Distopía

Te explicamos qué es una distopía en la ficción, con diversos ejemplos del cine y la literatura. Además, cuál es la relación entre utopía y distopía.

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Las distopías ofrecen futuros desoladores, en los que el ser humano arruinó su existencia.

¿Qué es una distopía?

Cuando hablamos de distopía (o también de antiutopías o cacotopías) nos referimos a una visión ficticia de la sociedad humana en la que, dicho de un modo simple, las cosas salen muy mal. Se trata de un término de uso común en el cine, la literatura y la filosofía, conformado por las voces griegas dys- (“mal” o “difícil”) y topos (“lugar”). Se utiliza como antónimo de utopía y fue empleado por primera vez en 1868 por el filósofo británico John Stuart Mill.

Las distopías ofrecen panoramas desoladores, poco atractivos, en los que el ser humano arruinó su existencia o no logra estabilizar la sociedad lo suficiente como para llevar adelante una vida apacible. En general son retratos terribles de una sociedad futura, en los que se deshumaniza a las personas y se experimenta una situación indeseable, ya sea una dictadura perfecta, una guerra sin fin o un mundo post-apocalíptico.

En las últimas décadas del siglo XX y las primeras del XXI, el relato distópico se convirtió en todo un género en sí mismo, cultivado extensamente en las artes narrativas literarias y audiovisuales.

En general, las distopías describen muy bien la manera de pensar de la época y la sociedad en que fueron escritas, ya que encarnan los miedos sociales y políticos imperantes. En algunos casos, dichos temores tienen que ver con la política, en otros con la tecnología, el desastre ecológico y otros casos similares.

Esto significa que una distopía puede presentar una sociedad totalmente despegada de la actual, o bien proyectar la sociedad actual pero con cambios específicos y terribles. Por esta razón, la distopía se considera a menudo un género de la narrativa de ciencia ficción.

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Ejemplos de distopías

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Obras distópicas como The Matrix se caracterizan por sus panoramas sombríos.

Ejemplos en la literatura:

  1. 1984 de George Orwell. En esta novela del autor británico, publicada en 1949, una Inglaterra futura es gobernada por el “Engsoc” (de English Socialism), un régimen de vigilancia continua y represión política y social, gobernado por el “Gran Hermano”. En esta novela se inspira el término “orwelliano”, que se utiliza para llamar a este tipo de sistemas totalitarios y aplastantes.
  2. Un mundo feliz de Aldous Huxley. Es la novela más famosa de este autor británico, publicada en 1932, en la que se describe un mundo futuro en el que la tecnología ha acabado controlando cada aspecto de la vida humana. En este nuevo mundo, la reproducción se hace en vientres sintéticos, y la sociedad humana está fuertemente estratificada en grupos inamovibles (alfas, betas, gammas) que se mantienen en control con el efecto de la hipnopedia y de una droga llamada “soma”, que induce a un estado de felicidad y tranquilidad. A esta sociedad llegará el protagonista, un “salvaje” nacido en el mundo exterior.
  3. Mercaderes del espacio de Frederick Pohl y Cyril M. Kornbluth. Publicada en 1953, esta novela de ciencia ficción plantea un mundo futurista que constituye una especie de sátira del capitalismo actual. En este mundo posible, las empresas han devorado el poder político y sus CEO ejercen el mando a la manera de los señores feudales de antaño. La esperanza del cambio radica en un grupo terrorista anticonsumista.
  4. El mundo sumergido de J. G. Ballard. Escrita en 1962, esta novela se considera hoy en día precursora del género de “clima ficción”, o sea, de distopías que advierten sobre el impacto de la industrialización en la atmósfera. Se ambienta en un mundo futuro en el que los casquetes polares del planeta se han derretido y el mar lo ha devorado todo. En ese contexto, un grupo de científicos busca acceder a las antiguas ciudades humanas.
  5. El cuento de la criada de Margaret Atwood. La más famosa obra de esta novelista canadiense, llevada a la televisión a comienzos del siglo XXI, es una obra clave para entender las distopías de género. En este mundo ficcional, las tasas de embarazo de la humanidad se desploman, por efecto de la contaminación, y una nación surge en el seno de una nueva guerra civil estadounidense: la república de Gilead, de valores ultraconservadores cristianos. Allí, las pocas mujeres fértiles que quedan son forzadas a copular y embarazarse para reproducir a la élite gobernante en una especie de “servicio público” conocido como “las criadas”.

Ejemplos en el cine:

  1. Metrópolis de Fritz Lang. Esta es una película legendaria, tanto en el cine mundial como en el expresionismo alemán, aparecida en 1927. En ella se cuenta la historia de una gran megalópolis (llamada Metrópolis) del siglo XXI, en la que los obreros habitan guetos subterráneos y tienen prohibido el mundo exterior, hasta que son incitados por un robot de apariencia humana a sublevarse y comenzar la revolución.
  2. Soylent Green de Richard Fleischer. Este filme de 1973 es un clásico del cine serie B estadounidense, y se basa en la novela ¡Hagan sitio! ¡Hagan sitio! escrita por Harry Harrison en 1966. En este caso, la sociedad humana vive en el siglo XXI en condiciones de hacinamiento, contaminación y calentamiento global, y el hambre abunda. La solución está en un tipo de producto comestible producido por la empresa Soylent, a partir de los restos de las personas que, a cierta edad, son conducidas obligatoriamente a la eutanasia médica.
  3. Brazil de Terry Gilliam. Este filme británico de ciencia ficción de 1985 se inspira en buena medida en la novela 1984, para crear su propio mundo distópico controlado por una máquina burocrática implacable, ineficiente y opresiva, que mantiene a la gente alineada gracias a las amenazas de una facción terrorista. Un error insignificante en el sistema llevará al protagonista, Sam Lowry, a convertirse en una amenaza para el sistema.
  4. The Matrix de las hermanas Wachowski. Este filme de 2001 es considerado por muchos como un punto alto en el género de la ciencia ficción cyberpunk, caracterizada por sus panoramas sombríos en los que cuerpo y la tecnología acaban fundiéndose en una sola cosa. El relato cuenta el despertar del Sr. Anderson, un programador de día y hacker de noche, que ocurre cuando descubre que el mundo que conoce es una ilusión creada por las máquinas para mantener a la humanidad dormida, mientras extraen de nuestros cuerpos la electricidad necesaria para subsistir en un mundo arruinado por la guerra entre los seres humanos y sus creaciones robóticas.
  5. La carretera de John Hillcoat. Inspirada en la novela homónima del estadounidense Cormac McCarthy, esta película de 2009 narra un mundo postapocalíptico convertido en un páramo invernal, en el que un padre y su hijo buscan sobrevivir a los peligros del hambre, el frío y la ambición de los demás sobrevivientes, muchos de los cuales se han convertido en asesinos caníbales.

Distopía y utopía

El término distopía se propone como un antónimo de utopía, esto es, como lo contrario a una sociedad ideal y perfecta, aunque en realidad lo contrario a la utopía sería la realidad. Mientras la utopía ofrece un panorama alentador o un futuro benévolo, o sea, el mejor escenario posible, la distopía presenta el peor de los escenarios posibles.

A grandes rasgos, la utopía es considerada optimista y la distopía es considerada pesimista. La etimología de ambas palabras es similar, ya que utopía proviene del griego eu-, “bueno”, y topos, “lugar”.

Más en: Utopía

Referencias

¿Cómo citar?

"Distopía". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/distopia/. Última edición: 2 de febrero de 2022. Consultado: 19 de mayo de 2022

Sobre el autor

Última edición: 2 febrero, 2022

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