Concepto de Masa


El concepto de masa es utilizado tanto en la física, como en las ciencias humanas e incluso para la cocina. En el ámbito de la ciencia hablamos de masa para referirnos a la cantidad de materia que se encuentra en un determinado cuerpo.

Masa

(Masa de harina y agua.)

¿Qué es la masa?

Su unidad de medida es el kilogramo, representado como “kg.”. Se encuentra clasificado dentro de las magnitudes escalaras, entendiendo éstas como aquellas que son invariables, independientemente de la persona que lo esté observando y en cualquier lugar del mundo. Así, un objeto tiene la misma cantidad de masa en cualquier lugar y bajo cualquier unidad que quiera ser representado, es de carácter invariable. La representación de una magnitud escalar se hace con tan sólo un número, por ejemplo 45 kilogramos.

Ahora bien, el concepto de masa no ha existido siempre, sino que debe su origen a una persona que ha revolucionado la ideal del mundo tal como lo concebíamos: Isaac Newton. Es él quien, a través de la Ley de Gravitación Universal y la Segunda Ley de Newton, llegó al concepto que se denomina como masa inercial.

Por su parte, Albert Einsten hizo importantes diferencias para lo que se denomina masa gravitacional, aunque en esta ocasión no ampliaremos sobre esto, ya que sería alejarnos de nuestro objetivo principal. Sin embargo, es importante diferenciar la masa del peso, ya que la masa no se encuentra relacionada o afectada directamente con la gravedad, mientras que el peso sí lo está. Algo que contenga 5 kg. de masa en la Tierra, lo tendrá en Marte, mientras que su peso no va a ser el mismo.

En el ámbito de las ciencias sociales y humanísticas se entiende por masa al conjunto de personas o de la población, pensándolo de manera unificada para luego hablar de ella en su carácter general, y en ciertos casos darle atribuciones puramente humanas (por ejemplo, la expresión “voluntad de la masa” es una construcción teórica, ya que la “masa” no tiene voluntad propia).

En ciertos casos, la expresión masa para referirse a la muchedumbre puede poseer una leve connotación despectiva, por eso debemos prestar atención a su uso. Pero no siempre es así, por ejemplo, un caso muy común de su uso es en la denominada cultura de masas. Se entiende por cultura de masas a la producción masiva de ideas, valores culturales, estereotipos sociales, reforzado por un incesante bombardeo publicitario, sumado al marketing general.



Así, la cultura se produce “en masa“, llegando a la población toda, que consume, produce y reproduce la cultura con patrones cargados de significados. Detrás de la individualidad, pilar de la revolución occidental, vemos cómo casi todos los aspectos de nuestras vidas se encuentran penetrados y reproducidos por una cultura de masa. Ésta posibilita una cierta homogeneidad, una estandarización de los individuos. Lo mismo sucede con los medios de comunicación de masas, debido a su alcance general y su efecto sobre la opinión publica.

En la cocina, la masa es la combinación de agua y harina (y en ciertos casos con leche). Sirve para la producción de muchísimos alimentos, desde el pan hasta galletas. Puede llevar levadura y se le pueden agregar distintos tipos de semillas, por ejemplo, para un mejor sabor. Puede ser hervida, al vapor (para los tamales, por ejemplo) o a la plancha (como las tortillas). El clásico pan se encuentra realizado con masa horneada y levadura.


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