Concepto de leyenda

Significado de leyenda

La palabra leyenda tiene sus orígenes en el latín. En el sentido más estricto de la palabra se la entiende como una sucesión de hechos ficticios relacionados a cuestiones tradicionales y maravillosas, con un toque de historia, arraigado a determinados pueblos o culturas. Por otro lado,  La misma también  hace referencia a “aquello que debe ser escuchado”.

Origen de las leyendas

Se cree que las leyendas cobraron gran importancia en la antigua Grecia, gracias a la mitología.  Ya a partir de estos relatos pueden ser identificados ciertos rasgos religiosos, y se caracterizaban por sus desenlaces fatales.

Dentro del mundo literario las leyendas son concebidas como narraciones ficticias, incluso muchas veces fantásticas, que inicialmente eran transmitidas oralmente de generación en generación. Las mismas son entendidas como el reflejo del folclore de determinados pueblos. Es por ello que muchas veces son manifestados ciertas aspiraciones o metas, miedos e incluso la propia ideología de dichas civilizaciones en relación al medio que habitan.

Dentro de estos relatos son incluidos ciertos datos históricos o lugares determinados. De hecho, se cree que muchos de los personajes mencionados dentro de las leyendas realmente existieron. Sin embargo se ha demostrado que por lo general estas reseñas no son fieles a la realidad. Esta característica se debe principalmente a la transmisión propia de estos relatos, como ya ha sido mencionada anteriormente, la oralidad. Esta transmisión permite la transformación de la misma, donde los emisores pueden agregar o quitar pasajes o detalles. Estas transformaciones pueden ser realizadas por descuidos o adrede, ya sea por cuestiones estéticas o  por intentar captar la atención del receptor. Cuando las leyendas comenzaron a ser escritas, perdieron esta capacidad de ser modificadas constantemente.

Características de las leyendas

Otra de las características principales de estos relatos es la necesidad de dar una explicación, ya sea al origen de determinados nombres o narrar las vivencias de ciertos personajes históricos, que hayan sido importantes para dichos pueblos. Se considera que muchas veces también tienen como finalidad trasmitir una enseñanza.

Las leyendas suelen ser textos narrados de manera muy sencilla, por lo general en verso, aunque también pueden hallarse ciertos casos en prosa. Gracias a su simpleza, muchas veces en estos textos es fácil identificar las tres partes que lo componen: introducción, nudo y desenlace.  Generalmente comienzan con las palabras “Según la leyenda”.

Actualmente suele ser oído el término “leyenda urbana”. Las mismas hacen referencia a ciertas tradiciones o creencias populares contemporáneas. Al igual que las leyendas tradicionales los mismos poseen ciertos episodios verosímiles combinados con la exageración del narrador o bien cuestiones sobrenaturales o datos creados a partir de la superstición. También son transmitidos de manera oral, pero se le agregan otros medios actuales,  tales como Internet, por ejemplo vía e mail, o a través de la TV o radio, entre otros.  Normalmente los narradores de estas leyendas suelen incluir en su relato que conocen a alguno de los personajes o que a un conocido le ha sucedido un hecho extraño. Es por ello que muchas veces este tipo de leyendas  suelen surgir a partir de la narración de  las vivencias de alguna persona que pertenece a su familia o a la familia de algún conocido.

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