aunque también se dedica a la explotación de gas natural, carbón, bauxita, oro y otros minerales. Sin embargo, los niveles de desigualdad en el país son extremos, y buena parte de la región vive en extrema pobreza.
  • Egipto (331 mil millones de dólares aproximadamente). A pesar de que Egipto es un país mayormente dependiente del turismo y de la agricultura, su economía ha crecido enormemente desde 2016, gracias a la inversión en el sector de las telecomunicaciones y la explotación minera.
  • Sudáfrica (313 mil millones de dólares aproximadamente). La tercera gran economía de África ha logrado importantes avances en materia industrial y del sector servicios, a pesar de sus serios problemas de orden social y de infraestructura. Tiene la bolsa de valores más importante del continente. La desigualdad, sin embargo, es un problema grave: el 70 % de la riqueza del país está en manos del 1 % de su población total.
  • Argelia (268 mil millones de dólares aproximadamente). Al igual que muchos países miembros de la OPEP, la economía argelina depende en gran medida de los precios del petróleo y el gas natural. Su economía intenta continuamente diversificarse, y en 2020 fue el 60° mayor exportador del planeta, sobre todo en rubros agrícolas y ganaderos. Según el Banco Mundial, Argelia tiene la 43° industria más valiosa del mundo, y es uno de los principales productores de automóviles de África.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Países de África". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/paises-de-africa/. Última edición: 1 de noviembre de 2022. Consultado: 29 de noviembre de 2022

Sobre el autor

Última edición: 1 noviembre, 2022

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