Concepto de
Metabolismo

Te explicamos qué es el metabolismo, sus procesos y clasificación. Además, sus características y las reacciones del metabolismo celular.

Metabolismo
Los procesos del metabolismo se llevan a cabo en las células.

¿Qué es el metabolismo?

Se entiende por metabolismo a los diversos procesos de cambio químico de la materia que llevan a cabo los seres vivientes, para obtener en el proceso energía. Dichos procesos bioquímicos y físicoquímicos se dan en el interior de las células y/o de los organismos, y son el fundamento para la perpetuación de la vida: el crecimiento, la reproducción y la respuesta a los estímulos externos.

Todos los seres vivos tienen un metabolismo. Este puede ser distinto dependiendo de las necesidades nutricionales de cada especie, o bien puede ser común incluso a seres tan diversos como una bacteria y un elefante. En todo caso, dependiendo del funcionamiento metabólico de cada ser vivo, algunas sustancias le serán nutritivas y otras tóxicas o letales.

Todo metabolismo se compone de dos procesos distintos pero conjugados, que se llaman catabolismo y anabolismo:

  • Las actividades catabólicas se caracterizan por liberar energía, por lo general rompiendo enlaces químicos de sustancias complejas que se reducen a otras más simples, como ocurre con la glucosa en nuestro organismo.
  • Las actividades anabólicas, en cambio, utilizan la energía obtenida para construir enlaces nuevos y con ellos nuevas sustancias constitutivas, como proteínas o aminoácidos.

Ambos procesos, de obtención y aprovechamiento de la energía, se dan de manera conjunta y recíproca. Suelen estar a cargo de enzimas producidas por el propio ser vivo: específicamente en el hígado, en el caso del cuerpo humano.

El metabolismo apareció muy tempranamente en la historia de la evolución de la vida, por lo que el pasar de los siglos fue fijando algunos mecanismos metabólicos más eficaces por encima de otros, y esos primeros se conservaron en el tiempo, convirtiéndose en rutas metabólicas.

Estas últimas son secuencias ordenadas de reacciones que se suceden las unas a las otras dándose el pie para continuar extrayendo energía y construyendo sustancias necesarias. Se dan constantemente en las células de nuestro cuerpo.

  1. Tipos de metabolismo

Metabolismo
Las plantas tienen metabolismos autótrofos pues producen su propia energía.

Los seres vivos suelen ser muy variados y distintos entre sí, y también lo son por ende sus metabolismos. Sin embargo, todos estamos compuestos principalmente de carbono, así que abundan las semejanzas.

Una primera distinción en la materia reconocería metabolismos autótrofos (que producen su propia energía) como las plantas, y heterótrofos (que consumen el carbono de otras materias orgánicas, vivas o no) como los animales.

Tomando en cuenta la fuente de su nutrición, en cambio, podemos clasificar los metabolismos en cuatro grupos:

  • Fotolitótrofos o fotoautótrofos. Llamados fotosintéticos, son seres vivos que emplean el dióxido de carbono ambiental (CO2) como fuente de carbono, compuestos inorgánicos (como el agua) para obtener hidrógeno, y la luz solar como fuente de energía para realizar sus procesos bioquímicos. Por ejemplo: las plantas y las algas.
  • Fotoorganótrofos o fotoheterótrofos. Seres vivos que emplean compuestos orgánicos (materia orgánica) como fuente de carbono e hidrógeno para sus metabolismos, y la luz solar como fuente de energía para llevar a cabo estos procesos de descomposición de la materia. No producen oxígeno. Por ejemplo: las heliobacterias, bacterias púrpura anaeróbicas y otros filos bacterianos.
  • Quimiolitótrofos o quimioautótrofos. Llamados también quimiosintéticos, aprovechan el dióxido de carbono ambiental como fuente de carbono, compuestos inorgánicos (como el agua) para obtener hidrógeno, y la energía liberada en reacciones de reducción-oxidación (redox) de compuestos inorgánicos para obtener su energía. Por ejemplo: las ferrobacterias y bacterias del azufre.
  • Quimioorganótrofos o quimioheterótrofos. Seres vivos que obtienen su carbono y su hidrógeno de sustancias orgánicas, y la energía de reacciones de oxidación de sustancias orgánicas (como los azúcares). Por ejemplo: los animales y los hongos.
  1. Metabolismo celular

Metabolismo Celular
La célula obtiene energía en forma de Adenosín trifosfato (ATP).

El metabolismo celular es el llevado a cabo por las células, sean de organismos unicelulares o pluricelulares (como el ser humano). Su función es obtener energía en forma de Adenosín trifosfato (ATP), ya sea degradando sustancias provenientes del exterior del organismo, o sustancias almacenadas en su interior como reserva energética (es el caso de la grasa).

Como se dijo antes, este proceso es continuo y comprende dos fases: la destructiva (catabólica) y constructiva (anabólica). Las reacciones de la primera fase son de tipo:

  • Degradativas. Se reduce compuestos complejos a compuestos sencillos.
  • Oxidativas. Se emplea oxígeno para restar electrones a las sustancias.
  • Exergónicas. Se almacena energía como ATP.
  • Convergentes. Se obtienen compuestos recurrentes (usualmente de desecho, como el CO2 o el NH3) a partir de insumos muy diferentes.

Por su parte, las reacciones anabólicas son de tipo:

  • Sintéticas. Compuestos sencillos forman nuevos compuestos complejos.
  • Reductivas. Se emplean los electrones obtenidos mediante la oxidación para nuevas reacciones químicas.
  • Endergónicas. Se realiza la hidrólisis del ATP: se destruye la molécula y se libera energía.
  • Divergentes. Se obtiene una variedad enorme de sustancias a partir de siempre los mismos insumos.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Metabolismo". Recuperado de: https://concepto.de/metabolismo-2/


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Citado APA: (A. 2018,08. Concepto de Metabolismo. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,09, de https://concepto.de/metabolismo-2/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,08. Concepto de Metabolismo. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.