Referéndum

Te explicamos qué es un referéndum, cómo se clasifican y diversos ejemplos. Además, qué son el plebiscito y la iniciativa popular.

referendum
El referéndum es el mecanismo de consulta típico de las democracias directas y representativas.

¿Qué es un referéndum?

Se denomina referendo o referéndum a un mecanismo jurídico de participación ciudadana, mediante el cual se somete a la votación popular alguna ley, acto administrativo o decisión tomada para que sea refrendado por la voluntad del pueblo. Es el mecanismo de consulta típico de las formas directas y representativas de la democracia.

El nombre de este mecanismo proviene del latín referendum, del verbo referre, o sea, “volver a llevar”, puesto que en el lenguaje político-jurídico de la Antigua Roma, algunos asuntos debían ser llevados de nuevo al origen del poder mismo, es decir, a la decisión del pueblo, al tratarse de temas difíciles o comprometedores. Estos asuntos eran ad referendum, o sea, “para ser llevado de vuelta al pueblo”.

En la actualidad, hay numerosos tipos de referendos, dependiendo de tres perspectivas fundamentales:

Según su objeto, es decir, según a qué ámbito atañe los referéndum pueden ser de cuatro tipos:

  • Constitucionales, cuando plantean un tema vinculado a la constitución o el marco jurídico.
  • Legales, cuando plantean un tema vinculado a una ley específica.
  • Revocatorios, cuando plantean un tema vinculado al fin del mandato de un representante popular.
  • De Independencia, cuando plantean un tema vinculado a la separación de un Estado de una federación u organización de mayor rango político.

Según su fundamento, es decir, aquello que propone o plantea, los referéndum pueden ser de dos tipos:

  • Preceptivos, cuando su celebración forma parte de una normativa o ley, de manera que son obligatorios para el justo proceder.
  • Facultativos, cuando su celebración es opcional, dependiendo de la solicitud que haga algún organismo o el propio pueblo.

Según su carácter, es decir, según el tipo de decisión que pide al pueblo los referéndum pueden ser de cuatro tipos:

  • Propositivos, cuando sirven para plantear nuevas leyes o normativas.
  • Derogativos, cuando sirven para eliminar alguna ley vigente.
  • Aprobatorios, cuando sirven para aprobar leyes por iniciativa popular.
  • Consultivos, cuando sirven para consultar la opinión popular respecto de un tema, sin que ello implique obligaciones legales de ningún tipo.

Ver también: Consulta popular

Ejemplos de referéndum

referendum ejemplos brexit
El referéndum que llevó al “Brexit” fue tan sorprende que la población pidió que se repitiera.

Algunos ejemplos de referéndum en la historia han sido los siguientes:

  • En España en 1986 se celebró un referendo para consultar al pueblo sobre la pertenencia de dicha nación en la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN). La opción del “Sí” fue refrendada con 56,85% de los votos.
  • En Chile en 1988 se celebró un Plebiscito Nacional para consultar al pueblo sobre la prolongación del gobierno autoritario y militar de Augusto Pinochet, quien gobernaba desde hacía 15 años, cuando lideró un sangriento golpe de Estado contra el gobierno de Salvador Allende. El 54,17% de los chilenos votó por la opción del “No”, poniendo así fin a la dictadura.
  • En Bolivia en 2009 se celebró un referéndum constitucional, redactado y aprobado por la Asamblea Constituyente de Bolivia y modificado parcialmente por el Congreso Boliviano, proponía una nueva constitución para el país. La opción del “Sí” resultó vencedora con 61,43% de los votos.
  • En 2016 en Reino Unido y Gibraltar se celebró un referendo sobre la permanencia del Reino Unido en la Unión Europea, popularmente conocido como “Brexit”. A pesar de que se trataba de un tema controvertido desde la década de 1970, cuando la Mancomunidad Británica ingresó a la UE, la votación resultó una sorpresa para el mundo entero, cuando el 51,9% de los votantes eligió la opción de la retirada.

Referéndum y plebiscito

La diferencia entre un referendo y un plebiscito no es clara, y suele depender del marco legal de cada país. En algunos, las dos figuras están separadas por el tipo de asuntos que pueden someterse a votación popular, o por el tipo de consecuencias que emanan de cada uno. Así, en algunos países se hablará de uno o de otro para referirse a cierto tipo de decisiones, de tipo político y administrativo, o de tipo legislativo, respectivamente.

Sin embargo, la tendencia coloquial es a usar ambas palabras indistintamente. Incluso es común que se hable de “plebiscito” para referirse a una votación cualquiera, como sinónimo de “sufragio”.

Más en: Plebiscito

Iniciativa popular

En algunos sistemas políticos, se entiende por iniciativa popular o iniciativa ciudadana a la intervención permitida de la población general en la conducción legislativa de un país, es decir, a la posibilidad de que la ciudadanía organizada proponga iniciativas de ley sin que deba formar parte oficial del poder legislativo.

Así, de manera directa o indirecta la población puede participar en el tratamiento de los asuntos públicos, cumpliendo lógicamente determinados requisitos que la ley establece, como la recolección de firmas, por ejemplo.

Sigue con: Tipos de democracia

Referencias

¿Cómo citar?

"Referéndum". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/referendum/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 23 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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