Concepto de desarrollo sustentable

El concepto de desarrollo sostenible o sustentable surge hacia fines del siglo pasado y responde a la necesidad de que el crecimiento económico, vinculado con las demandas de una población mundial incesantemente creciente, no comprometa a largo plazo la calidad de vida de los seres humanos, a causa del deterioro del medioambiente o por problemas sociales. Es decir que el desarrollo sustentable resume el interés público en satisfacer las necesidades actuales  pero empleando de manera racional los recursos naturales y preservando. Este concepto fue incorporado y analizado en la Conferencia de Estocolmo, de 1972.

En 1987, la Comisión Mundialdel Medio Ambiente de la las Naciones Unidas, institución pionera en el tratamiento de este tema, definió en el  Informe Brundtland al desarrollo sostenible como “un desarrollo que satisfaga las necesidades del presente sin poner en peligro la capacidad de las generaciones futuras para atender sus propias necesidades”. Así, en el marco del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), se ha focalizado en el estudio de algunos temas especialmente vinculados con el desarrollo sustentable:

  • La desertificación
  • La protección de la capa de ozono
  • El cambio climático y el calentamiento de la atmósfera
  • Agua, energía y recursos naturales
  • La biodiversidad y la pesca excesiva
  • El medio marino
  • La seguridad nuclear y el medio ambiente

Se consideran como pilares fundamentales del desarrollo sostenible el desarrollo económico, el desarrollo social, la protección del medio ambiente y la diversidad cultural.

En Blueprint for a Green Economy, D. Pearce, A. Markandya y E.B. Barbier dan más precisiones señalando que:

  • No debe haber un declive no razonable de cualquier recurso: minerales, combustibles, madera.
  • No debe haber un daño significativo a los sistemas naturales: bosques, animales, agua, acuíferos, aire.
  • No se deben producir declives significativos de la estabilidad social: grandes presas que obligan al abandono de importantes poblaciones, transvases de ríos que desertizan zonas enteras, grandes lagos que se desecan, etc.

H. Daly, por su parte, afirma que una sociedad sostenible es aquella en la cual los recursos no se utilizan a un ritmo que supera al ritmo de su regeneración, donde no se emiten contaminantes a una velocidad mayor que aquella con la cual el sistema natural puede absorberlos o neutralizarlos, y en donde los recursos no renovables se emplean a un ritmo que queda por debajo de la posibilidad real de reemplazo.

Toda esta temática se consolida durantela Conferenciade Río 92,La Cumbredela Tierra, en ella el desarrollo sostenible fue sin duda el tema central del debate.

Entre los principales retos que plantea el desarrollo sostenible cabe mencionar, además de los ya citados:

  • Superpoblación y desigualdades
  • Humanización del paisaje
  • Preservación de la biodiversidad
  • Erosión y destrucción de la selva
  • Disposición de residuos domésticos
  • El sistema de transportes

Se señalan a continuación algunos indicadores de sostenibilidad:

  • El Producto Nacional Neto Ajustado Ambientalmente
  • Sistema de Cuentas Ambientales y Económicas (Propuesta de las Naciones
  • Unidas)
  • El Ahorro Neto Ajustado (Propuesta del Banco Mundial)
  • La Huella Ecológica(Wackernagel y Rees, 1997)
  • El Índice de Planeta Vivo (Fondo Mundial parala Vida Silvestre(WWF, 2004)
  • El Índice de Bienestar Económicamente Sostenible (IBES), H. Daly y J. Cobb, 1989.
  • Indicador de Progreso Genuino

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