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Concepto de Economía de Escala


El concepto de economía de escala tiene su origen en la microeconomía, es decir, la rama de la economía que se limita al estudio de las relaciones entre la empresa y el consumidor (y eventualmente, la mediación del Estado). Alude a la situación en la que el aumento en el tamaño de la empresa generaría un aumento en sus beneficios. Es otros términos, al momento en que la expansión produce un mayor rendimiento para la organización.

La microeconomía  determinó la existencia de tres tipos de costos: los fijos, que a cualquier nivel de producción representan el mismo gasto (como el alquiler de un depósito); los variables, que a cualquier nivel de producción representan diferente gasto (como las materias primas para la fabricación de un producto), y los semifijos, que se comportan escalonadamente (como las máquinas, que al incorporar una nueva, la producción aumenta pero no linealmente; no es fija ni variable). Si se suman los costos se encuentra el costo total, y si a este valor se lo divide por el nivel de producción, se obtiene el costo medio.

La cuestión es que en la medida que el costo fijo permanece estático y el variable crece proporcionalmente a la cantidad, tiene sentido que el costo medio (el costo por unidad) se vuelva cada vez más chico al aumentar la producción. Si una planta de tornillos, por ejemplo, produjera un solo tornillo, esa unidad debería absorber el costo de la materia prima efectivamente gastada en él, pero también el de todas las máquinas, el del alquiler de la planta y el de los empleados necesarios para producirla (lo cual haría que ese tornillo resultara exorbitantemente caro). Si crece el nivel de producción, todos esos costos se reparten y baja el de cada unidad.

(Economías de escala. Gráfica.)

(Economías de escala. Gráfica.)

Una clasificación entre las economías de escala se hace de acuerdo con su origen: el peso relativo de los costos variables no es el único motivo por el que disminuyen los costos a medida que aumenta el nivel de producción. Las bonificaciones recibidas por la compra de grandes cantidades de materias primas, la especialización en los trabajadores y en las máquinas, la optimización en las técnicas de producción y el aprendizaje y la experiencia que el personal gana logran reducir los costos unitarios a la larga.



  • Las economías de escala internas son las que se vinculan hacia dentro de la empresa; la motivación de esta a expandirse podrá ser la sola ampliación del capital o alguna técnica nueva por experimentar.
  • Las economías de escala externas, por el contrario, son las que abarcan a toda una industria, como pudo haber significado la expansión de Internet para todo el rubro de las telecomunicaciones.

En muchos casos se asocia esta idea de economía de escala con el la ley de los rendimientos marginales decrecientes. Este es también un principio que muestra cómo se comporta la producción de una empresa, y afirma que de dejar constantes todos los factores de producción menos uno y agregar una unidad más de aquel, la producción aumentará. Si se repite el proceso aumentará, pero menos que la vez anterior, y así sucesivamente hasta que llegaría un punto en el que ni siquiera aumentaría. En el caso de las economías cerradas hablamos de la expansión simultánea y estructural de todos los factores de producción variables y los necesarios fijos, de modo tal que con ello se consiga un aumento en la cantidad producida.

Solo en ciertos casos sucede que la economía de escala no se cumple, a esos se los llama deseconomía de escala. Eso podría ocurrir si, por ejemplo,  una empresa quisiera duplicar su producción pero para ello necesitara más que duplicar sus costos (tal vez por la adquisición de un nuevo local, o de una maquinaria circunstancialmente muy cara). Y desde ya, hay que considerar que el beneficio de la organización siempre está sujeto a que los productos encuentren un mercado.


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