Propaganda

Te explicamos qué es la propaganda, sus características y qué tipos existen. Además, te contamos en qué se diferencia de la publicidad.

En una pared se reúne la propaganda de diferentes candidatos político.
La propaganda busca propiciar o perjudicar algún tipo de causa, ideología o movimiento.

¿Qué es la propaganda?

La propaganda es un conjunto de técnicas de comunicación cuyo objetivo es influir de manera determinante en el ánimo o la opinión de un grupo social o población, normalmente a través de la difusión de contenidos diseñados para producir una reacción emocional. Dichos contenidos pueden consistir en información objetiva, rumores, medias verdades, argumentos e incluso mentiras, y su fin último es propiciar o perjudicar algún tipo de causa, ideología o movimiento.

La palabra “propaganda” proviene del verbo latino propagare (“propagar” o “difundir”), que está compuesto por las voces pro- (“hacia adelante” o “a favor”) y pagus (“pueblo” o “aldea”). La creación de este término se atribuye a la Iglesia católica, específicamente a una institución dedicada a esparcir la palabra de Jesucristo y el Evangelio, llamada la Sagrada Congregación para la Propagación de la Fe (en latín: “Sacra Congregatio de Propaganda Fide”), creada por el papa Gregorio en el siglo XVII. En un sentido estricto, la propaganda (“cosas a ser propagadas”) es aquella información que se distribuye o se reparte con fines expresos de influir en la opinión pública.

En la actualidad, sin embargo, el término “propaganda” tiene connotaciones negativas, que remiten al manejo de la información practicado por diferentes regímenes totalitarios o dictatoriales del siglo XX (como el nazismo, por ejemplo, o el comunismo estalinista), como una estrategia de fomento del patriotismo chauvinista, cuando no del racismo y la xenofobia. Es por esto que acusar un mensaje de “ser propaganda” equivale a afirmar que su contenido es sesgado, manipulador y malintencionado.

Lo cierto, en todo caso, es que la propaganda ha existido desde siempre, asociada a movimientos políticos, religiosos, sociales e incluso artísticos, y ha sido emitida desde las instituciones del Estado o desde iniciativas privadas. Su propósito, desde antaño, ha sido siempre el mismo: influenciar los hábitos, creencias, opiniones y conductas de la población en un sentido determinado.

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Origen de la propaganda

Los edictos de Ashoka aún pueden leerse.
En los Edictos de Ashoka figuran preceptos morales, políticos y religiosos.

Los orígenes de la propaganda se remontan a la Antigüedad, especialmente a los primeros imperios, cuyos territorios eran vastos y cuyos súbditos numerosos, por lo que resultaba imposible anunciar las decisiones del Estado a través de una simple asamblea. Diferentes sistemas de información se idearon en ese entonces para informar al pueblo: mensajes grabados en roca, pintados en la superficie de monolitos especiales, leídos por voceros itinerantes, entre muchos otros.

Dichos mensajes no eran necesariamente informaciones objetivas, sino formas más o menos veladas de propaganda, que movían a las personas a amar al rey, a acatar sus órdenes, o a odiar al extranjero y empuñar las armas en su contra. Dado que el poder consiste en hacer que los demás acaten las propias órdenes, la propaganda fue siempre un mecanismo de manipulación para lograrlo.

Los primeros registros de propaganda datan del siglo III a. C., y consisten en una serie de edictos (los Edictos de Ashoka) que se divulgaban en columnas y rocas naturales en emplazamientos urbanos importantes del norte del subcontinente indio. En ellos figuran preceptos morales, políticos y religiosos.

Características de la propaganda

En general, la propaganda se caracteriza por lo siguiente:

  • Se compone de texto, imágenes o combinaciones multimediáticas, dispuestos de manera tal de provocar un efecto rápido y emocional en el espectador.
  • Su cometido es fomentar el apoyo o el rechazo a una causa de algún tipo, como ocurre, por ejemplo, en la propaganda electoral (que busca generar apoyo a un candidato) o en la propaganda ecológica (que busca concientizar sobre el ahorro de los recursos).
  • Es emitida por algún organismo, institución o colectividad organizada, pero no siempre se identifica el autor mediante una firma o logotipo. La propaganda moralmente cuestionable suele ser anónima.
  • Se trata de textos informativos y/o argumentativos, cuyo contenido puede ser más o menos veraz y, por ende, más o menos lícito. Puede tener fines románticos y revolucionarios, o formar parte de campañas de censura y discriminación.
  • Emplea diferentes técnicas de manipulación, que pueden ir desde la argumentación emocional hasta los mensajes subliminales y otras formas de influencia psicológica.

Existen formas de propaganda legales y aceptadas, y otras ilegales y prohibidas. Dependiendo de este criterio, puede hablarse de tres formas de propaganda:

  • Propaganda blanca, cuando el emisor está claramente identificado y el contenido y la intención de su mensaje son evidentes.
  • Propaganda gris, cuando el emisor del mensaje permanece oculto, pero el contenido y la intención del mensaje son evidentes.
  • Propaganda negra, cuando el emisor del mensaje permanece oculto y no resultan evidentes ni el contenido ni la intención del mensaje, por lo que puede tratarse de un bando haciéndose pasar por sus rivales para desprestigiarlos.

Propaganda y publicidad

Los términos “propaganda” y “publicidad” pueden ser más o menos equivalentes en determinados contextos, pero en general se emplean de manera muy diferenciada. Se emplea “propaganda” para referirse a los mensajes dirigidos a modificar la conducta y las creencias en un sentido político, religioso o social, y es un término que cuenta con connotaciones muy específicas, a veces negativas.

En cambio, se utiliza “publicidad” para referirse a los mensajes cuyo propósito es aumentar la demanda comercial de un producto o servicio determinado, es decir, para competir comercialmente. Si bien también buscan convencer e influir en el público consumidor, lo hacen con un objetivo exclusivamente comercial.

Así, por ejemplo, un mensaje emitido por el gobierno convenciendo a las personas de racionalizar su consumo de energía se puede considerar una forma de propaganda gubernamental, mientras que un mensaje emitido por la Coca-Cola Company alentando a comprar su nueva marca de gaseosas es un anuncio publicitario.

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Tipos de propaganda

La propaganda se puede clasificar de acuerdo al contexto en que aparece y a los fines específicos a los que sirve, de la siguiente manera:

  • Propaganda electoral. Aquella que aparece en tiempos de consulta popular, referendos, elecciones o cualquier otro tipo de comicios, para promover determinados partidos, ideas o candidatos entre los votantes.
  • Propaganda de guerra. Aquella que se emplea durante tiempos de conflictividad bélica, o sea, de enfrentamientos militares, y que tiene el propósito de inflamar el coraje entre los soldados propios y/o el miedo en los ajenos, para así inclinar la balanza del conflicto a su favor.
  • Propaganda política. Aquella que forma parte de los métodos regulares de gobierno y oposición en una nación democrática, y que busca mejorar la imagen de algún sector político, difundir sus ideas y proyectos, convocar a manifestaciones, etcétera.
  • Propaganda religiosa. Aquella que es emitida por una agrupación religiosa o iglesia determinada, para invitar a la población a sumarse a su feligresía o a tomar parte en sus ritos.
  • Propaganda social. Aquella que forma parte de las estrategias de lucha de alguna agrupación social o comunitaria, para cambiar la realidad social de su nación. Tal es el caso de movimientos sociales, grupos ecologistas, entre otros.

Ejemplos de propaganda

Algunos ejemplos de anuncios de propaganda son los siguientes:

  • “I want you for U. S. Army”. Una de las más famosas piezas de propaganda de guerra estadounidense, muestra al Tío Sam, un ícono popular de este país, invitando a los transeúntes a unirse al ejército, dado que Estados Unidos entraba a la Primera Guerra Mundial.

Un poster muestra al Tío Sam apuntando al lector, invitándolo a unirse al ejército.

  • “Con tu ayuda podemos reducir el uso de bolsas plásticas”. Pieza propagandística del Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires, del año 2017, incentivando el uso de alternativas a las bolsas plásticas, con el fin de reducirlas al mínimo por motivos ecológicos.
Los carteles instan a los ciudadanos a reemplazar las bolsas de un solo uso por otras reutilizables.
Fuente: buenosaires.gob.ar
Una promotora invita a los transeúntes a participar en un juego para concientizar sobre la importancia de no usar bolsas plásticas.
Fuente: buenosaires.gob.ar
  • “¡Vamos!”. Propaganda electoral española correspondiente a las elecciones generales del año 2019, en este caso perteneciente al partido Ciudadanos.

Un afiche muestra al candidato Albert Rivera.

  • “Alto a la violencia contra la mujer”. Propaganda del gobierno de Miraflores para llamar a reflexión sobre la violencia machista y el feminicidio en el mundo hispano.

Un cartel busca concientizar sobre la violencia contra las mujeres.

  • Mural de propaganda entre Corea del Norte y del Sur. Mural que muestra dos retratos de niños coreanos, uno representando a cada país, con un mensaje pro reunificación. Se encuentra en la zona desmilitarizada que divide el territorio en ambas repúblicas.

Una ilustración muestra a dos niños felices rodeados de flores.

  • “Quiero votar, mi mujer no me deja”. Propaganda antisufragista, es decir, contraria al movimiento feminista que luchaba por el voto femenino, difundida a principios del siglo XX.

Una ilustración muestra a un hombre infeliz con la tarea de lavar la ropa y cuidar a su hijo.

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Referencias

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"Propaganda". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/propaganda/. Última edición: 15 de febrero de 2023. Consultado: 24 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 15 febrero, 2023

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