Concepto de
Vidrio de reloj

Te explicamos qué es el vidrio de reloj usado en laboratorios, para qué sirve y otras características. Además, otros elementos de laboratorio.

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El vidrio de reloj es resistente a corrosivos y altas temperaturas.

¿Qué es el vidrio de reloj?

Se conoce como vidrio de reloj o cristal de reloj a un instrumento de laboratorio diseñado como una lámina circular de vidrio transparente. Su forma es cóncava-convexa y su nombre proviene de su semejanza con el vidrio que recubría el rostro de los antiguos relojes de bolsillo.

Se trata de un material frecuente de laboratorio, de uso típico en la química. A menudo se fabrica de una mezcla de metal y vidrio con el propósito de aumentar su resistencia hasta los 150 ºC de temperatura.

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¿Para qué sirve el vidrio de reloj?

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Como tapa, el vidrio de reloj cubre recipientes y permite la entrada de aire.

El vidrio de reloj tiene diversos usos en el laboratorio. El más usual es como recipiente de sustancias, para pesarlas o masarlas, o bien para contener sustancias potencialmente corrosivas o muy calientes. Es el recipiente ideal para evaporar sustancias, pues al resistir por encima del punto de ebullición del agua, puede calentarse sin miedo a que se funda o destruya.

También puede emplearse como tapa o cubierta de un vaso de precipitado para permitir la entrada de aire y el intercambio de gases, a la vez que impedir la entrada de polvo en una sustancia que se necesita pura e incontaminada.

Características del vidrio de reloj

El vidrio de reloj es siempre redondo, de tamaño mediano y de naturaleza delicada, o sea, frágil ante impactos mecánicos, a pesar de su resistencia a agentes químicos corrosivos o a relativamente elevadas temperaturas. Es transparente, liviano y de fabricación más o menos económica.

Otros instrumentos de laboratorio

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La cápsula de Petri se distingue del vidrio de reloj por su forma y funciones.

Otros materiales o instrumentos comunes en el laboratorio son los siguientes:

  • Cápsula de Petri. También conocida como “placa” o “caja”, es un recipiente redondo, transparente y con cubierta del mismo material, elaborado de plástico o vidrio, y capaz de cerrarse aunque no de manera hermética. Es empleado para el cultivo celular y para contener especímenes biológicos cuyo comportamiento se desea observar.
  • Tubo de ensayo. Es un tubo de vidrio (aunque también existen en la actualidad algunos fabricados con ciertos plásticos) con forma cilíndrica. Está abierto en uno de sus extremos, y en el otro está cerrado con forma semiesférica. Se utiliza para contener muestras medianas o pequeñas (líquidas o sólidas), y también para generar pequeñas reacciones químicas en su interior.
    tubos de ensayo
  • Agitador. Es una varilla de vidrio (aunque podría ser de otro material) que se utiliza para agitar o revolver las mezclas. En la actualidad se han desarrollado agitadores mecánicos que emplean otra forma para revolver las mezclas.
    Agitador
  • Pipeta. Es un instrumento alargado y cilíndrico que se utiliza para medir volúmenes de líquidos. Puede ser de vidrio o de plástico y de distintos diseños.
    Pipeta
  • Probeta. Consiste en un recipiente de vidrio (a veces plástico) graduado que se utiliza para medir volúmenes de líquidos. Tiene forma cilíndrica y alargada, y se apoya sobre una base.
    Probeta
  • Bureta. Es un recipiente graduado que sirve para medir volúmenes de líquidos. Tiene forma cilíndrica y alargada. Puede ser de vidrio, y en la actualidad, también se fabrican buretas de goma. El extremo superior es abierto y el inferior contiene una llave que al ser abierta deja salir el líquido cuyo volumen se desea medir.
    Bureta
  • Vaso de precipitado. Se trata de un recipiente cilíndrico fino, con un fondo plano y capacidades impresas a lo largo de su altura, que van desde unos pocos mililitros hasta varios litros de capacidad. Puede elaborarse de metal, vidrio borosilicatado o plástico.
    vaso de precipitado
  • Ampolla de decantación. También llamado embudo de decantación, es un recipiente de vidrio con una tapa plástica superior y un grifo de cierre en la parte inferior, que culmina en un tubo. Sirve, justamente, para decantar sustancias. Tiene forma de cono transparente.
    Ampolla de decantación
  • Matraz de Erlenmeyer. Es un frasco de vidrio de cuerpo más ancho que su boca cilíndrica superior, cuya forma es útil para realizar mezclas por agitación, o para permitir la evaporación controlada de fluidos. Suele estar rotulado en su costado.
    Matraz
  • Matraz de destilación. También llamado “balón de destilación” o “matraz florentino”, es un frasco de cuello largo y cuerpo esférico, diseñado para permitir el calentamiento uniforme de sustancias y la reconducción de los vapores. En su cuello posee generalmente un tubo de desprendimiento lateral por el que pueden reconducirse los gases o vapores.
    Balón de destilación

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Referencias:

¿Cómo citar?

"Vidrio de reloj". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/vidrio-de-reloj/. Última edición: 15 de julio de 2021. Consultado: 02 de agosto de 2021.