Concepto de
Causa y Efecto

Te explicamos qué es la relación de causa y efecto, qué conectores lingüísticos la señalan y cómo hacer un diagrama Ishikawa.

causa y efecto fuego combustion reaccion quimica
Muchas reacciones químicas diferentes pueden tener como efecto el fuego.

¿Qué es la relación de causa y efecto?

La relación entre causa y efecto se refiere al concepto de causalidad. Las nociones de causa y efecto están entre las más primordiales de nuestra manera de pensar, y nos sirven para entender la realidad que nos rodea.

Sin embargo, no existe realmente un concepto único de “causa” o de “efecto”, más allá de que la causa es aquello que produce el efecto, y lógicamente el efecto será aquello que dependa de la causa para existir u ocurrir.

Sin embargo, existen relaciones de causalidad (o de causa-efecto) en la naturaleza, y solemos reconocerlas porque la causa antecede en el tiempo al efecto. Sin embargo, la relación entre ambos no necesariamente es evidente, o sencilla, y un mismo efecto puede tener numerosas causas, o una misma causa numerosos efectos.

Desde tiempos antiguos, la noción de causalidad nos ha llamado la atención. El filósofo Aristóteles, de la Grecia Clásica, ya se preguntaba al respecto en su libro de los Segundos analíticos (parte del Organon), en donde distinguía cuatro tipos de causas:

  • Causa material
  • Causa formal
  • Causa eficiente
  • Causa final

El concepto mismo de la causalidad sufrió embates a manos de filósofos muy posteriores, como David Hume en el siglo XVIII. Sin embargo, formó parte indispensable del razonamiento científico, bajo el nombre del Concepto de causalidad: absolutamente todo en la naturaleza posee una causa y un efecto, incluso cuando alguno de los dos (especialmente las causas) no sean apreciables fácilmente.

Puede servirte: Pensamiento lógico

Ejemplos de causa y efecto

causa y efecto relampago
La causa de un relámpago es una diferencia de potencial eléctrico entre atmósfera y suelo.

Virtualmente todo es un ejemplo posible de la relación causa-efecto en el mundo. Sin embargo, se hace más evidente en casos como los siguientes:

  • Un relámpago (efecto) se produce debido a una diferencia de potencial eléctrico entre la atmósfera y el suelo (causa).
  • La muerte por ahogamiento (efecto) se produce por la incapacidad de los pulmones de extraer oxígeno del agua (causa).
  • El fuego (efecto) se puede producir en una diversidad de situaciones que involucran reacciones químicas de combustión (causas).
  • El embarazo no deseado (efecto) es consecuencia del coito sin protección (causa).

Conectores de causa y efecto

Ya a nivel lingüístico, la relación causa-efecto se da como un orden lógico dentro del texto. Esto es, que podemos establecerlo mediante el uso de ciertas partículas conectoras (nexos) que le indican al lector que algo es efecto de otra cosa. Dichas partículas se conocen como nexos causales y son:

Causa Efecto
porque por tanto
pues por lo tanto
puesto que por consiguiente
ya que de suerte que
a causa de de modo que
en vista de de manera que
en el supuesto que debido a que
para que por

Reconocer causa y efecto en un texto

Una vez visto lo anterior, no resulta difícil hallar las relaciones de causa-efecto en un texto, pues basta con buscar la presencia de los nexos indicadores. Por ejemplo, en el siguiente texto:

«La restauración Meiji Bakumatsu no Dōran (fin del régimen del shōgun) fue la sucesión política que llevó al Shogunato Tokugawa a su final, para que se renovara el poder de gobierno de Japón al emperador, debido a que había cedido a la figura del shōgun. Este régimen era muy parecido al feudalismo europeo: el emperador no tenía el poder real sino que dependía del daimyō (señor feudal o hacendado de familias importantes) más importante. Este se titulaba shōgun, que es el mayor rango que un daimyō podía obtener. Por eso el régimen político se llamaba shogunato.»

Diagrama causa-efecto de Ishikawa

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El diagrama causa-efecto permite agrupar las causas en pocas categorías.

Los diagramas de causa-efecto, también llamados diagramas de Ishikawa o diagramas de cola de pescado, son representaciones gráficas simples del conjunto de relaciones de causa-efecto que intervienen en un mismo proceso, a partir de sus variables.

Es una herramienta empleada en la Teoría general de sistemas, que representa como ingresos (inputs) y salidas (outputs) a las causas y los efectos que intervienen sobre el proceso, así como las dinámicas de retroalimentación (feedback) que producen y que son necesarias para el control del sistema.

Su nombre proviene de su creadora, Kaoru Ishikawa, quien dedujo que todas las causas de los problemas de una empresa se pueden resumir en cuatro categorías: personas, materiales, maquinaria y procesos o métodos, y procedió a graficarlos de un modo que permitiera su comprensión más total y sencilla.

¿Cómo hacer un diagrama de Ishikawa?

Para hacer un diagrama de Ishikawa, basta con seguir los siguientes pasos:

  • Se copia el diagrama-molde en blanco.
  • Se escribe en la cabeza del pez (o sea, en la parte derecha del diagrama) el problema que se desea analizar.
  • Se identifican las categorías causales del problema, ya sean las cuatro propuestas por Ishikawa, u otras nuevas.
  • Se escriben en cada categoría las distintas causas específicas del problema que obedecen a cada categoría en concreto. Por ejemplo, si una de las causas del problema radica en la poca disponibilidad de personal capacitado, esto se anota bajo “personas”.
  • Se organizan las distintas causas entre causas y subcausas, o sea, se las jerarquiza para saber cuáles generan a cuáles otras. Así hasta completar el diagrama.
  • Una vez completo el diagrama, se eligen las causas que están bajo nuestro control y las que no. Las primeras serán las únicas que podamos solucionar, tomando en cuenta su posición en el diagrama para no generar nuevos inconvenientes.

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Referencias:

Última edición: 15 de septiembre de 2020. Cómo citar: "Causa y Efecto". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/causa-y-efecto/. Consultado: 25 de octubre de 2020.