Concepto de Peso


La palabra peso proviene del término latino pensum. En primer lugar, este concepto puede ser definido como la fuerza con la que el planeta tierra atrae a los cuerpos. Sin embargo, la palabra peso puede ser interpretada de diversas formas, según la disciplina desde la cual sea tratada.

Desde la física se entiende al concepto de peso como la fuerza que ejerce un determinado cuerpo sobre el punto en que se encuentra apoyado. El mismo encuentra su origen en la aceleración de la gravedad. Desde la física resulta elemental distinguir dos conceptos que suelen ser confundidos o utilizados como sinónimos, que son el de masa y peso.



  • En primer lugar el peso no es una propiedad particular de los cuerpos, sino que el mismo se ve condicionado por al campo gravitatorio en el cual se hallan los mismos, es decir los cuerpos.
  • En cambio, el concepto de masa hace referencia a la cantidad de materia que posee el cuerpo que se estudia. Es decir que la masa de un cuerpo es igual en el planeta tierra o en la luna, mientras que el peso variará notablemente.

El peso de un determinado cuerpo se calcula a partir de la multiplicación entre la masa y la aceleración de la gravedad. La unidad en la que se expresará el resultado son unidades de fuerza,  la que determinó el sistema internacional de unidades es el newton, comúnmente abreviada con la letra N.  Dentro del sistema técnico se utiliza la unidad llamada kilogramo/ fuerza, que suele ser abreviada como Kgf.

En la química se hace referencia al peso en tanto atómico, este es definido como el número que se le asigna a los elementos químicos para establecer la masa de sus átomos. Este peso será promedio ya que a partir de los distintos isotopos de un mismo elemento podremos obtener distintos valores, es por ello que se calcula un valor estimativo entre los distintos variantes de un mismo elemento. Para calcular la masa atómica se utiliza a la masa del átomo de carbono como referencia.

En el ámbito deportivo, más precisamente del boxeo, se utiliza el al peso como elemento para realizar distinciones en las categorías de los competidores. Algunos ejemplos son el peso mosca, que son los competidores de menos de 51 kilogramos, el peso pluma, donde puede competir aquellos deportistas de menos de 57 kg, el peso ligero, cuyos competidores no pueden exceder los 60 Kg, el peso pesado, donde los deportistas deben pesar menos de 91 Kg, el peso superpesado, que son aquellos competidos que exceden los 91kg, entre muchas otras categorías intermedias.

Otra forma totalmente distinta de utilizar el término es en el nombre que reciben determinadas monedas.  En la actualidad existen diversos países, poco menos de una decena, donde denominan a su moneda legal peso. Las monedas de estos países poseen un valor distinto, solo poseen su origen en común, que es la antigua moneda española.

Otros usos de la palabra peso

  • En primer lugar, la palabra peso hace referencia a una balanza como aparato que se usa para pesar. En una balanza se puede utilizar peso para ejercer equilibrio y ejercer presión sobre otro objeto a fin de calcular su peso.
  • También puede considerarse un peso a la responsabilidad, carga o preocupación que siente una persona acerca de una situación.
  • Con respecto a una cuestión, una persona o un objeto, también hablamos de peso con respecto a su importancia o influencia.
  • El peso específico de un objeto es el peso de dicho objeto en relación con su volumen.
  • El peso atómico es la masa promedio de los átomos en un elemento determinado.
  • El peso molecular indica la suma de los pesos atómicos que conforman un compuesto.
  • Cuando hablamos de un producto, podemos hacer referencia al peso bruto, es decir el peso total junto a su envoltura, caja o recipiente, o del peso neto, sin nada de eso.
  • Para un barco mercante, el peso muerto es la carga máxima de peso que puede transportar.
  • Para los seres humanos, el peso hace referencia a una cuestión de masa corporal relacionado con el desarrollo y el estado de salud.
  • Como unidad de moneda, se denomina peso a la divisa utilizada en ciertos países de América Latina, entre ellos la Argentina, Chile, México, Uruguay, etcétera.
  • En deporte, la palabra peso se emplea para hacer referencia a las categorías de los luchadores de boxeo y otros tipos de lucha cuerpo a cuerpo.

Diferencias entre peso y masa

Es importante saber diferenciar lo que es la masa, es decir la cantidad de materia que tiene un cuerpo, del peso. La masa se mide en quilogramos y se utiliza una balanza para ello. El peso es la fuerza que la gravedad ejerce sobre una masa. El peso es medido con un dinamómetro y se mide en newtons.

El peso varía de acuerdo con la latitud y la altitud, la masa, en cambio, es contante, ya que no depende de factores externos como es la fuerza gravitacional.

Entonces, lo que normalmente llamamos peso, como por ejemplo cuando nos pesamos en una balanza y vemos cuántos quilos posee nuestro cuerpo, estamos hablando de masa, no de peso. Sin embargo, esto no es importante, ya que, en realidad, no habría mayores diferencias.


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