Concepto de
Vegano

Te explicamos qué es un vegano, su historia y en qué consiste esta filosofía. Además, cómo se clasifican y qué comen los veganos.

Vegano - veganismo
El veganismo pasó de ser una filosofía minoritaria a una común.

¿Qué es un vegano?

Se llama veganos a quienes suscriben la filosofía del veganismo, es decir, el rechazo al consumo y utilización de todos los productos de origen animal. Se atribuye la invención del término en 1944 a Donald Watson, cofundador de la Sociedad vegana de Inglaterra, en el primer número de The Vegan News. Allí, Watson comparaba la explotación animal con la esclavitud humana y acusaba al lactovegetarianismo de colaborar con un paradigma poco ético de alimentación humana.

El veganismo pasó en las últimas décadas del siglo XX de ser una filosofía minoritaria a una común, a medida que, junto a las denuncias de maltrato animal en mataderos y granjas de cría intensiva, se hacían públicos los estudios médicos que desaconsejaban una dieta cárnica y rica en grasas, haciéndola responsable de muchas de las enfermedades endémicas contemporáneas, como el cáncer o la diabetes.

De esta forma, existen distintos tipos de veganismo, dependiendo de su nivel de compromiso no sólo con la salud humana, sino con el respeto por la dignidad de los demás seres vivos, incluidos animales y plantas, por ejemplo:

  • Veganismo ético. Aquél que muestra rechazo por las condiciones indignas en que muchos animales de cría son tratados en granjas y mataderos, a través de un rechazo de tipo moral hacia el consumo de cualquier producto vinculado con dichas industrias: carnes blancas y rojas, productos lácteos, productos de cuero, etc.
  • Veganismo ambientalista. Su principal motivación tiene que ver con el ecologismo y la preservación de la biodiversidad de las especies, para lo cual entienden como una medida de fuerza necesaria el abandono de todo tipo de consumo de productos de origen animal, sean o no comestibles. Ven con preocupación el impacto de la agricultura y ganadería en el medio ambiente y la deforestación y otras actividades industriales en el planeta.
  1. Diferencias entre veganismo y vegetarianismo

El término “vegano” surgió en el siglo XX, como se ha dicho, producto de la necesidad de distinguir al vegetarianismo simple, que adhiere a una dieta libre de carnes de todo tipo, de su variante más extrema, que rechaza todo alimento proveniente de animal, lo cual incluye huevos, leche, miel o cualquier producto elaborado con ellos.

Hasta ese momento, se les refería como “vegetarianos totales”, ya que representaban una visión más extrema del vegetarianismo, que simplemente evitaba las carnes, pero no así otros productos de origen animal.

De hecho, la filosofía vegana no sólo abarcó a los asuntos alimenticios, sino que impulsó un paradigma de fabricación de objetos que evitara también el aprovechamiento de los animales como materia prima: zapatos y carteras de cuero, abrigos de piel, etc.

  1. ¿Qué comen los veganos?

Vegano
Los veganos deben tomar suplementos vitamínicos o planificar muy bien su alimentación.

La dieta vegana está enfocada en la sustitución de los alimentos de origen animal por otros de origen vegetal, lo cual los enfrenta con la dificultad de obtener ciertos nutrientes esenciales, como la vitamina B12 (exclusiva de la alimentación animal), la vitamina D, el calcio, los ácidos grasos omega-3, el yodo, zinc, selenio y hierro. Por ende, deben o bien tomar suplementos vitamínicos o planificar muy bien su modo de alimentarse.

  • Proteínas. Para la obtención de proteínas, los veganos recurren por lo general a las legumbres: soja (y sus productos derivados, como el tofu o la leche de soja), guisantes, maní, frijoles, garbanzos (con los que puede elaborarse además una harina o una pasta como el hummus árabe); o bien a los granos: quínoa, arroz, maíz, cebada y trigo. También se usan los frutos secos (almendras, nueces) o semillas de cáñamo o de girasol.
  • Calcio. Para suplir todo tipo de alimentos lácteos, los veganos deben acudir a la leche de soja fortificada (con añadidos de calcio), o las almendras, avellanas, semillas de sésamo, verduras como el brócoli (con bajo contenido de oxalato), nabos, coles, espinacas y, sobre todo, deben asegurarse de consumir vitamina D, indispensable para fijar el calcio.
  • Hierro. Un elemento indispensable para el transporte de oxígeno, puede ser obtenido en una dieta vegana consumiendo alimentos como lentejas, melaza negra, quínoa, frijoles y garbanzos. La absorción del hierro puede mejorarse, además, consumiendo alimentos ricos en vitamina C, como son los frutos cítricos o el coliflor, y por lo general evitando alimentos ricos en taninos como el cilantro, la cúrcuma, los chiles y el tamarindo.
  • Ácidos grasos esenciales. Ya que no pueden sintetizarse en el cuerpo, estos ácidos deben ser consumidos y mayoritariamente pueden obtenerse de diversos tipos de aceites, como parte de una dieta vegana: aceite de chía, de esclárea, de linaza, de camelina, de rosa mosqueta, de soja, de maní o de canola; así como de semillas de chía, nueces, frambuesas o semillas de linaza.
  • Yodo. El yodo, tan abundante en peces y mariscos, es vital para el proceso hormonal del cuerpo, pero es escaso en los vegetales. Su cuota necesaria puede satisfacerse mediante el uso de sales fortificadas.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Vegano". Recuperado de: https://concepto.de/vegano/


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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,10. Concepto de Vegano. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.