Concepto de
Era Paleozoica

Te explicamos qué es la era Peleozoica, su significado, inicio y en qué consistió. Además, sus etapas y características de cada una.

Era Paleozoica
La era Peleozoica duró más de 290 millones de años.

¿Qué es la era Paleozoica?

Se conoce como era Paleozoicaera Primaria o simplemente Paleozoico, a un período de la escala temporal geológica, es decir, la escala con que se mide la historia del mundo, inscrita junto al Mesozoico y el Cenozoico en el Eón Fanerozoico (de hace 542 millones de años hasta la actualidad).

El término Paleozoico significa “vida antigua” (del griego palaio, “viejo”, y zoe, “vida”), nombre que se le asignó a este período porque es en el que proliferan las formas de vida más antiguas conocidas: seres con conchas o exoesqueletos.

El inicio de esta etapa temporal, que duró más de 290 millones de años, se ubica hace 542 millones de años con la disolución del supercontinente Pannotia y culmina hace 251 millones, con el inicio del Mesozoico y la formación del supercontinente Pangea.

La era Paleozoica fue un período sumamente rico desde un punto de vista biológico, transición entre el reino de los animales invertebrados y el de los vertebrados o superiores. En este lapso los mares se llenaron literalmente de vida y migraron a la tierra, conquistando nuevos hábitats y expandiéndose por todo el planeta.

Climáticamente, este período se caracterizó por el incremento en la calidez del planeta, lo cual condujo a una estabilidad media que coincide con la proliferación del oxígeno en la atmósfera. Esto ocurrió luego de la glaciación del Ordovícico superior, una ola de frío que ocasionó una de las dos grandes extinciones masivas del Eón Fanerozoico.

  1. Etapas de la era Paleozoica

Era Peleozoica
El periodo Cámbrico se caracteriza por su gran cantidad de vida marina.

La era Paleozoica se clasifica en un conjunto de seis períodos, que son:

  • Cámbrico o Cambriano (hace 541 m.a hace 485 m.a.). Este período se caracteriza por la “gran explosión” de la vida, que abarrotó los mares y dio paso, por primera vez en la historia del planeta, a seres vivos pluricelulares, mucho más complejos que los protistas y las bacterias. Cincuenta filos de seres vivientes tienen su origen en este período, dando inicio a la biomineralización (aparición de caparazones y conchas).
  • Ordovícico (hace 485 m.a. – hace 444 m.a.). La vida estaba contenida en los mares, ya que la ausencia de oxígeno atmosférico abundante hacía imposible la vida en la tierra. Sin embargo, la diversificación de los seres vivientes en el mar fue exponencial, y hacia el final del período se dieron las primeras plantas y hongos fuera del agua. También hubo una glaciación en casi todas las regiones del globo, ocasionando una extinción masiva del Ordovícico-Silúrico, únicamente superada por la posterior extinción del Pérmico-Triásico.
  • Silúrico (hace 444 m.a. – hace 416 m.a.). Luego de la extinción, la vida en la tierra continúa siendo vegetal y restringida a los ambientes palustres, pero en el mar ocurre una repoblación de animales complejos como peces cartilaginosos y tiburones espinosos, que dominaron las aguas calientes y abundantes a lo largo del ecuador. Al final del Silúrico ocurrió otro evento de extinción masiva, aunque mucho menor al anterior, conocido como evento Lau, debido al descenso de los niveles del agua del mar.
  • Devónico (hace 416 m.a. – hace 359 m.a.). En este período aparecen los peces óseos y los grandes arrecifes de coral, predominan trilobites y amonitas, formas de vida paleozoica ya extinta, pero populares. Las plantas con semilla se extienden por la tierra y aparecen, al fin, los primeros anfibios, así como los primeros artrópodos terrestres. Hacia el final del período ocurrió otra extinción importante, que afectó principalmente a la vida marina.
  • Carbonífero (hace 359 m.a. – hace 299 m.a.). Su nombre proviene del hecho de la formación de la mayoría del carbón mineral extraído en nuestra época, producto de la sepultación de enormes contingentes de bosques y vida vegetal. Los anfibios invaden la tierra y dan pie a los primeros reptiles. Los insectos fueron abundantes y de enorme tamaño, dada la abundancia de oxígeno ambiental, que alcanzó niveles de 35% de la atmósfera. Este período fue muy activo volcánicamente y presenció el surgimiento de Pangea, culminando con una nueva glaciación.
  • Pérmico (hace 299 m.a. – hace 251 m.a.). La última etapa de la era Paleozoica, fue testigo de la aparición de los primeros mamíferos, tortugas y dinosaurios primitivos (lepidosaurios y arcosaurios). Climáticamente el período tendió hacia la sequía y la aridez, haciendo retroceder los glaciares y desecando muchos pantanos. Hacia el final del período se produjo la extinción masiva del Pérmico-Triásico, una de las más grandes de las que se tenga registro, en la que se acabó el 90% de la vida marina y el 70% de la terrestre. No se sabe muy bien a qué se debió este evento catastrófico desde un punto de vista biológico.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Era Paleozoica". Recuperado de: https://concepto.de/era-paleozoica/


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Citado APA: (A. 2018,09. Concepto de Era Paleozoica. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,09, de https://concepto.de/era-paleozoica/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,09. Concepto de Era Paleozoica. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.