Quimera

Te explicamos qué es una quimera y cuál es el origen del término. Además, cuál es su sentido en arquitectura, en la mitología y en biología.

quimera
Una quimera puede ser algo ilusorio o algo formado por diversos elementos.

¿Qué es una quimera?

Normalmente, cuando decimos que algo es una quimera, o que alguien persigue quimeras, nos referimos con este término a algo que no existe, una ilusión o algo que aparenta ser lo que realmente no es. Es lo que se entiende también por el adjetivo quimérico, y es una palabra heredada del griego khimaira, con el que en la Grecia Antigua llamaban a cierto tipo de seres fantásticos cuya vida tenía apenas un invierno de duración.

Así, el uso mayoritario de esta palabra tiene que ver con lo efímero, lo falaz, lo ilusorio, aquello que acaba siendo muy distinto de lo prometido. Sin embargo, un segundo sentido se deriva de la descripción que hacían los antiguos de este monstruo mitológico, al que atribuían partes humanas y de distintos animales.

Por consiguiente, en ciertos contextos una quimera o algo quimérico tiene que ver con lo híbrido, lo que está compuesto por partes diferentes o que existe en la frontera entre diferentes especies. Este uso es sobre todo común en las ciencias biológicas.

En otras áreas, como la arquitectura, se conocen como quimeras a ciertas figuras decorativas emplazadas en los edificios, también llamadas gárgolas, y que usualmente tienen rasgos animales o monstruosos; y también a ciertos sistemas híbridos de fusión de sistemas o de piezas.

Ver también: Alegoría

Quimera en mitología

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Existían diferentes versiones del monstruo mitológico Quimera.

De acuerdo con las fuentes mitológicas de la Antigüedad Griega, la quimera era un monstruo de apariencia fabulosa, mezcla de diferentes especies animales y rasgos humanos.

En algunos casos se la describe teniendo cuerpo de cabra, cola de serpiente y cabeza de león, o incluso teniendo tres cabezas distintas: de león, de macho cabrío y de dragón o serpiente. Casi siempre se le atribuye un aliento de fuego y se asocia con lo femenino, es decir, se trataba de un monstruo hembra.

Algunas fuentes dicen que la quimera era fruto de la unión entre Equidna y Tifón, otros dos seres monstruosos de la mitología, y en otras sería vástago de la Hidra de Lerna. Se supone que la criatura rondaba el Asia Menor, comiendo rebaños enteros y sembrando el terror entre los pobladores, hasta que el rey de Licia, Yóbates, le encargó su muerte al héroe Belerofonte. Este último mató a la bestia montado en el célebre Pegaso, el caballo alado mitológico.

Más en: Mitología griega

Quimera en biología

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Una quimera en biología es un individuo con dos ADN diferentes.

En biología y medicina se habla de quimerismo para referirse a una condición genética en la que dos cigotos independientes acaban fusionándose en el vientre materno, cada uno con su ADN respectivo. Así, dan origen a un individuo que posee dos tipos de células propias, cada una con su genoma propio, como si se tratara de dos personas en un mismo cuerpo.

Esta condición puede darse en distintos márgenes, es decir, distintos porcentajes de mezcla de los dos genomas, y aunque los individuos restantes se desarrollan normalmente, su condición puede traer consigo inconvenientes médicos (alergias, sensibilidades) o, en el caso de la sociedad humana, legales (por ejemplo, en las demostraciones de paternidad y maternidad).

Sigue con: Hermafrodita

Referencias

¿Cómo citar?

"Quimera". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/quimera/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 16 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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