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Concepto de Nutrición


Nutrición hace referencia a la acción de aprovechar los nutrientes obtenidos de los alimentos. Es un proceso biológico mediante el cual se absorbe de los alimentos y líquidos los nutrientes que nuestro cuerpo necesita para el buen crecimiento y desarrollo de las funciones vitales.

El término nutrición también refiere al estudio de la relación entre los alimentos, la salud, y la creación de una dieta equilibrada combinada con ejercicio físico de forma regular.

Con una buena alimentación pueden ser evitadas o en su defecto aliviadas muchas de las enfermedades comunes o propensiones a tener determinada enfermedad, como es el caso de la diabetes.

Los científicos que se dedican a la rama de la nutrición estudian cuáles son los puntos principales que no nos pueden faltar en una buena dieta.

Una alimentación sana

Para tener una alimentación adecuada, debemos cubrir los siguientes requisitos:

  • Que ingrese energía al organismo a través de la absorción de nutrientes tales como las proteínas, las grasas y los carbohidratos. Son necesarios para el organismo, ya que se gastan en altas cantidades mediante la actividad física y el gasto que induce la dieta.
  • El ingreso al cuerpo de vitaminas y minerales, nutrientes no energéticos.
  • Tomar aproximadamente dos litros de agua por día, manteniendo nuestro cuerpo bien hidratado.
  • Consumir suficientes alimentos altos en fibra.

Tipos de alimentación

Existen dos tipos de nutrición, la autótrofa y la heterótrofa. La primera de ellas es la que llevan a cabo las plantas, produciendo su propio alimento. Tienen la capacidad de sintetizar sustancias simples e inorgánicas para convertirlas en sustancias orgánicas y más complejas.

Los autótrofos, crean la materia orgánica a partir del dióxido de carbono y utilizando químicos o la luz como energía. Se denomina quimiótrofos a aquellos organismos que oxidan los compuestos inorgánicos para producir energía. Dentro de los organismos autótrofos encontramos a todas las plantas, con excepción de los hongos, que son heterótrofos.

Cuando hablamos de nutrición heterótrofa hacemos referencia a la alimentación a partir de sustancias orgánicas que ya fueron sintetizadas por otros organismos (tanto autótrofos como heterótrofos).

La palabra heterótrofo proviene del griego “hetero” que quiere decir desigual, diferente, y “trofo”, alimentación. En resumen, necesitan de otros organismos para vivir. En este grupo encontramos a las bacterias y los animales.

Los seres heterótrofos obtienen la energía de los autótrofos, rompiendo las moléculas de los seres a los que han comido. Los carnívoros también dependen de los autótrofos, ya que necesitan de la energía que comieron sus presas.

Enfermedades producto de la mala alimentación

Existe una gran variedad de enfermedades ligadas a una mala o deficiente alimentación, pudiéndose tratar de exceso, deficiencia o mala calidad.

Nutrición

(Pirámide alimenticia)

Entre las enfermedades más comunes relacionadas con la nutrición podemos encontrar: arteriosclerosis, diabetes mellitus, hipertensión arterial, bulimia, vigorexia, anorexia, obesidad, algunos tipos de cáncer, avitaminosis y desnutrición.

Tener una mala o deficiente alimentación también trae consecuencias en los dientes y la boca, ya que cuando el cuerpo no sigue recibiendo nutrientes para restaurar los tejidos, la zona bucal es la más propensa a las infecciones.

Cuando comemos azúcar en exceso, así como carbohidratos y almidón, al esmalte de los dientes se le adhiere una placa ácida que los desnutre y los infecta.

Pirámide nutricional o alimenticia

Se conoce como pirámide alimenticia o nutricional al gráfico que representa los alimentos más importantes que deben consumirse en toda dieta. En forma de pirámide, como su nombre lo indica, se colocan los alimentos en orden de importancia de ingesta.


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