Concepto de ecología

El concepto ecología hace alusión a la ciencia que se dedica al estudio de los seres vivos en general, la relación de éstos con el medioambiente en el que habitan, la abundancia y distribución que existe en un área o región determinada. De esta forma, para su estudio cobra un protagonismo fundamental la interacción de los seres vivos con el medio en el que se encuentran.

Por otra parte, se toma en cuenta como factores de estudio dentro de ella los factores abióticos, como ser por ejemplo el clima; y los factores bióticos, como ciertos organismos (bacterias, virus, etc.) que vivan en el mismo lugar. Este tipo de interacción puede estudiarse de diferentes maneras, como ser:

  1. El estudio individual de cada organismo con el medio que lo rodea.
  2. El estudio de poblaciones donde existe una interrelación de seres vivos pertenecientes a la misma especie.
  3. De comunidades, es decir, de la relación que se da entre diferentes poblaciones que habitan una misma zona.
  4. En forma más amplia, puede llevarse a cabo el estudio de un ecosistema, donde se tiene en cuenta el estudio de las comunidades más su interacción con el medio ambiente que las rodea.
  5. Y por último, el estudio de la biósfera, que vendría a ser el estudio de todos los seres vivos en general.

La ecología es una de las ciencias que quizás presente la mayor cantidad de ramas, algunas de las más importantes son: la urbana, la microbiana, la del paisaje, la de la recreación, la de las poblaciones, la evolutiva, y la social. Por ejemplo cuando se habla de ecología urbana, hacemos referencia a la rama que se aboca al estudio de las conglomeraciones urbanas, sus integrantes y la relación existente entre ellos y el medio. Por otro lado,  la ecología microbiana es la que se avoca al estudio de los microorganismos, siempre en su hábitat natural. Esta rama ha permitido el descubrimiento de elementos fundamentales como por ejemplo, que la actividad de los microorganismos en el ecosistema terrestre es la causante de que el suelo sea fértil. Cuando, en cambio, se toma la ecología del paisaje, se está involucrando la interrelación de dos grandes ciencias: la geografía y la biología. De este modo, el estudio se basa en la observación de los paisajes en forma natural, y las transformaciones que la acción del ser humano produzca en este.

En el caso de la ecología de la recreación, se trata específicamente del análisis de la relación entre el hombre y el medio, tomándolo siempre en un contexto de recreación. De este modo, se pondrán como objeto de estudio sitios específicos destinados a la recreación como ser senderos, corredores, juegos y áreas de dispersión, etc. Cuando se habla en cambio de la ecología de las poblaciones, es donde entra en juego otra ciencia, la demografía, rama que se encargará del estudio de las poblaciones en sí mismas de una misma especie, donde se analizarán y tendrán en cuenta factores tales como el número de integrantes, distribución en sexo y edad, tasa de natalidad y mortalidad, entre otros indicadores de población.

Por último, la ecología evolutiva se basa en el estudio de una misma población a lo largo del tiempo, por lo que será imprescindible evaluar las diferentes transformaciones que se van produciendo con el tiempo, y los cambios que en ella se van dando como resultado de distintos factores de influencia. En el caso de la social, se hace referencia a la que rama de la ecología que involucra cuestiones del orden de la filosofía, estudiando el comportamiento de los seres vivos como parte de un grupo en un área determinada.


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