Concepto de Feudalismo


El feudalismo fue un sistema social, político y económico que predominó durante la Edad Media, más precisamente abarcó del siglo IX al XV. Caracterizado por un fuerte sistema monárquico, es considerado por muchos como la “Edad Oscura”, debido a las sangrientas guerras, las gigantes epidemias y el escaso avance científico. Por otra parte, la Edad Media recibe este nombre ya que es considerada un estadio de transición entre la Antigüedad y la Modernidad.

Como dijimos, el sistema feudal predominó durante la Edad Media. Una de sus características principales fue la descentralización del poder, ejercido a través de nobles organizados en feudos. Si bien éstos tenían una relativa independencia del correspondiente monarca, se encontraban supeditados a su rey con estrechos lazos de lealtad. Los nobles heredaban sus títulos, que pasaban de generación en generación.

¿Qué era el feudo?

La palabra feudalismo proviene de la organización básica de la época, el feudo. Éste consistía entre un contrato entre dos personas, en las cuales una era el señor feudal y el otro la persona que se convertiría en vasallo. En este “pacto” se establecían relaciones mutuas, en las cuales el vasallo recibía una tierra donde habitar, sumado a protección militar. A cambio de esto, el vasallo entraba en una relación de dependencia con el señor, debiendo trabajar la tierra y debiendo tomar las armas en defensa de su señor en caso de ser necesario.

Feudalismo

(La tierra, base del Feudalismo.)

Además, debía pagar tributo de su cosecha o producción. Por estos motivos, no se trata de una relación de esclavitud (ya que el señor tiene obligaciones con sus señores), pero tampoco podemos hablar de hombres libres, ya que no podemos decir que las condiciones eran iguales para un pacto. Los campesinos que se volvían vasallos no tenían más opción que aceptar, debido a sus condiciones de pobreza. Recién podemos empezar a hablar de hombres libres que se autodeterminan en la Modernidad.

Como podemos observar, la tierra era el garante de dinero y la posesión más preciada. Esto va a ser retomado por Karl Marx, diciendo que la posesión de la tierra es un factor determinado entre explotadores y explotados. Las actividades económicas eran bastante restringidas y consistían principalmente en la agricultura. La producción era básicamente artesanal, ya que todavía no existía la industria.Uno de los rangos más distintos de la Edad Media con la Modernidad es la aparición de la industria.

En cuanto a su origen, podemos decir que el sistema feudal ve su origen en la decadencia del Imperio Romano. Debido a lo inmensamente grandes que eran sus territorios, empezó a perder influencia sobre ellos. Esto fue la antesala de lo que sería luego la caída del Imperio carolingio, para concluir finalmente en la disolución de éste. Sin duda, el gran eje de la economía feudal se encontraba en la fe como principio regulador y cohesivo de la sociedad. Todo el ordenamiento social y moral se explicaba bajo la figura de Dios, ya que el rey no era más que el representante de éste en la tierra.

Fin del feudalismo

Este tipo de procesos históricos no tienen una fecha exacta de finalización, ya que fue desarrollándose de manera dispar por distintas partes de Europa. Sin embargo, muchos historiadores concuerdan con que los viajes a Oriente con fines comerciales generaron una nueva clase social: la burguesía. Esta nueva clase social, formada por hombres libres pero no nobles, será el actor decisivo de las etapas que estaban por venir.


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