Los 5 axiomas de la comunicación

Te explicamos qué son los 5 axiomas de la comunicación, quién los identificó y cómo describe la comunicación cada uno de ellos.

Los 5 axiomas de la comunicación
Watzlawick entiende la comunicación humana como un sistema abierto.

¿Qué son los 5 axiomas de la comunicación?

Se conoce como los cinco axiomas de la comunicación humana a los cinco principios rectores identificados por el filósofo y psicólogo austríaco Paul Watzlawick (1921-2007) en su teoría de la comunicación entre los seres humanos.

En dicha teoría, enmarcada en el llamado “enfoque internacional”, Watzlawick propuso que la comunicación humana opera como un sistema abierto, tanto en lo que se refiere al lenguaje como en lo que no, y que posee cinco grandes rasgos comunes y principales, que son estos denominados “axiomas”.

Como se sabe, la comunicación puede definirse como el intercambio de información entre los seres vivos, ya sea a través de sistemas de signos (o sea, de lenguajes) o de otros mecanismos más primitivos. La comunicación es un rasgo universal de todas las formas de vida, que incluso se da entre sus órganos y las distintas partes de su cuerpo. Vivir, desde este punto de vista, es necesariamente comunicarse.

Los cinco axiomas de la comunicación humana, según los estudios de Watzlawick, se detallan a continuación.

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1. Es imposible no comunicar

Cualquier forma de comportamiento implica la comunicación de ciertos contenidos, ya sea de manera voluntaria o no. Esto es, todo lo que hagamos le transmite diversas formas de información a quienes se encuentran a nuestro alrededor, ya sea información que expresamente deseamos comunicar, o no.

Como no existe la posibilidad de no actuar en la vida, es decir, de tener un no-comportamiento, es posible afirmar que nos encontramos continua y constantemente transmitiendo información a nuestro entorno.

Un ejemplo sencillo de ello se encuentra en las formas de comunicación involuntarias, como la postura corporal. Una persona puede callar su opinión o su sentir frente a algo que ocurre o algo que le dicen, procurando no comunicarla verbalmente; pero su cuerpo, su forma de moverse o su gestualidad pueden traicionar esa intención y comunicarle al resto lo que siente o lo que opina.

Pero supongamos que alguien se entrena para contener incluso ese tipo de gestualidades, adoptando la postura más neutra que le sea posible a un ser humano: incluso en ese caso estará transmitiendo esa neutralidad, o sea, estará comunicando una información, a pesar de que esa información no sea más que el ocultamiento de sus emociones y pensamientos.

En conclusión: no hay forma de no comunicar.

2. Toda comunicación es una meta-comunicación

Este enunciado quiere decir que siempre que nos comunicamos, no sólo transmitimos la información que deseamos dar, sino también otra información que tiene que ver con otros aspectos que atañen a la comunicación misma, y que tienen que ver con el modo en que el mensaje debe interpretarse.

O sea, cuando transmitimos un mensaje, también transmitimos información sobre el mensaje mismo, y sobre el modo en que lo estamos transmitiendo. De allí el uso del prefijo “meta”, que significa “más allá de” o “en sí mismo”: una metacomunicación es una comunicación sobre la comunicación misma.

Watzlawick propuso pensar este segundo axioma a partir de la identificación, en todo acto comunicativo, de un “nivel de contenido” y un “nivel de relación”, entendiendo que este último clasifica al primero.

Es decir, por un lado está el mensaje transmitido y por otro está el metamensaje: la información relacional sobre el mensaje, quién lo emite, de qué manera, etc. Esto es importante ya que el receptor de la información siempre va a interpretarla dependiendo de su relación con el emisor (o sea, de su nivel de relación).

Un ejemplo sencillo de esto lo tenemos en ciertas expresiones, que dependiendo de quién provengan pueden interpretarse de modos diferentes. Por ejemplo, si respecto de una información que necesitamos un amigo nos dice “yo te aviso”, es probable que interpretemos eso como una promesa, dado que el afecto y la confianza nos permiten dar por ciertas sus palabras.

Si, en cambio, nos lo dice un desconocido, ese “yo te aviso” puede interpretarse como algo que se dice por salir del paso, para que lo dejemos tranquilo y es poco probable que confiemos en la veracidad de esa información. Así, la misma frase (nivel de contenido) tiene dos interpretaciones relacionales diferentes (nivel de relación).

3. Toda comunicación es bidireccional y simultánea

Los 5 axiomas de la comunicación bidireccional y simultanea
Quien recibe el mensaje también emite información simultáneamente.

Dado que cada uno de los involucrados en un acto de comunicación estructura e interpreta la información de diferente manera, ambos sienten al mismo tiempo que están reaccionando a la conducta del otro, cuando en verdad se están retroalimentando continuamente.

Así, la comunicación humana no puede comprenderse en términos de causa y efecto, sino como un circuito comunicativo que avanza en ambas direcciones, ampliando y modulando el intercambio de información.

Para entender este axioma pensemos en el primero de la lista, que supone que todo el tiempo estamos comunicando. Así, incluso cuando escuchamos a alguien que nos habla, y tenemos nuestra atención puesta en su emisión de información verbal, estamos al mismo tiempo comunicándole lo que pensamos sobre lo que dice a través de nuestra gestualidad, del modo en que le escuchamos y de nuestro lenguaje corporal.

4. La comunicación es digital y analógica

Según Watzlawick, todas las formas de comunicación humanas implican dos modalidades simultáneas de formación de sentido, que son:

  • La comunicación digital (lo que se dice), es decir, el contenido “objetivo” del mensaje emitido, aquello que atañe directa y únicamente a las palabras. Si le decimos a alguien “qué comentario inteligente”, la modalidad digital se circunscribe a exactamente lo dicho: que un comentario nos resulta inteligente.
  • La comunicación analógica (cómo se dice), es decir, el contenido “subjetivo” del mensaje emitido, aquello que no tiene que ver con las palabras, sino con la enunciación, el contexto, la forma misma en que lo decimos. Si le decimos a alguien “qué comentario inteligente” con una sonrisa y actitud sincera, probablemente es porque lo pensamos genuinamente; pero en cambio si lo hacemos con aire de indiferencia o sonrisa sarcástica, especialmente luego de que dijera algo irrelevante o banal, estamos queriendo decirle irónicamente todo lo contrario: que ha dicho una tontería.

5. La comunicación puede ser simétrica o complementaria

Los 5 axiomas de la comunicación simetrica complementaria
La comunicación complementaria establece una relación dispar entre un lado y otro.

Por último, Watzlawick identifica dos posibilidades de funcionamiento de la comunicación humana, dependiendo de la relación que se establezca entre los individuos que intercambian información. Dichas posibilidades son:

  • La comunicación simétrica, o sea, proporcionada y que tiende a la igualación, cuando se da en intercambios de información entre individuos que asumen una conducta recíproca: una persona critica fuertemente a otra, y ésta en respuesta la critica fuertemente a ella. Los individuos se comunican estableciendo la misma relación de un lado hacia el otro, asumiendo una misma postura.
  • La comunicación complementaria, o sea, integradora, que tiende a la incorporación de un individuo en la dinámica comunicativa del otro, estableciendo así una relación de autoridad entre las partes: una persona asume un rol acusador en la comunicación y la otra persona asume el rol del acusado, o una asume un rol violento y la otra un rol de víctima. Los individuos se comunican estableciendo una relación dispar entre un lado y otro, pero que no podría existir la una sin la otra.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Los 5 axiomas de la comunicación". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/los-5-axiomas-de-la-comunicacion/. Última edición: 7 de septiembre de 2021. Consultado: 17 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 7 septiembre, 2021

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