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Concepto de Geología


La palabra geología se forma con un el prefijo geo que etimológicamente significa “tierra”, mientras que el sufijo logos remite al conocimiento sobre un tema determinado. Así, geología significa estrictamente conocimiento sobre la tierra. Sin embargo, esta definición requiere es más bien tentativa y requiere de una mayor explicación de nuestra parte.

Geología

(Geología.)

Como dijimos anteriormente, se trata del estudio de la tierra. Más específicamente podemos decir que la geología estudia la tierra tanto en la superficie terrestre, a un nivel estructural y de composición. Se encarga de analizar los distintos procesos y modificaciones que ha sufrido a lo largo de la historia.

Estudio y ramas de la geología

Sin duda una de los más grandes aportes hechos por la geología ha sido determinar el tiempo geológico, dividiendo los millones de años de nuestro planeta en etapas específicas, cada una caracterizada por sucesos particulares tales como la aparición de seres vivos, etc.

Como toda ciencia, la geología cuenta con disciplinas específicas que se encargan de un sector específico del conocimiento general. A continuación les nombraremos las más relevantes:

  • La geología del petróleo es aquella rama de la geología que se dedica a la prospección específica de distintos tipos de yacimientos petrolíferos. La prospección es el acto de estudiar y explorar un determinado terreno y suelo para encontrar en ellos yacimientos, en este caso se tratará de yacimientos petrolíferos.
  • La geología estructural es lo que uno cree desde el sentido común que es la geología. Esta disciplina se dedica al estudio de la corteza o superficie terrestre y cómo se presentan las formaciones rocosas en relacionan a éstos.
  • En relación con la disciplina previamente descrita, se encuentran la espeleología y gemología. La espeleología es una de las ramificaciones principales de la geología, que podríamos decir brevemente que se encarga del estudio de las distintas cuevas y profundidades en nuestro planeta.
  • La geología es muy importante para la prevención de catástrofes naturales que puedan afectar a la humanidad. Por eso tanto la sismología como la vulcanología se encargan de estudiar los terremotos y distintas ondas sísmicas, mientras que la vulcanología estudia los volcanes. Tanto una como la otra, realizan ininterrumpidos estudios para poder prevenir ante sucesos de este tipo, saber cuándo se producirán y cuáles serán sus efectos.
  • Por su parte, la paleontología se dedica al estudio de fósiles para descubrir un pasado que ya no existe hoy en día. La paleontología es no sólo una disciplina geología, sino que también es compartida con la biología.
  • No sólo la biología se relaciona con la geología, por ejemplo la geofísica estudiará la tierra desde una mirada y metodología aportada por la física. Un geofísico se vale de los métodos experimentales propios de la física, la refracción, etc.
  • La minería es para muchos considerado como “geología económica”. Si bien no hay un consenso absoluto sobre esto, se puede decir que se dedica al análisis de minerales y elementos encontrados para un posterior usufructo.

Distintos geólogos han hecho infinidad de aportes para esta ciencia, ya sea desde avances en el conocimiento como aportes metodológicos. Entre ellos podemos destacar a William Smith, geológo inglés nacido en 1769. En 1819 publicó el primer mapa geológico del mundo.

Otro gran geólogo que sentó las bases para la geología moderna es James Hall, nacido en 1761 en Escocia, considerado el fundador de la geología química, además de sentar bases para la geología experimental.


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