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Concepto de Trabajo


El trabajo puede definirse como la ejecución de una tarea que implica un esfuerzo físico o mental y que tiene como objetivo la producción de bienes y servicios para atender necesidades humanas. Por lo tanto, es la actividad a través de la cual el hombre obtiene medios para poder subsistir.

Como ya mencionamos, el trabajo es toda actividad puramente humana que genera un desgaste físico o mental con el propósito de obtener un beneficio económico o no.

La palabra trabajo deriva del término latino “tripalium”, que significa a tres palos, que se empleaban como instrumento de tortura. El castellano arcaico cambió el vocablo a “trebejare” y de allí pasó a nuestro idioma como trabajo.

Historia del trabajo

A lo largo de la historia, el trabajo ha ido mutando de manera significativa en relación a la dependencia trabajador/capitalista y en cierto modo, quienes realizan una actividad laboral, han ido conquistando a lo largo del tiempo, sobre todo del siglo XX, diferentes derechos que les corresponden por su condición de asalariados.

Podemos rastrear formas primitivas de “trabajo” en edades muy antiguas, donde la forma más común era el trabajo por medio de la esclavitud. Estas personas le pertenecían a un amo y realizaban todo tipo de actividades (generalmente agrarias o de construcción).

Trabajo

(Personas trabajando en la actualidad.)

Sin embargo, las premisas revolucionarias de la Francia de fines del siglo XVIII trajeron numerosos e importantes cambios para el trabajador. Las proclamas de igualdad y libertad conquistaron significativos avances en cuanto a mejoras laborales.

Pero no es hasta el primer cuarto del siglo XX que los trabajadores alcanzan su plenitud de derecho laboral. El Estado de Bienestar (The Welfare State) propuso profundizar en los requisitos que los capitalistas debían cumplir para con sus asalariados.

Fue bajo este modelo de gobierno donde el Estado era interventor en la economía, no dejando al azar del mercado esta cuestión crucial en un país, y entonces los trabajadores consiguieron grandes avances en relación a su situación laboral. Por ejemplo: menos horas de trabajo, vacaciones pagas, la asignación de ropa o herramientas adecuadas de trabajo, etc. Además, el Estado optimizó de manera notable el sistema de salud, educación y la previsión social se volvió la principal política estatal.

En 1945, con la formación de las Naciones Unidas, y tres años más tarde con su Declaración de los Derechos Humanos, se abolió todo tipo de esclavitud. Aún así, existen lugares en donde millones de personas trabajan, en condiciones precarias, más horas de las que les corresponde y sin una compensación económica acorde al trabajo realizado. Esto se conoce comúnmente como explotación laboral.

Otras acepciones de trabajo

  • Trabajo en FísicaEn la Física el trabajo es una magnitud escalar, que es representada por la letra W (del inglés “work”) y se expresa en unidades de energía conocidas como julios (J), que se utiliza para medir la energía necesaria para la aplicación de una fuerza durante un determinado tiempo de desplazamiento.
    El trabajo en Física puede ser dividido en trabajo nulo, que es cuando el trabajo es cero; en trabajo motor, que es cuando la fuerza y el desplazamiento están en la misma dirección, y en trabajo resistente, que es lo contrario del trabajo motor, es cuando la fuerza y el desplazamiento están en direcciones opuestas.
  • Trabajo y empleoMuchas personas suelen confundir estos dos conceptos, ya que el trabajo es una tarea que no necesariamente da al trabajador una retribución económica (como antes mencionamos); por otro lado, el empleo es una posición o cargo que un individuo ocupa en una empresa o institución, donde su trabajo (físico o intelectual) es debidamente remunerado.
  • Trabajo autónomoEl trabajo autónomo o trabajo independiente es aquel en el que un individuo ejerce su actividad como un profesional libre, es decir que no está vinculado o sujeto a ninguna empresa. Por lo general, el trabajo es ejercido por personas que trabajan en actividades comerciales o de negocios.
  • Trabajo infantilEl trabajo infantil es aquel realizado por niños y adolescentes que están por debajo de la edad mínima legal permitida para trabajar, dependiendo de la legislación de cada país. Pese a estar prohibido, debido a las dinámicas de explotación y maltratos a que es expuesto el menor, el trabajo infantil aún es practicado en algunos países donde, como consecuencia de situaciones de pobreza y escasez, los niños se ven obligados a ganarse el pan para sobrevivir o para ayudar a mantener a sus familias.
  • Trabajo según la BibliaEn la Biblia, específicamente en el Antiguo Testamento, libro sagrado común al judaísmo, al cristianismo y al islam, el trabajo es retratado como algo costoso y esforzado que es impuesto a Adán y Eva luego de que perdieran el Paraíso. Antes de eso, el trabajo era una honra y un placer, porque se trataba de cuidar de la naturaleza y aprovecharla, sin ningún tipo de condenación por parte de Dios.


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