Concepto de
Día del trabajo

Te explicamos qué es el Día del Trabajo, por qué se conmemora el 1 de mayo y cuáles fueron los eventos ocurridos en mayo de 1886.

dia del trabajo
El Día del Trabajo conmemora la lucha por la jornada laboral de 8 horas.

¿Qué es el Día del Trabajo?

Se conoce como Día Internacional del Trabajo, Día Internacional de los Trabajadores o Primero de Mayo a una festividad pública de carácter internacional, que conmemora la lucha del movimiento obrero mundial en pro de mejores condiciones de vida y de trabajo. Se celebra todos los años el día 1° de mayo.

El Día del Trabajador es un día festivo nacional en la mayoría de los países del mundo, muy aprovechado por movimientos reivindicativos y de organización obrera para llevar a cabo manifestaciones, concentraciones y otros eventos de protesta.

Su establecimiento en el calendario tuvo lugar en 1889, durante el Congreso Obrero Socialista de la Segunda Internacional, que se celebró en el París de la época. Se eligió ese día tuvo como propósito rendir homenaje a los “Mártires de Chicago” de la Revuelta de Haymarket de 1886.

Si bien esta conmemoración es común en numerosos países del mundo, en otros de tradición anglosajona, se opta en cambio por celebrar el Laboy Day (“Día del trabajo”) el primer lunes de septiembre de cada año, desde finales del siglo XIX.

La razón de esta fecha distinta es que el presidente estadounidense de entonces, Grover Cleveland, temía que asumir el 1° de mayo como fecha le otorgase mayor influencia a los movimientos internacionales comunistas y anarquistas en su país. En estos países la conmemoración del 1° de mayo es conocida como May Day (“Día de mayo”).

Ver además: Derecho laboral

Historia del Día del Trabajador

Para contar la historia del Día del Trabajador hace falta remontarse a inicios del siglo XIX, cuando Estados Unidos era un país en plena y frenética industrialización. Chicago era la segunda ciudad más poblada del país y ejercía una atracción continua sobre ganaderos desocupados e inmigrantes de otros países, en busca de integrarse a la recientemente creada clase obrera.

En aquel entonces, los obreros cumplían jornadas agotadoras de 12 a 18 horas de trabajo, que no sólo consumían la mayor parte de su día, sino que dejaban poco tiempo para otro tipo de actividades, incluso para el descanso. He allí que desde 1829 los movimientos obreristas comenzaron la lucha por una nueva jornada, más humana: ocho horas laborables, ocho horas de descanso y ocho horas ocio.

Ya en algunas legislaciones se contaba con la prohibición de jornadas de 18 horas, “salvo en casos de necesidad”, que multaba con 25 dólares a cualquier patrón que forzara a sus empleados a trabajar semejante turno.

De hecho, por presión de la Federación Americana del Trabajo, de orígenes anarquistas o socialistas, muchos de los gobiernos provinciales estadounidenses implementaron horarios máximos de trabajo de entre 8 y 10 horas, pero siempre dejando cláusulas de excepcionalidad que permitían su aumento a 14 y 18 horas. Esto obedeció a la Ley Ingersoll decretada por el presidente Andrew Jackson.

Al considerar burladas sus expectativas y demandas, alrededor de 200.000 trabajadores iniciaron una huelga, el sábado 1° de mayo de 1886. Las protestas continuaron los días 2 y 3 de mayo, especialmente en Chicago, ciudad en donde la disponibilidad de mano de obra propiciaba que los trabajadores fueran sometidos a condiciones aún peores de trabajo.

En este contexto, la fábrica de maquinaria agrícola Helmans era la única en funciones en la ciudad. Lo logró contratando esquiroles que suplieran a sus obreros tradicionales, los cuales estaban en huelga ya desde febrero, en oposición a la decisión del patrón de restarles de sus salarios el coste de construcción de una iglesia.

La lucha entre rompehuelgas y manifestantes no se hizo esperar, y el 2 de mayo la policía interrumpió violentamente la huelga, asesinando a 6 e hiriendo a docenas.

Pero las protestas continuaron, y el 4 de mayo de 1886 se centralizaron en Haymarket Square, en Chicago. Alrededor de 20.000 personas se encontraban en la plaza, en la que se dio un acto de protesta entre las 19:30 horas y las 21:30. Pero en vista de que culminada esa hora los manifestantes no se dispersaron por propia cuenta, 180 efectivos de policía decidieron arremeter en su contra.

Entonces, uno de los manifestantes arrojó a la policía un artefacto explosivo, matando a uno de los oficiales, lo cual fue respondido por la policía con fuego a discreción.

Se ignora hasta hoy la cantidad exacta de asesinados por la policía, a los que se suman los detenidos, golpeados, torturados y acusados de asesinato, en un juicio años después calificado de ilegítimo y malintencionado, en el que se sentenció a prisión a tres obreros y a muerte a otros cinco. Las condenas fueron ejecutadas en noviembre de 1887.

La jornada laboral de ocho horas se consiguió finalmente en 1886, gracias a la organización masiva de militantes obreros y uniones sindicales. Esto marcó un antes y un después en la historia del movimiento obrero, y por eso en 1889 se procedió a consagrar el día del inicio de las protestas como Día Internacional de los Trabajadores.

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Referencias:

  • “Día Internacional de los Trabajadores” en Wikipedia.
  • “Por qué se celebra el Día del Trabajador este 1° de mayo” en Diario Perfil (Argentina).
  • “Por qué se celebra el Día del Trabajador el 1° de mayo” en Infobae (Argentina).
  • “May Day (international observance)” en The Encyclopaedia Britannica.

¿Cómo citar?

"Día del trabajo". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/dia-del-trabajo/. Última edición: 16 de julio de 2021. Consultado: 02 de agosto de 2021.