Tipos de medios de comunicación

Te explicamos cuáles son los tipos de medios de comunicación masiva, sus características, historia y ejemplos de cada uno.

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La importancia en ascenso de los medios de comunicación es propia de la era contemporánea.

¿Cuáles son los tipos de medios de comunicación?

Los medios de comunicación masiva o medios de comunicación de masas son el conjunto de organizaciones e iniciativas capaces de dirigirse a una gran cantidad de ciudadanos al mismo tiempo para hacerles llegar diferentes tipos de información. Los diarios, los canales de televisión, la radio y los portales de noticias de internet son todos ejemplos de medios de comunicación de masas.

La gran mayoría de las personas del mundo actual se encuentran de un modo u otro en contacto con los medios de comunicación masiva, entre los cuales cada quien elige el de su preferencia. Sin embargo, su presencia y su importancia en ascenso son características propias de la era contemporánea, por lo que se les conoce como el “cuarto poder” (luego de los tres poderes públicos tradicionales).

La variedad de medios de comunicación masiva existente es la mayor que se haya registrado jamás en la historia humana, y por lo tanto existen muchas maneras de clasificarlos, atendiendo a diversos criterios. El principal, no obstante, es el que diferencia entre el soporte que emplean para comunicarse con su audiencia, y que distingue entre los medios impresos (libros, revistas, diarios), la radio, la televisión, internet, el cine y las redes sociales.

Ver además: Medios de comunicación antiguos

Origen de los medios de comunicación

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La imprenta permitió una difusión masiva de la información escrita desde el siglo XV.

Los medios de comunicación masiva son un fenómeno relativamente reciente en la historia de la civilización, dado que en su gran mayoría dependen de sistemas y mecanismos tecnológicos que no fueron descubiertos sino en los últimos dos o tres siglos.

De hecho, si se piensa que la imprenta fue inventada en el siglo XV y popularizada en los siglos posteriores, se hace evidente que durante la mayor parte de la historia los únicos medios de comunicación eran la palabra hablada o los manuscritos copiados manualmente y exhibidos en la vía pública.

De hecho, uno de los grandes hallazgos arqueológicos del mundo clásico, la célebre piedra de Rosetta del siglo II a. C., contiene un mismo texto copiado en tres lenguas distintas: jeroglíficos egipcios, escritura demótica y lengua griega, y se sabe hoy que era parte de una campaña de información a la ciudadanía del más reciente edicto real. Actualmente ese tipo de anuncios se hacen en vivo y directo a través de medios como la radio o la televisión.

El siglo XIX y la industrialización trajeron consigo revolucionarios adelantos tecnológicos que permitieron la transmisión de información a lo largo de grandes distancias (como el telégrafo) y maquinarias eficientes para la impresión a gran escala de texto. Posteriormente, en el siglo XX, la llegada de la radio y luego de la televisión cambiaron para siempre la manera de entender la comunicación, lo que dio origen a una sociedad de masas que diariamente podía recibir las últimas informaciones directo a su casa.

Pero aún más revolucionario fue el cambio que supuso, a finales del siglo XX y comienzos del XXI, la llegada de internet y el mundo 2.0. Las páginas web, la comunicación multimedia y las redes sociales se erigieron en poco tiempo como el medio principal y favorito de comunicación a comienzos del siglo XXI.

Más en: Origen de los medios de comunicación

Tipos de medios de comunicación con ejemplos

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Hoy los medios masivos suelen migrar a internet o bien ofrecer versiones digitales.

A partir del soporte físico que utilizan para comunicarse con su audiencia, los medios de comunicación se clasifican en:

Medios de palabra impresa

Se trata de aquellos medios que utilizan distintos tipos de papel, tela, plástico y otros materiales para plasmar sus mensajes y hacerlos circular entre la población. Esta es la forma más tradicional de comunicación, pero nunca antes en la historia pudo hacerse de manera tan rápida, eficiente y masiva. Son ejemplos de este tipo de medios:

  • Los periódicos y diarios, impresos en papel, desechables una vez leídos. Por ejemplo: Clarín (Argentina), The New York Times (EEUU), Le monde diplomatique (Francia) o El Universal (México).
  • Las revistas de gran tiraje, que combinan colores y papeles llamativos con contenidos escritos e ilustraciones y fotos de alta calidad. Por ejemplo: The New Yorker (EEUU), Ñ (Argentina) o Nature (Reino Unido).
  • Las editoriales, especialmente aquellas que se pueden permitir grandes tirajes y amplia distribución de sus libros. Por ejemplo: Planeta (España), Random House Mondadori (Alemania-Italia-España) o Anagrama (España).
  • El volanteo y otras formas de publicidad masiva que alcanzan a las personas en el transporte público, la vía pública o por correo en el interior de sus hogares.

La radiodifusión

Se trata de un sistema de transmisión de información sonora mediante la generación de ondas de radio en amplitud modulada (AM) o frecuencia modulada (FM), las cuales pueden ser captadas al mismo tiempo por un sinfín de aparatos receptores (terminales). Estos últimos pueden, entonces, recuperar la voz, la música y el resto de la información sonora que es percibida por el usuario.

Por ejemplo: BBC Radio (Inglaterra), Radio Francia Internacional (Francia) o Radio Caracas Radio (Venezuela).

Las emisoras de televisión

Se trata de uno de los grandes inventos de la humanidad contemporánea, que permite transmitir ya no solo la voz y el sonido, como ocurría con la radio, sino imágenes en movimiento y en color, a quienes tienen un aparato receptor de las ondas electromagnéticas (o conectado a una línea de fibra óptica, también). Gracias a la televisión es posible ver lo que ocurre en otros lugares del mundo, ya sea en tiempo real, o en diferido.

Por ejemplo: CNN en Español (Estados Unidos), Al-Jazeera (Qatar) o Telesur (Venezuela).

La cinematografía

Se trata de la proyección de corto o largometrajes en una sala especialmente diseñada para eso. Mucho antes de que la gente tuviera aparatos receptores de radio y televisión en sus casas, durante todo el siglo XX el cine era uno de los principales espacios de información masiva disponibles.

Quienes iban al cine no solo compartían un relato ficcional y un divertimento audiovisual, sino que eran expuestos a publicidad, noticieros y otros contenidos de interés como preámbulo a la película. Incluso hoy en día podemos ver publicidad y algunas noticias en los minutos previos a la función. Por ejemplo: Hollywood (EEUU), Bollywood (India), o las cadenas de cine locales.

Internet y las redes sociales

Se trata de uno de los inventos más revolucionarios de los últimos siglos, que transformó lo que se entiende por comunicación de masas, ya que hace más fácil, rápida y potente la transmisión de contenidos tanto escritos como audiovisuales, y aporta la capacidad de interactividad del mundo 2.0.

En poco tiempo, la mayoría de los medios informativos tradicionales migraron del papel exclusivamente a tener portales digitales y presencia en la nueva plaza pública del siglo XXI: las redes sociales. En estos portales el intercambio de información es frenético y personalizado, y se estima que 4.620 millones de personas están conectadas a través de este sistema. Por ejemplo: Twitter (EEUU), Facebook (EEUU) o YouTube (EEUU).

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Referencias

¿Cómo citar?

"Tipos de medios de comunicación". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/tipos-de-medios-de-comunicacion/. Última edición: 31 de octubre de 2022. Consultado: 01 de febrero de 2023

Sobre el autor

Última edición: 31 octubre, 2022

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