Eufemismo

Te explicamos qué es un eufemismo, sus funciones y ejemplos en oraciones. Además, diferencias entre eufemismo y disfemismo.

eufemismo
Un eufemismo permite evitar términos ofensivos o demasiado directos.

¿Qué es un eufemismo?

Los eufemismos son aquellos términos o construcciones gramaticales que utilizamos en lugar de otros, para evitar pronunciar palabras tabuadas, malas palabras o usar términos duros, crudos, ofensivos o demasiado directos.

Se trata de una forma de matizar el lenguaje con distintos fines y propósitos. Algunos eufemismos se utilizan como una forma de respeto, de “suavizar” lo dicho, o bien para evitar que un tercero entienda el mensaje (o sea, ocultándolo con otros términos), o incluso con fines cómicos, lúdicos.

Su uso es muy frecuente en el lenguaje políticamente correcto, esto es, como una estrategia de referirse a las personas del modo menos ofensivo y comprometedor posible. Sin embargo, originalmente, los eufemismos eran palabras usadas para referirse a algo sagrado, religioso, que no debía ser pronunciado así no más.

La palabra proviene del griego, de las voces eu, “bueno”, y phemi, “hablar”, ya que en la religión de la Grecia Antigua existían deidades cuyo nombre era mejor no mentar, sobre todo aquellas vinculadas al mundo de los muertos: Hades y Perséfone, o la diosa de la venganza, Ramnusia (“Némesis” para los romanos). Así, se utilizaban eufemismos (“palabras buenas”) para referirse a ellos sin tentar a la mala suerte.

Así, es común que en la lengua ordinaria se utilicen eufemismos para referirse a situaciones comprometidas, a la muerte, al sexo o a todo aquello a lo que preferimos aludir de manera indirecta, tangencial, a veces incluso metafórica.

Ver además: Lenguaje formal

Ejemplos de eufemismos

Algunos ejemplos de eufemismo son los siguientes:

  • Para aludir al acto de morir, se usan eufemismos como: “descansar”, “entregar la vida”, “desaparecer físicamente”, “pasar a mejor vida”, etc. “El conocido escritor entregó la vida el pasado jueves 4 de abril”.
  • Para aludir a la vejez, se usan eufemismos como: “edad dorada”, “tercera edad” o “adulto mayor”, etc. Por ejemplo: “Nuestra empresa le brindará lo que necesite en su edad dorada”.
  • Para aludir a las relaciones sexuales, se usan eufemismos como: “hacer el amor”, “tener relaciones”, “estrechar los cuerpos”, “fundirse en uno solo”, etc. Por ejemplo: “Estaban haciendo el amor cuando llegó la tormenta”.
  • Para aludir al pene, se usan eufemismos como: “miembro viril” (o a veces “miembro” a secas), “órgano sexual masculino”, e incluso “masculinidad” u “hombría”. Por ejemplo: “Las ropas del modelo cayeron y su hombría quedó a la vista de todos”.
  • Para aludir al permiso del Estado para que las empresas puedan despedir libremente y sin tapujos a los trabajadores que quieran, a menudo se usan eufemismos como: “flexibilización laboral”, “liberación del mercado de trabajo”, etc. Por ejemplo: “Con la nueva flexibilización laboral, las empresas podrán disponer de mayores recursos”.

Eufemismo y disfemismo

Los eufemismos son todo lo contrario a los disfemismos: si el eufemismo es una palabra buena y correcta para aludir a un referente comprometido o tabuado, el disfemismo es una palabra deliberadamente incorrecta, despectiva o insultante que se utiliza en lugar de otra más neutral, ya sea con fines humorísticos, satíricos o simplemente para rebajar la formalidad del lenguaje hablado.

Son ejemplos de disfemismos:

  • Para aludir al acto de morir, se usan disfemismos como: “estirar la pata”, “palmarla”, “espichar”, “cruzar el páramo”, etc. Por ejemplo: “Miguelito por fin estiró la pata, compadre”.
  • Para aludir al sexo, se usan disfemismos como: “coger”, “follar”, “garchar”, “apretar”, “hacer el delicioso”, etc. Por ejemplo: “A esos dos los vieron apretando en en un hotel”.
  • Para aludir a ciertos oficios, se usan disfemismos específicos, como: “matasanos” (médico), “sacamuelas” (odontólogo), “abogángster” (abogado penalista), etc. Por ejemplo: “Te dejo, que tengo una cita con el matasanos”.

Sigue con: Lenguaje informal

Referencias

¿Cómo citar?

"Eufemismo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/eufemismo/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 16 de septiembre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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