Concepto de estructura

El concepto de estructura proviene del término latino structūra. Una estructura suele ser definidas como el conjunto de los elementos importantes de un cuerpo, un edificio u otra cosa. La estructura suele relacionarse con la armadura que sirve de soporte para ese determinado cuerpo, edificio, entre otros.

La palabra estructura es utilizada en diversas materias. Por ejemplo, desde la arquitectura y la ingeniería civil se hace referencia a los elementos que cumplen la función de resistir las cargas. Para ello cumplen la condición de estabilidad y equilibrio. La primera condición se vincula con los movimientos de los edificios. Esto evita posibles derrumbes a causas de factores externos como el viento. La segunda condición, el equilibrio, garantiza también la inmovilidad, pero a su vez no permite que se altere la forma del edificio.

Desde la sociología se habla de estructura social. Este término hace referencia a la organización o al sistema social que determina las relaciones entre las personas en un determinado tiempo y espacio. Estas estructuras suelen ser orientadas por valores propios de la sociedad y normas, sean estas jurídicas o no. Este concepto es muy utilizado por otras ciencias sociales, como la antropología o la filosofía. A su vez puede ser interpretado de distintas maneras según la corriente por el cual sea estudiado, sea el funcionalismo, el empirismo, la dialéctica, etc. Algunos de los factores que se tienen en cuenta a la hora de analizar las estructuras sociales son la cultura, las instituciones, los valores, el medio en el que se haya la sociedad y las tecnologías que aplica para su desarrollo.

Por otro lado el término puede ser utilizado con otro sentido en las ciencias sociales, por ejemplo el caso de una estructura demográfica. Este término, muy utilizado en la geografía, es utilizado como sinónimo de demografía. En este caso se analiza cómo se encuentra conformada una determinada población, sea de un estado, ciudad o región.  Normalmente estos estudios suelen ser representados mediante pirámides y ser tienen en cuenta factores como el la distribución de los recursos, la edad, el género,  defunciones, nacimientos etc. Muchas veces son incluidos análisis que incluyan los movimientos relacionado con la migración.

Dentro de la teoría marxista se entiende a la estructura como el conjunto de las relaciones, sociales y técnicas, de producción. En otras palabras, se hace referencia los vínculos económicos. Por otro lado también definen a la superestructura como aquello que se relaciona a las instituciones sociales, religión, ideología y a la política, determinado por la estructura.

En materia de Astronomía se habla de la estructura del universo y la estructura estelar. El primero hace referencia a la deposición y organización galáctica, estudiando las diversas concentraciones que se conforman. Cuando se habla de estructura estelar se hace referencia tanto  a la forma como organización propia e interna de las estrellas. Las mismas poseen tres elementos constitutivos, en primer lugar la atmósfera, en segundo el manto y por último el núcleo.

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