Yin-Yang

Te explicamos qué es el yin-yang, el origen de este concepto y sus aplicaciones. Además, cuál es su principio y cómo se simboliza.

yin yang
El yin-yang propone una visión del mundo como una organización binaria.

¿Qué es el yin-yang?

El yin-yang es uno de los principios fundamentales de la filosofía china, en particular del taoísmo o daoísmo. Yin significa ‘oscuro’ y yang ‘brillante’; ambos términos expresan la dualidad que rige el universo.

  • El yin. Representa la oscuridad, la tierra, lo femenino, el norte, la izquierda, lo frío, lo húmedo, la pasividad y la absorción. Se encuentra presente en los números pares, los arroyos y los valles. Sus símbolos son el tigre, el color naranja y una línea discontinua.
  • El yang. Representa la luz, el cielo, lo masculino, el sur, la derecha, lo caliente, lo seco, la actividad y la penetración. Se encuentra presente en los números impares y las montañas. Sus símbolos son el dragón, el color azul y una línea continua.

Ambas fuerzas proceden del Taiji o Tai chi, el “supremo último” o “gran último”, la unidad antes de la dualidad, y de acuerdo con la filosofía del Tao constituyen el principio generador de todas las cosas.

El yin-yang rige la dinámica del universo y está presente en todas las cosas, incluidas las personas. Todo tiene aspectos yin y yang: la sombra no existe sin la luz ni el día sin la noche. Las dos fuerzas interactúan continuamente, de manera que cuando una aumenta, la otra disminuye, en un equilibrio dinámico.

La noción de yin-yang está en el origen de muchas disciplinas chinas; es el marco en el que se configura la medicina tradicional, y constituye un principio fundamental de las diversas artes marciales y ejercicios chinos, como el baguazhang y el tai chi o taijiquan.

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Origen del concepto yin-yang

Se desconoce el origen exacto de las nociones de yin (陰) y yang (陽). Los caracteres chinos tradicionales de estos términos pueden dar una orientación al respecto: el carácter de yin representa la parte norte, no soleada, de una montaña, mientras que el de yang representa la parte sur, soleada. Esto sugiere una relación con ciertos fenómenos naturales opuestos, como las estaciones cálidas y las frías. Por eso, es probable que ambos conceptos se hayan originado en las antiguas religiones agrarias chinas.

En el libro oracular I Ching (de alrededor de 1200 a. C.), conocido como “el libro de las mutaciones”, se encuentran alusiones a este dualismo en muchas sentencias, organizadas sobre la base de conceptos antagónicos, como fuerza/debilidad, rigidez/flexibilidad, alto/bajo, que se representan con líneas continuas (masculino) y discontinuas (femenino).

El concepto de yin-yang fue la base de una corriente cosmológica china —conocida, precisamente, como escuela del yin-yang—, que floreció en el siglo III a. C., y cuyo principal representante fue Zou Yan. Para esta corriente, el yin y el yang son fuerzas asociadas a los cinco elementos de la naturaleza (agua, fuego, madera, metal y tierra) que, en conjunto, gobiernan el universo.

La noción de yin-yang también está presente en el confucionismo, donde tiene un sentido moral. Según la doctrina confuciana, el yin-yang no es solo aplicable al mundo natural: la persona debe promover la armonía y el equilibrio tanto en su interior como en el mundo en general.

Sin embargo, es en el taoísmo que la idea de yin-yang alcanza su mayor desarrollo. Esta escuela considera el yin-yang como manifestaciones del Tao (o Dao), el flujo del mundo natural que mantiene el universo equilibrado y ordenado.

La idea de yin-yang está presente, asimismo, en muchas otras escuelas de pensamiento. Tanto es así que, a lo largo de los siglos, impregnó todos los aspectos de la cultura china, desde la astrología y la adivinación hasta el arte, la medicina y el gobierno.

Principio del yin-yang

El yin-yang puede sintetizarse en algunas proposiciones:

  • Yin y yang son opuestos y complementarios. Absolutamente todo en el universo posee un opuesto que lo complementa, que le otorga su razón de ser y lo delimita. Esta oposición es relativa, ya que hay un poco de yin en todo yang y viceversa.
  • Yin y yang son interdependientes. El yin no pueden existir sin el yang ni el yang sin el yin, de la misma manera en que no puede haber día sin noche.
  • Yin y yang están dentro de todo. Todo puede dividirse en sus aspectos yin y sus aspectos yang; a su vez, cualquiera de esos aspectos puede también ser dividido en sus propios aspectos yin y yang, y así hasta el infinito.
  • Yin y yang se consumen y generan continuamente. Ambos se encuentran en el origen de todas las cosas, y forman un equilibrio dinámico: si uno aumenta, el otro disminuye, y viceversa, de modo tal que aquello que percibimos como desequilibrio es algo circunstancial y pasajero.
  • Yin y yang pueden intercambiarse. El yin y el yang pueden convertirse el uno en el otro, dado que existe yang en todo yin y yin en todo yang. Siempre existe un resto de uno en el otro.

El yin-yang en la medicina china

El principio del yin-yang es un elemento central de la medicina china. El primer texto en el que se analiza la relación entre el yin-yang y la salud es el Canon Interno del Emperador Amarillo, escrito hace más de dos mil años.

La medicina tradicional china parte de la noción de chi (o qi), la energía vital, presente tanto en el universo como en el cuerpo y la mente humanas. El chi, que regula el equilibrio del ser humano, es afectado por las fuerzas opuestas del yin y el yang. La enfermedad es una manifestación de una alteración en el chi, que ocasiona un desequilibrio del yin-yang.

A cada parte del cuerpo humano le corresponde un yin y un yang. Por ejemplo, la parte superior del cuerpo se asigna al yang, mientras que la parte inferior se asigna al yin. La caracterización del yin-yang se extiende a las funciones corporales y a los síntomas de la enfermedad. De este modo, una insuficiencia o sobreabundancia de yin o yang se reconoce por determinadas manifestaciones, por ejemplo, la sensación de calor y la orina oscura, en el caso de falta de yin, o el frío en las extremidades y la orina clara, en el caso de falta de yang.

El objetivo de la medicina es reponer la armonía del qi, para lo cual es necesario identificar las partes del cuerpo afectadas por un exceso o déficit de yin o yang y restablecer el equilibrio entre ellos.

Aplicaciones del concepto yin-yang

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Las artes marciales entienden el combate como una danza de opuestos.

El concepto del yin-yang se aplica a numerosas áreas del saber humano, como una perspectiva para entender las cosas en base a las dualidades que les son propias y que las constituyen. Así, es común encontrar este concepto en:

  • Las artes marciales, que comprenden el choque de los cuerpos durante el combate como una danza de opuestos cuyas energías son también complementarias.
  • El feng shui, una práctica tradicional china que busca la ocupación armónica del espacio, con el fin de que este tenga una influencia positiva en las personas. El equilibrio del yin-yang en el entorno hace que la energía vital del chi fluya de manera beneficiosa para la salud y el bienestar. Por el contrario, el desequilibrio del yin-yang se traduce en un entorno opresivo y en falta de inspiración.
  • Las relaciones humanas, siempre que se busque con ello una complementariedad y una reciprocidad entre opuestos o entre personalidades distintas, que permitan alcanzar el equilibrio amoroso.

Símbolo del yin-yang

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Existen muchas versiones del símbolo del yin-yang.

El yin-yang se suele representar mediante el taijitu (太極圖), un diagrama circular en el que destacan dos formas (“peces”, en chino: 鱼), una oscura y otra clara.

Existen muchas versiones de este símbolo, pero el más célebre es el xiantian taijitu (先天太極圖) o “taijitu de los primeros tiempos”. El diagrama consiste en un círculo con una división en el centro con forma de S, que separa dos mitades: la mitad negra corresponde al yin y la blanca al yang. La línea divisoria sinuosa indica cómo el yin y el yang están conectados e interactúan constantemente entre sí.

Dentro de la parte yin del diagrama hay un pequeño círculo blanco, mientras que en la parte yang hay un círculo oscuro. De esta manera, se quiere significar que nada es absoluto y que todo yin tiene algo de yang y todo yang algo de yin.

El círculo externo del taijitu simboliza la totalidad del universo. Indica que el yin-yang está en nosotros mismos y en todo lo que nos rodea.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Yin-Yang". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/yin-yang/. Última edición: 23 de junio de 2022. Consultado: 05 de febrero de 2023

Sobre el autor

Última edición: 23 junio, 2022

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