Concepto de
Empatía

Te explicamos qué es la empatía, su importancia y cómo se clasifica. Además, la empatía como valor y su relación con la asertividad.

empatía
La empatía es la capacidad de conectarnos emocionalmente con los demás.

¿Qué es la empatía?

Cuando hablamos de empatía nos referimos a la capacidad humana de conectarnos emocionalmente con los demás, pudiendo percibir, reconocer, compartir y comprender el sufrimiento, la felicidad o las emociones de otro. Es decir, se trata de una reacción inmediata e inconsciente, que no pasa por la razón y el intelecto, y que nos lleva a participar afectivamente en la situación de otro ser humano.

La empatía es una característica muy valorada en el comportamiento humano, a menudo vinculada con la capacidad de sobrepasar diferencias de clase, cultura o raza para conectar con las necesidades del otro. En ese sentido se vincula con la compasión y el altruismo, y es opuesta al egoísmo y a la antipatía.
Aunque la psicología no posee conceptos definitivos de la empatía, es usual clasificarla en dos categorías, que son:

Empatía afectiva. También llamada empatía emocional, se basa en el contagio emotivo, es decir, la capacidad de contagiarse de las emociones que otra persona siente, y verse afectado por ellas. Puede darse en dos grados de intensidad:

  • Preocupación empática. Se da en la medida en que destinamos parte de nuestra energía mental a pensar los problemas de otro, estando o no en su presencia.
  • Aflicción propia. El sufrimiento ajeno se padece “en carne propia”, es decir, hace mella en el propio ánimo y desencadena incluso reacciones fisiológicas semejantes.

Empatía cognitiva. Depende de la capacidad de comprender la postura de otro, es decir, de “ponerse en sus zapatos”. Esto puede ocurrir, de nuevo, de dos formas:

  • Asunción de perspectiva. La tendencia a adoptar los puntos de vista de otro, o al menos a comprenderlos, razonarlos y darlos por válidos.
  • Fantasía. La capacidad proyectiva de la mente humana de asumir una identificación con entidades o personajes imaginarios, o vincularse con ideas del orden de lo irreal.
  1. Empatía como valor

Empatía
La empatía se vincula con las nociones más tradicionales de compasión y generosidad.

El uso del término empatía en las diversas doctrinas filosóficas o psicológicas es reciente, datando del siglo XX y como consecuencia de una mayor comprensión científica de las dimensiones mentales del ser humano. La empatía sin embargo se vincula con la nociones más tradicionales de compasión y generosidad, las cuales cuentan con un bagaje religioso y cultural muy antiguo, de hecho figuran entre las virtudes teologales del cristianismo.

Esto quiere decir que la empatía nace como un valor, como una característica positiva, que comúnmente se considera como un indicio de bondad o de pureza. Sin embargo, dependiendo del contexto podría vincularse con la debilidad, por ejemplo, en situaciones profesionales o vitales que requieren de una cabeza fría y un férreo control emocional.

  1. Ejemplos

Algunos ejemplos cotidianos de empatía pueden ser:

  • Al ver una película o leer un libro, se siente uno identificado con un personaje más que con los demás, y puede sufrir con él diversas situaciones.
  • El sentimiento de piedad o de dolor que se percibe ante situaciones de injusticia o de sufrimiento ajeno, ya sea en vivo, viendo documentales, etc.
  • La capacidad de interceder en una disputa a favor de una persona porque se piensa que sus argumentos son válidos o su punto de vista es correcto.
  • Cuando desobedecemos reglas explícitas para ayudar a una persona necesitada, pues nos parece su dolor más importante que la fidelidad a la ley.
  • Defender a las personas débiles de situaciones de acoso o “bullying”.
  • Cuando en presencia de una lesión física o corporal, por ejemplo, de un deportista, “sentimos” como si la hubiéramos padecido nosotros mismos.
  1. Empatía y asertividad

Empatía y asertividad son términos de uso común en la psicología contemporánea, a pesar de que no significan lo mismo. Si la empatía es la capacidad de conectarse con las emociones o los pensamientos del otro, la asertividad más bien se vincula con la capacidad para decirle al otro lo que se piensa de manera franca, honesta, pero delicada, sin herir sus sentimientos y, sobre todo, percibiendo cuál es la mejor manera para hacerlo.

Se trata de un valor comunicativo, ya que las personas asertivas logran en sus receptores una mejor disposición a la comprensión y la aceptación, lo cual requiere de parte del emisor una dosis importante de empatía, para poder percibir cuál es el mejor camino para comunicar esa verdad que podría resultar dolorosa: cuándo, cómo y dónde es mejor hacerlo.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Empatía". Recuperado de: https://concepto.de/empatia-2/


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Citado APA: (A. 2018,09. Concepto de Empatía. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,11, de https://concepto.de/empatia-2/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,09. Concepto de Empatía. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.