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Qué es la prehistoria


Significado de prehistoria

La prehistoria se relaciona directamente con el período previo a la invención de la escritura. Los pueblos que vivieron en ese momento histórico son llamados “comunidades primitivas”. Esa denominación tiene que ver con las relaciones sociales elementales que se llevaban a cabo entre los individuos que vivieron antes del año 4000 aC.

¿Cuándo comienza la prehistoria?

La prehistoria comienza con la aparición de los seres humanos en la evolución y termina con los primeros escritos rudimentarios. Para su estudio serio, la prehistoria se divide en tres períodos:

Prehistoria

(Prehistoria. Ilustración.)

Período Paleolítico: este primer momento se remonta a los 2.500.000 años a.C. Las herramientas utilizadas en ese entonces se caracterizaban por estar hechas de piedra, madera y hueso. El ser humano era nómada y se asentaba temporalmente en las cercanías de ríos y lagos. Se rastrea el uso del fuego por primera vez en este período. Aparición de los ritos funerarios.
Período Neolítico: los comienzos de este período se rastrean alrededor del año 5000 a.C. Si bien es sabido que cada grupo humano alrededor del mundo ha descubierto la agricultura en diferentes momentos, este período se caracteriza por el desarrollo temprano de la agricultura al menos en los pueblos mesopotámicos. Las comunidades se vuelven sedentarias, empiezan a cosechar y practican la ganadería. Las herramientas se perfeccionan gracias al tiempo libre que brinda la agricultura. Las herramientas de huesos y piedras pulidas junto con el tejido y la cerámica cobran protagonismo en este período.
Edad de los Metales: en este último período los pueblos comienzan a utilizar los metales para la fabricación de todo tipo de instrumentos. La edad de los metales se divide en tres pequeños períodos por la utilización primordial de un metal determinado. Estas edades son progresivas: primero estudiamos la edad del cobre, luego la edad del bronce y, finalmente, la edad del hierro.

Finalizados estos períodos podemos apreciar la aparición de la escritura en restos arqueológicos, lo que da comienzo a la historia propiamente dicha. Algunos historiadores, sin embargo, diferencian un período intermedio entre la prehistoria y la historia que han llamado “protohistoria” que se caracteriza por la aparición temprana de unos “signos” que no terminan de pertenecer a la escritura pero se relacionan íntimamente con sus orígenes.


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