Año Nuevo chino

Te explicamos qué es el Año Nuevo chino, dónde y cómo se celebra. Además, te contamos qué es el zodíaco chino y cuáles son sus animales.

La danza del dragón es un evento habitual en el festejo del año nuevo chino.
El Año Nuevo chino tiene una gran importancia en Asia y en las regiones de mayor inmigración china.

¿Qué es el Año Nuevo chino?

El Año Nuevo chino (en chino simplificado 农历新年, pinyin nónglì xīnnián) es la celebración del fin del ciclo astronómico del calendario tradicional chino y es la festividad más importante del año en China y otras regiones de Asia. También se le conoce como la Fiesta de la Primavera, dado que ocurre entre enero y febrero, cuando empieza la primavera en el hemisferio norte del planeta; o también como el Año Nuevo Lunar, pues se celebra con 15 días de festividades, desde la luna nueva hasta la primera luna llena siguiente.

Esta celebración tiene una enorme importancia en Asia y en las regiones de mayor inmigración china, en parte por la majestuosidad de sus festividades, que suelen involucrar vestimentas coloridas, fuegos artificiales, comparsas, música y comida tradicional. Pero además supone el mayor desplazamiento de gente anual del planeta, debido a que muchos emigrantes y expatriados de la región vuelven a China a pasar las fiestas con su familia.

El Año Nuevo chino se determina de acuerdo al calendario lunisolar que es tradicionalmente empleado en China y otras naciones que han sido influenciadas por su cultura (la cultura han), como Corea, Japón, Vietnam, Singapur, Mauricio y Filipinas. El recuento anual de este calendario comenzó aproximadamente en el 2697 a. C., por lo que se trata del más antiguo del planeta. El año 2023, por ejemplo, equivale más o menos al año 4721. El año nuevo se celebra el día de luna nueva más próximo que sea equidistante entre el solsticio de invierno y el equinoccio de primavera en el hemisferio norte.

Ver además: Año calendario

Orígenes del Año Nuevo chino

Los orígenes del Año Nuevo chino son inciertos y están vinculados a diferentes leyendas. En algunas, un monstruo llamado Nián (“año” en chino mandarín pinyin) atacaba los antiguos pueblos chinos al comienzo de cada ciclo astronómico lunar, pero la criatura les temía a los ruidos intensos, las luces brillantes y el color rojo, de modo que se usaban música, fuegos artificiales y decoraciones como una manera de prevenir sus ataques.

Por su parte, el origen del calendario lunar chino se remonta a las edades ancestrales chinas. Algunos historiadores lo atribuyen a la dinastía Xia (siglo XX a. C.), y al primer mítico emperador chino Huangdi (siglo XXVII a. C.). Las primeras evidencias del uso del calendario chino datan de la dinastía Shang (1400 a. C.).

Como ocurrió con otros pueblos de calendario lunar, los agricultores de antaño tuvieron problemas para fijar sus estaciones de un modo útil para determinar las cosechas, por lo que el calendario se reformuló alrededor del 480 d. C. para abarcar 12 estaciones (meses lunares), con un año de un mes adicional (13) cada tres años (año embolismal).

¿Dónde se celebra el Año Nuevo chino?

Los festejos del Año Nuevo chino también se llevan a cabo en el barrio chino de Londres.
Fuera de Asia, el Año Nuevo chino también es festejado por las comunidades chinas en otros países.

La celebración del Año Nuevo chino tiene su lugar protagónico en la China continental (es decir, la República Popular China), pero también se lleva a cabo en sus territorios aledaños: Taiwán, Hong Kong, Macao y Singapur, y a la vez en las muchísimas y muy diferentes comunidades migrantes chinas en Occidente y el mundo entero.

Por su parte, otras naciones asiáticas conmemoran el Año Nuevo chino con otros nombres, como el Tết Nguyên Đán (“Festival de la Primera Mañana del Primer Día”) de Vietnam, el Tsagaan sar (“Festival de la Luna Blanca”) de Mongolia, o el Seollal de la cultura coreana.

¿Cómo se celebra el Año Nuevo chino?

Artistas tradicionales realizan un espectáculo en el primer día del año.
Las celebraciones de Año Nuevo incluyen gastronomía, música, danza y desfiles.

En China, la celebración del Año Nuevo involucra quince días de grandes y multitudinarias festividades, en las que se cocinan alimentos tradicionales como pescados, sopas de arroz, tortas de arroz con forma de luna y empanadillas (dumplings o jiaozi) en las que, a menudo, se introduce una moneda como señal de buena suerte.

Las calles se decoran con luces y flores de colores (en los que el rojo predomina), especialmente durante el Festival de los Faroles. Esta celebración que marca el fin del año nuevo y durante la cual se encienden lámparas en los templos y se portan en desfiles nocturnos.

Además, en los decorados celebratorios predomina la imagen del dragón, considerado tradicionalmente como un ícono de buena suerte, por lo que varios dragones de cartón y papel maché son exhibidos en las calles en medio de danzas. A estos bailes se los conoce como la danza del dragón (Wu Long) o también la danza del león (Wu Shi).

Dentro del seno de las familias, que suelen reunirse para la celebración, se llevan a cabo diferentes ritos y tradiciones, como pueden ser:

  • La tradición del sobre rojo (“hongbao”), que se entrega a niños y parientes más jóvenes, con una módica suma de dinero en su interior.
  • La recitación de coplas antitéticas, también llamadas “coplas de primavera”, son escritas en caligrafía tradicional china, empleando los caracteres asociados con la buena suerte, la prosperidad y la felicidad.
  • La pintura de las puertas de las casas, ya sea de guardianes, o sea, imágenes en posturas defensivas que juegan un rol protector de la familia, o de peces o del pictograma con que se escribe esta palabra, ya que su pronunciación es homófona con la de la palabra “abundancia”.

El zodíaco chino

Un gran gallo decora la calle en la celebración del inicio del año del gallo.
Cada signo astrológico chino está identificado con un animal.

Así como el zodíaco occidental, el calendario chino está acompañado por sus propios signos astrológicos, que son también doce, identificados cada uno con un animal, y cinco elementos naturales, con los que se combinan. Pero a diferencia del calendario solar occidental, en el calendario chino cada 60 años se cumple un ciclo completo y cada ciclo está constituido por cinco ciclos simples de 12 años cada uno, a los cuales se les identifica con un animal y elemento respectivos, que son:

Animales del zodíaco chino:

  • La rata o ratón. Asociada con la inteligencia, la astucia, la riqueza, el carisma y el orden, y también con la agresión, la guerra, la pestilencia, lo oculto y las atrocidades. Los más recientes años de la rata son: 1984 (rata de madera), 1996 (rata de fuego), 2008 (rata de tierra) y 2020 (rata de metal).
  • El búfalo o buey. Asociado con el trabajo y la prosperidad alcanzada mediante el esfuerzo sostenido, la persistencia, la tranquilidad, la mansedumbre, la paciencia, la fidelidad y la introversión, pero también con la rabia, la fuerza bruta y la furia animal, los celos y la posesión. Los más recientes años del buey son: 1985 (buey de madera), 1997 (buey de fuego), 2009 (buey de tierra) y 2021 (buey de metal).
  • El tigre. Asociado con el poder, con la acción, la rapidez y la impulsividad, la nobleza y el apasionamiento, pero también con la impredecibilidad, el egocentrismo, la temerabilidad, la competencia, la obstinación y la vanidad. Los más recientes años del tigre son: 1986 (tigre de fuego), 1998 (tigre de tierra), 2010 (tigre de metal) y 2022 (tigre de agua).
  • El conejo o la liebre. Asociados con la longevidad, la gracia y los buenos modales, la bondad, la sensibilidad y la sabiduría práctica, pero también con la comodidad, la cobardía, la pereza, el desengaño y la desconfianza. Los más recientes años del conejo o la liebre son: 1987 (conejo de fuego), 1999 (conejo de tierra), 2011 (conejo de metal) y 2023 (conejo de agua).
  • El dragón. Asociado con la fuerza, la salud, la buena fortuna, la abundancia, la armonía, la protección (y por lo tanto las artes marciales), pero también con el narcisismo, la frivolidad, el orgullo, la intransigencia y el egoísmo. Los más recientes años del dragón son: 1988 (dragón de tierra), 2000 (dragón de metal), 2012 (dragón de agua) y 2024 (dragón de madera).
  • La serpiente. Asociada con la creatividad, el talento, el compromiso, la lucidez, el humor y la intuición, así como con lo misterioso, la ambición, la envidia, las artimañas y lo maquiavélico. Los más recientes años de la serpiente son: 1989 (serpiente de tierra), 2001 (serpiente de metal), 2013 (serpiente de agua) y 2025 (serpiente de madera).
  • El caballo. Asociado con el triunfo, la victoria, la ternura, la flexibilidad, la adaptación, la libertad individual y la actividad, así como con la imprudencia, la fogosidad, la inconstancia y el desinterés. Los más recientes años del caballo son: 1990 (caballo de metal), 2002 (caballo de agua), 2014 (caballo de madera) y 2026 (caballo de fuego).
  • La cabra u oveja. Asociada con la honradez, la sinceridad, la generosidad, la melancolía y la timidez, así como con el pesimismo, el despilfarro, el descontrol emocional y la falta de organización. Los más recientes años de la cabra son: 1991 (cabra de metal), 2003 (cabra de agua), 2015 (cabra de madera) y 2027 (cabra de fuego).
  • El mono. Asociado con la simpatía, la fiesta, el entretenimiento, el optimismo y la agudeza, la seducción, aunque también con la sospecha, la frivolidad, la pedancia, el facilismo y la infidelidad. Los más recientes años del mono son: 1980 (mono de metal), 1992 (mono de agua), 2004 (mono de madera), 2016 (mono de fuego) y 2028 (mono de tierra).
  • El gallo. Asociado con la excentricidad, la inteligencia, la puntualidad, el heroísmo, la dignidad, la elegancia, la franqueza y los comienzos (o recomienzos), así como con el autoritarismo, la vanidad, la insensibilidad y la competitividad. Los más recientes años del gallo son: 1981 (gallo de metal), 1993 (gallo de agua), 2005 (gallo de madera), 2017 (gallo de fuego) y 2029 (gallo de tierra).
  • El perro. Asociado con la ternura, la fidelidad, la felicidad, la defensa de lo propio, la justicia, la perspicacia, la amistad, la aventura y la valentía, pero también con el perfeccionismo, la exigencia, la crítica mordaz, la aprehensividad y la necedad. Los más recientes años del perro son: 1982 (perro de agua), 1994 (perro de madera), 2006 (perro de fuego), 2018 (perro de tierra) y 2030 (perro de metal).
  • El cerdo o jabalí. Asociado con la fertilidad, la vitalidad, el ímpetu, la honradez y la consideración, la franqueza y la perseverancia, así como con la inseguridad, la falta de tacto y la falta de temple. Los más recientes años del cerdo son: 1984 (cerdo de agua), 1996 (cerdo de madera), 2008 (cerdo de fuego) y 2019 (cerdo de tierra).

Elementos del zodíaco chino:

  • El agua. Asociada al norte, al invierno, al clima frío, al color negro y a las formas onduladas.
  • La madera. Asociada al este, a la primavera, al clima ventoso, al color verde y a las formas rectangulares.
  • El fuego. Asociado al sur, al verano, al clima cálido, al color rojo y a las formas angulares.
  • La tierra. Asociada al centro, al cambio de las estaciones, al clima húmedo, al color amarillo y a las formas cuadradas.
  • El metal. Asociado al oeste, al otoño, al clima seco, al color blanco y a las formas redondas.

Así, las características de cada animal y cada elemento se combinan con las direcciones del yin-yang, de modo que algunos animales son yin (femenino) y otros son yang (masculino). Como en su versión grecorromana, el horóscopo chino cumple tradicionalmente funciones de oraculares, es decir, de predicción de las características de cada período para cada animal y elemento.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Año Nuevo chino". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/ano-nuevo-chino/. Última edición: 7 de febrero de 2023. Consultado: 26 de febrero de 2024

Sobre el autor

Última edición: 7 febrero, 2023

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