Leviatán

Te explicamos qué es el Leviatán en diferentes religiones y mitologías. Además, por qué Thomas Hobbes lo usó como título de su obra.

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El Leviatán aparece en el Antiguo Testamento y en el imaginario ocultista y pseudoreligioso.

¿Qué es el Leviatán?

El Leviatán es una criatura mitológica de la tradición judía y la mitología mesopotámica, mencionada en el Antiguo Testamento bíblico y de común referencia en el imaginario ocultista y pseudoreligioso contemporáneo.

Su nombre proviene del hebreo liwyatan, que hace referencia a algo torcido, enrollado o que gira sobre sí mismo, y era descrito en general como una serpiente marina primigenia, de muchas cabezas, con rasgos de dragón, de cocodrilo o incluso de ballena. Así se lo describe, por ejemplo, en la Biblia: “En ese día el Señor castigará / con su espada terrible, inmensa, poderosa, / a Leviatán, la serpiente enroscada, / a Leviatán, la serpiente tortuosa, / y matará al dragón que está en el mar” (Isaías 27:1).

Resulta complicado trazar el origen de esta criatura fantástica, pero se conocen representaciones muy similares en la mitología ugarítica, bajo el nombre de Lotan. Está presente en distintos libros e himnos de la Torá, en algunos casos con el nombre de Rahab. También se encuentra en el Antiguo Testamento bíblico, específicamente en los libros del Génesis, de Job, de Isaías y de los Salmos, ya sea como un monstruo terrorífico que habita lo profundo de los mares, o como un símbolo de los enemigos de Israel que serán ajusticiados por Dios.

El cristianismo reinterpretó al Leviatán y lo convirtió en un demonio asociado a Satanás o a Lucifer, y su nombre eventualmente fue empleado en el mundo moderno para aludir a los monstruos marinos, especialmente en la era de la exploración marítima de Europa.

Ver además: Quimera

El Leviatán de Thomas Hobbes

El nombre de Leviatán fue también usado en la obra Leviatán, o La materia, forma y poder de un estado eclesiástico y civil (1651), escrita por el filósofo inglés Thomas Hobbes (1588-1679) y considerada una pieza clave en el desarrollo del pensamiento político moderno.

Escrito durante la guerra civil inglesa, en este libro se emplea al Leviatán como metáfora del Estado, a partir de su poder y soberbia descomunales. Explica el origen del Estado y del derecho en el pacto de la organización social, es decir, en el contrato social del que habló más adelante el filósofo francés Jean-Jacques Rousseau (1712-1778).

Hobbes explica en su obra que la ausencia del Estado engendraría una guerra de todos contra todos y que, por lo tanto, hace falta una fuerte autoridad central para imponer el orden y mediar entre los conflictos humanos. Se trataría, pues, de un “monstruo” necesario.

El Leviatán de Hobbes es una obra clave en las ciencias políticas, las ciencias jurídicas, la filosofía e incluso la criminología.

Sigue con: Medusa (mitología)

Referencias

¿Cómo citar?

"Leviatán". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/leviatan/. Última edición: 2 de septiembre de 2022. Consultado: 22 de septiembre de 2022

Sobre el autor

Última edición: 2 septiembre, 2022

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