Flor de loto

Te explicamos qué es la flor de loto en biología, dónde crece y también qué representa según su color. Además, su significado en el budismo.

flor de loto
El color de la flor de loto varía entre el blanco y el rosado intenso.

¿Qué es la flor de loto?

Con el nombre “flor de loto” nos podemos referir a cualquiera de las dos especies vegetales de la familia de las nelumbonáceas, plantas acuáticas halladas en el oriente del mundo y el Asia subtropical (Nelumbo nucifera), o en el este de Estados Unidos y Centroamérica (Nelumbo lutea). A la primera, se la conoce como loto indio, rosa del Nilo o loto sagrado, mientras que a la segunda como loto americano.

De ambas especies, no obstante, el loto sagrado es probablemente el más popular, debido a sus connotaciones místicas y simbólicas vinculadas con diferentes tradiciones orientales, particularmente con las del Antiguo Egipto, la India y China, así como el imaginario del budismo. De hecho, en sánscrito se la llamó padma, y su nombre forma parte de mantras y oraciones budistas como el célebre om mani padme hum (“¡om, joya en el loto, hum!”).

En términos botánicos, la flor de loto es una planta herbácea, cuyas flores, muy olorosas, tienen entre 16 y 23 centímetros de diámetro, variando su coloración entre blanco, rosado pálido y rosado intenso.

Suele florecer al final de la primavera y en verano, sus semillas poseen una longevidad prodigiosa, capaz de mantenerlas fértiles durante siglos. Posee además rizomas comestibles, aunque su principal uso es decorativo, en jardines acuáticos e instalaciones semejantes.

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¿Dónde crece la flor de loto?

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La flor de loto crece en Asia, Oceanía, Estados Unidos y América Central.

La flor de loto es acuática por naturaleza, así que la plata crece en la superficie de estanques y lagunas, con sus hojas redondas flotando o emergiendo del agua.

Sus flores, en cambio, surgen de un tallo largo y se sostienen en el aire. Esta planta es común en el sur de Rusia (el delta del río Volga), en Azerbaiyán, Irán, Siberia, China, Pakistán, Bután, Nepal, India, Sri Lanka, Japón, Corea, Laos, Taiwán, Birmania, Tailandia, Vietnam, Camboya, Indonesia, Malasia, Filipinas, Nueva Guinea y Australia, así como en el sur de Rumanía, en donde fue introducida artificialmente.

Su variante americana, en cambio, es oriunda de los Estados Unidos y toda la costa pacífica que desciende por Centroamérica hasta Colombia.

¿Qué representa la flor de loto?

Uno de los rasgos más importantes de la flor de loto en sus apariciones en la cultura, tiene que ver con el hecho de que la flor surge de las aguas, que suelen ser pantanosas y oscuras, por lo que a menudo fue considerada por los egipcios antiguos y en la India, como un símbolo de aquello que se alza desde lo bajo y alcanza la elevación de las alturas. Por eso el budismo vio en ella el símbolo del ascenso hacia el nirvana.

Además, junto al escarabajo pelotero, al sol y al ave fénix, fue uno de los símbolos egipcios para la resurrección, dado que se trata de algo hermoso nacido en medio de condiciones inhóspitas, como aguas cenagosas o pantanos. Con ese sentido suelen aparecer, en distintos colores, en numerosas representaciones artísticas antiguas orientales.

Significados según el color de la flor de loto

A menudo la flor de loto se representa con colores específicos, cada uno vinculado con un sentido o una cualidad determinada, a pesar de que los colores naturales de la flor no suelen ser tan variados. Por ejemplo:

  • Flor de loto azul: sabiduría y conocimiento.
  • Flor de loto blanca: la pureza y la naturaleza inmaculada.
  • Flor de loto roja: la compasión y el sufrimiento por los otros.
  • Flor de loto rosa: la divinidad, a menudo vinculada con deidades específicas, entre ellas el propio Buda.

Flor de loto en el budismo

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Buda suele ser representado sobre una flor de loto, que representa el camino al nirvana.

Como hemos explicado anteriormente, la tradición budista encontró en la flor de loto una metáfora para el planteamiento fundamental de su doctrina, que es la elevación del espíritu humano por encima de las condiciones y los deseos mundanos, que lo anclan a una existencia perecedera y sufrida. La mente iluminada, así, debe alzarse hacia el nirvana tal y como se alza la flor del loto desde las aguas en que flota la planta, hacia los aires por encima.

Esto se ve reflejado en las escuelas budistas herederas del monje japonés Nichiren (1222-1282), cuyo texto supremo es el sutra mahayana del Loto (Myoho Renge Kyo), siendo su mantra principal Namu Myoho Renge Kyo (“Alabada sea la verdad del maravilloso sutra del loto”).

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Referencias

¿Cómo citar?

"Flor de loto". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/flor-de-loto/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 26 de octubre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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