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Qué es un elemento


Significado de elemento

La palabra elemento puede ser más compleja de entender de lo que parece. A través de los años ha cobrado distintas acepciones, y según el área y la temática que la utilice, puede significar cosas distintas. Sin embargo, se puede englobar dentro de una premisa bastante general: un elemento es una pieza, una unidad que se puede explicar por sí sola, pero que integra y depende de un sistema o un cuerpo mayor, donde hay otros elementos iguales o no, que interactúan y completan su identidad.

Como suele suceder con todas las categorías conceptuales, fueron los griegos los que primero usaron estos vocablos con una significación particular, aunque en la actualidad principalmente para otra cosa.

Elemento

(Elemento.)

  • En la filosofía antigua, en el afán de intentar explicar los cuerpos y su composición, los sabios griegos diferenciaban cuatro elementos como los más importantes y definitorios: el agua, el aire, la tierra y el fuego. De la combinación de estos elementos surgían las cosas más importantes en el mundo.
  • Para los chinos existían este mismo tipo de elementos, pero con pequeñas diferencias. Los cinco principales elementos del mundo eran la madera, la tierra, el agua, el fuego y el metal. A diferencia de los griegos, los orientales no consideraban a estos elementos como materia sino como energía, muy poderosa y capaz de crear al resto de los fenómenos terrestres.
  • En la actualidad, la palabra elemento nos evoca la tabla periódica: se trata de un diagrama que ordena todos los químicos que existen en el universo, clasificados según su composición atómica. Cada uno de los elementos descubiertos, y algunos por descubrir, conforman toda la materia y energía conocida en el universo, y es uno de los conceptos más básicos en el estudio de la física y química de la educación inicial.
  • También podemos encontrar significado en la palabra elemento como explicación de cualquier pieza o ítem que integra un sistema: un ordenador se compone de distintos elementos, al igual que un reloj, un mueble o bien un electrodoméstico. Cada elemento existe por sí mismo, pero depende de otros para funcionar.



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