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Concepto de Soberanía


El concepto de soberanía estuvo asociado generalmente al ámbito de la teoría política. Autores como Hobbes, Rousseau, Locke, Bodin, entre tantos otros, le han dedicado buena parte de sus obras a éste, ya sea explícitamente o no. Sin embargo, no hay un consenso absoluto sobre lo que se entiende por soberanía.

A pesar de esto, podemos establecer los principales usos de la palabra soberanía, ya sea entendiéndola como una característica de los Estados o referida a la autoridad que ejerce el poder. Sin embargo, esta distinción corresponde más a cuestiones históricas que a diferencias conceptuales. Ya veremos por qué.

Historia de “soberanía”

El concepto de soberanía no ha existido siempre a lo largo de toda la historia humana. Por ejemplo, los griegos y los egipcios no conocían en qué consistía un “soberano” o “la soberanía”.

Muchos historiadores afirman que el concepto de soberanía se encuentra ligado a las luchas dadas a finales de la Edad Media y principios de la Modernidad.

Es en esta época, donde podemos observar una puja por el poder entre el clero, la burguesía y los viejos señores feudales, es donde aparece el concepto de soberanía, como la independencia (absoluta o relativa) del poder, ya sea para dictar leyes, gobernar; en un contexto de lucha por el poder. 

¿Quién es el soberano y qué es la soberanía?

Podemos entender al soberano como aquella persona que ejerce el poder a través del Estado. Sin embargo, este uso del término soberanía ha sido dejado de lado, ya que remite a una autoridad de carácter demagógico y más bien autoritario.

Dentro de los grandes teóricos sobre la función del soberano y por ende. qué es la soberanía, podemos encontrar a dos grandes personajes, aunque con contextos y fines totalmente diferentes.

Uno de ellos es Jean Bodin (intelectual francés del siglo XV), quien da una definición precisa de lo que considera como soberanía. En su más conocida obra, Los seis libros de la República, define a la soberanía como “aquel poder absoluto y perpetuo de una República”.

Es un antecedente del contractualismo, una corriente que afirma que la sociedad es el resultado de un pacto entre hombres libres, cediendo una parte de sus derechos (tales como el uso de la violencia contra sus conciudadanos, por ejemplo) a un soberano que se vuelve el garante de las libertades individuales.

Otras interpretaciones

Si bien Bodin no es un conctractualista puro como Rousseau o Hobbes, podemos encontrar unas primeras muestras de ello. Para Bodin este soberano debía tener un poder absoluto, no limitado por control alguno, tan sólo las leyes divinas y de la naturaleza. Por ende, las leyes naturales se encontraban por sobre el soberano.

No es así en el caso de Thomas Hobbes, filósofo inglés, quien postula al soberano como la única fuerte de verdad y orden. Los hombres renuncian a su “estado de naturaleza”, de una guerra de todos contra todos, y hacen un pacto con un soberano (que se encuentra por fuera del pacto), cesando así ese estado de barbarie. Muchos ven en esta teoría las bases para un despotismo y un autoritarismo absoluto.

(La soberanía del pueblo)

(La soberanía del pueblo)

Tanto en Bodín como en Hobbes, el concepto de soberanía se encontraba estrechamente relacionado con la voluntad del soberano.

Fue recién Rousseau el primero en desarrollar una teoría según la cual la soberanía no dependía estrictamente de la voluntad de un soberano, sino que estaba depositada en el pueblo.

Era éste, a través de asambleas participativas, el cual debía guiar a la República a su máxima expresión. Fue Jacques Rousseau quien sentó las bases del pensamiento para la Revolución Francesa.

Así, llegamos a lo que hoy se entiende por soberanía. La soberanía es el dominio de un Estado sobre sí mismo, sobre su territorio, su capacidad de legislar, etc. Una violación de la soberanía puede conllevar un conflicto bélico, ya que es considerado una falta muy grave entre los Estados.


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