Concepto de evolución

El concepto de evolución proviene del latín y hace referencia al cambio de condición,  que da origen a una nueva forma de determinado objeto de estudio o análisis. Es importante marcar que las evoluciones son procesos graduales, cambios que se dan paulatinamente y que se pueden observar solo a través del paso del tiempo. Veremos que el término tiene su uso más básico en el campo de la biología, en particular para referirse al surgimiento de las especies que habitan el mundo, pero también tiene usos correspondientes a otras ciencias.

La evolución biológica se produce por la modificación de la composición genética, derivada de la necesidad de adaptación al medio donde viven los seres vivos. Todas las especies naturales han tenido evoluciones, y las que no han sido capaces de llevar a cabo estos procesos se han extinguido. Este proceso evolutivo se inició en el mar primitivo, donde se generó la vida primera, y a partir de eso las composiciones moleculares se fueron alterando, conservando ciertas similitudes que permiten dar cuenta de la cadena evolutiva completa.

El hombre ha encarado de distintos modos esta evolución para explicarla de un modo que se encuadre en su interpretación del mundo. Veamos algunas teorías que han tenido mayor o menor aceptación dentro de las sociedades:

  • Jean-Baptiste Lamarck supuso que las características adquiridas a lo largo de la existencia de un individuo serían también caracteres de su descendencia, otorgándole un rol muy importante a lo que conocemos como herencia. El hábito, como el caso de las primeras jirafas estirando su cuello para conseguir el alimento, termina predominando en la especie toda.
  • Gregor Mendel propuso una teoría muy fuerte respecto a esa herencia, diferenciando los genes recesivos de los dominantes. De este modo es como comenzó a tomar fuerza la teoría de las mutaciones. Con este término se habla de los cambios permanentes en el material genético de una célula, que pueden ocurrir por acción de agentes mutagénicos o bien  por errores en la copia del material genético durante los procesos de división celular. Se creyó que las mutaciones introducen nuevas especies, siendo la fuente por excelencia de la evolución.
  • La religión ha tenido durante siglos una posición en contra de todas las teorías evolutivas. La primera respuesta ha sido siempre el creacionismo, la interpretación directa de la Biblia que explica el origen de las especies a través de Dios o una figura similar que los crea. Con el correr del tiempo y la evidencia cada vez más fuerte de la evolución, los científicos religiosos se fueron alejando de esa doctrina categóricamente creacionista.
  • La teoría que obtuvo más consenso dentro de la comunidad científica fue la de Charles Darwin, que habla de la selección natural entre los organismos vivos, ya que la mayoría no logra sobrevivir. Las consecuencias de esta selección son de adaptación y diversificación, y una lucha constante de las especies en las que solo sobrevivirá el más fuerte. Esta posición luego fue complementada por Wallace, quien aportó la cuestión de la dinámica de esos cambios y del antepasado común a todas las especies. La combinación de estas dos posiciones es, sin duda, la consensuada por la mayoría de la comunidad científica hoy en día, por lo completa que resulta en la explicación de los procesos que atravesaron todas las especies.

En el caso del género humano, hay una cadena evolutiva que comienza, se cree, hace más de 5 millones de años con el Australopithecus, y una serie de homínidos que van abandonando poco a poco las características del mono y tomando las del ser humano (especie conocida como Homo Sapiens Sapiens).

El término fue extrapolado y se habla de evolución para referirse a otras cosas que no se limitan a lo biológico, entre lo que se encuentra la física (que describe el movimiento de un objeto como la evolución en el tiempo de su lugar en el espacio), la psicología (que cree que la evolución es el cambio de una conducta o actitud) o la epistemología (que atribuye el concepto a las transformaciones en las teorías o en las ideas).

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