Concepto de Dinero


Se puede decir que el concepto de dinero es una unidad de almacenamiento de valor, que también es utilizado como medio de pago. El modelo de producción capitalista considera que los bienes que las personas utilizan para satisfacer sus necesidades son susceptibles de ser apropiados (por lo tanto, excluidos para todo el resto) y almacenados. Esto significa que las personas no solamente buscan satisfacer sus necesidades inmediatas, sino que buscan asegurarse la satisfacción de necesidades futuras, o bien acumular lo suficiente como para atender a una más grande.

Durante mucho tiempo, el intercambio de las posesiones se realizaba sin mediaciones. Esto quiere decir que el cambio existía, pero solo en la medida de que los dos buscaran recíprocamente algo que el otro poseía. Este método, conocido como trueque, limita mucho las posibilidades del comercio, y la solución a esa gran limitación se produce generando unidades de reserva. Ello aplica a los objetos sobre los cuales se genera un consenso de valor, los que todas las personas aspirarán a poseer porque a su vez, cuanto más reconocido sea el consenso, más reconocimiento tendrá.

Estos objetos han ido variando, pudiendo ser ganado, arroz, metales o sal (de donde proviene el término ‘salario’), pero imprescindiblemente han de ser objetos que no abunden en la naturaleza. Luego aparecieron las monedas de metal, y para la Edad Media, llegaría el dinero de papel.

Cada país tendría su propio dinero, garantizado y fundamentado a través de las reservas de oro que tiene ese país. Con el correr del tiempo, las condiciones se fueron modificando: los custodios del oro dejaron de ser los orfebres y pasaron a ser los bancos, la unidad de reserva internacional dejó de ser el oro (hoy en día es el dólar estadounidense), y se ha emitido mucho más dinero del que esa consonancia con las reservas permitirían, puesto que la legitimidad del consenso monetario dejó de estar determinada por la existencia de reservas, teniendo más que ver con otros motivos.

Luego de este análisis histórico del desarrollo del dinero, puede decirse que el dinero cumple con cuatro principales funciones:

  • Es el modo de cambio de cualquier clase de bien (aun cuando distintos países pueden tener diferentes monedas, estas podrán cambiarse entre sí).
  • Es una unidad de cuenta, ya que todos los precios de los bienes y servicios se miden con ese parámetro.
  • Es un depósito de valor, ya que mantiene su valor a lo largo del tiempo. Esto no tiene que ver con el valor en el mercado, determinado por la inflación o la deflación (aumento o disminución general de los precios).
  • Permite la distribución en el tiempo de los gastos, posibilitando el ahorro, el crédito y el préstamo.

El dinero también cumple una función para el Estado: se conoce como política monetaria a las decisiones que deben tomar los representantes del Estado en lo que respecta a la cantidad de dinero en circulación. Las explicaciones entran en el terreno de discusiones económicas programáticas, pero se puede decir que se diferencian los conceptos de la base monetaria (reservas) y oferta monetaria (dinero en circulación). Llevar una política expansiva significa realizar acciones para aportar dinero al mercado (incentivar la inversión), mientras que llevar una política restrictiva significa accionar para retirar dinero de circulación (dejando más dinero en el banco y ‘enfriando’ la economía).

Aunque se ha dicho que el dinero posee un valor fijo material, también tiene un valor social. Se trata de una cuestión filosófica sobre la vida de las personas, pero es innegable que más allá de las elecciones individuales, en algún punto todas las personas necesitan dinero para vivir. La sobredimensión de esto genera en algunas personas una dependencia por el dinero que los lleva a olvidar algunas cuestiones esenciales, entre las que se encuentran los principios, la solidaridad o la actividad comunitaria.


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