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Origen del universo

Te explicamos cuál fue el origen del universo según la Teoría del Big Bang sostenida por la ciencia. Además, otras teorías alternativas.

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El origen del universo no se dio como una explosión sino como una expansión violenta.

¿Cuál es el origen del universo?

El origen del universo, o sea, el origen de todas las cosas que existen en todos los lugares conocidos, es una de las preguntas más antiguas y fundamentales a las que se ha enfrentado la humanidad. A pesar de que hoy en día poseemos herramientas tecnológicas capaces de arrojar nueva información y hallar indicios reveladores, sigue siendo un tema que desafía al conocimiento humano y del que se ocupa la cosmología.

En tiempos ancestrales, la respuesta a este enigma le correspondía a los oráculos y a las religiones. Ellos interpretaban a su manera la realidad observable y proponían explicaciones místicas, mágicas o divinas, en las que una o varias deidades eran responsables de la creación del mundo y, por ende, de todo lo que existe.

Son conocidos los muy distintos mitos cosmológicos de la humanidad, según los cuales el mundo descansaba sobre cuatro elefantes de pie sobre una tortuga gigante, o había sido creado por un gigante a partir del caos primigenio, o simplemente era una obra misteriosa de Dios.

Sin embargo, la ciencia y de los métodos empíricos de investigación nos permitieron comenzar a conocer mejor el universo que nos rodea, y a establecer algunas de sus leyes fundamentales, a partir de las cuales, a su vez, realizar deducciones respecto al origen de todo. Así, el estudio prolongado del cosmos, de la materia y de la energía, permitió establecer ciertas hipótesis y formular teorías que les brinden una respuesta probable.

Esto no quiere decir, desde luego, que el misterio del origen del universo sea hoy en día perfectamente explicable, pero sí que hemos podido dar con la mejor y más completa explicación científica posible, a partir de las evidencias y conocimientos que hemos acumulado hasta la fecha. Dicha explicación recibe el nombre de Teoría del Big Bang (o “La Gran Explosión”).

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La teoría del Big Bang

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En el Big Bang fueron formados la materia, el espacio y el tiempo.

La teoría del Big Bang es la más aceptada y comprobada científicamente hasta el momento. Surgió gracias al nuevo entendimiento de la física que hicieron posible los estudios de Albert Einstein (1879-1955) y de varios astrofísicos posteriores, como Stephen Hawking (1942-2018), George Ellis (1939-) y Roger Penrose (1931-).

Estos científicos eran herederos a su vez de importantes astrónomos como Edwin Hubble (1889-1953) y Georges Lamâitre (1894-1966). De modo que fue el resultado de la confluencia de muchas mentes brillantes del siglo XX.

Su nombre, “La Gran Explosión”, hace alusión a que el universo se originó en un evento llamado singularidad, comparable a una gigantesca explosión en la que materia, espacio y tiempo fueron formados conjuntamente.

No se trata, sin embargo, de una explosión en el espacio ya existente, como una supernova, sino de una expansión violenta de todo lo que se hallaba contenido en un único punto infinitamente pequeño y denso, tanto así que sus leyes no obedecían a ninguna física conocida.

Esto significa que el modelo cosmológico del Big Bang sirve para explicar el origen del universo hace unos 13.800 millones de años, que es la cantidad de tiempo que lleva expandiéndose. Sin embargo, esta teoría es incapaz de explicar cómo funcionaba el universo antes de que ello ocurriera, ni cómo fue que semejante explosión tuvo lugar.

De lo que sí está segura la ciencia es que el universo se encuentra actualmente en expansión, o sea, alejándose de sí mismo en todas las direcciones, y esa expansión sería consecuencia del Big Bang.

Gracias a ella, además, el universo inicial (cuya temperatura rondaba los 100.000 millones de grados centígrados) se habría podido enfriar lo suficiente como para permitir la aparición de la materia subatómica. Esta materia a su vez se fue organizando en densas nubes de átomos simples de hidrógeno (H) y de helio (He), es decir, del material básico del cual se componen las estrellas.

Así, la gravedad fue agrupando la materia en nebulosas y luego en estrellas, en las cuales fue posible fusionar núcleos atómicos generando nuevos elementos más pesados, y así dar origen a rocas, minerales y, eventualmente, planetas.

De acuerdo a estos cálculos, nuestro sistema solar surgió hace unos 4.600 millones de años, cuando nuestra estrella principal, el Sol, nació a partir del colapso de una nube gigantesca de gases moleculares. Aún se investiga cómo exactamente ocurrió esto, pero se piensa que del mismo material solar se fueron generando las acumulaciones de materiales pesados que luego darían origen a los distintos planetas y algunos de sus satélites.

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Otras teorías del origen del universo

Si bien el Big Bang es la teoría científica más aceptada y que mejor responde a la evidencia científica que hemos acumulado a lo largo de la historia, no es la única interpretación posible de los hechos, y existen otras hipótesis formuladas desde sectores científicos que plantean procesos de origen muy distintos. Algunas de las más importantes son:

  • La hipótesis del universo eléctrico. También llamada hipótesis del ambiplasma, se le atribuye al físico sueco Hannes Alfvén (1908-1995) en la década de 1960, y se trata de un intento por explicar el origen del universo a través de las leyes electromagnéticas en plasma astrofísico, o sea, en un fluido similar al gas, pero cargado eléctricamente. Sin embargo, esta explicación contradice la mayormente aceptada Teoría de la relatividad general de Einstein.
  • La teoría del estado estacionario. Surgida a inicios del siglo XX como una propuesta del astrónomo británico James Hopwood Jeans (1877-1946), y posteriormente revisada por científicos como Fred Hoyle (1915-2001), Thomas Gold (1920-2004) y Hermann Bondi (1919-2005), esta teoría propone que el universo compensa su expansión a través de la creación de materia, manteniendo el conjunto de sus propiedades físicas estables, o sea, estacionario. El problema con esta teoría fue que a partir de 1960 se comprobó que el universo, en efecto, se expande, alejándose de sí mismo.
  • La hipótesis del “Gran Rebote”. Se trata de una explicación complementaria a la ofrecida por el Big Bang, que no ve en dicha explosión el inicio del universo, sino apenas una fase de expansión, que habría sido consecuencia de una fase previa de contracción, a manera de un “rebote” elástico. De ser así, el universo se estaría expandiendo y contrayendo continuamente, presa de sus propias leyes físicas.
  • La cosmología de “branas”. Fruto de la teoría de cuerdas y de la teoría M, esta explicación científica propone que el universo observable de cuatro dimensiones (tres dimensiones físicas + el tiempo) es apenas una “brana”, es decir, una suerte de membrana física que forma parte de una “mole” (bulk, en inglés) multidimensional, que permite así la existencia de multiversos (universos paralelos) o de universos cíclicos que interactúan entre sí.
  • La cosmología cíclica conforme (CCC). Este modelo cosmológico es defendido por los físicos teóricos Roger Penrose y Vahe Gurzadyan (1955-), en el marco de lo establecido por la Teoría de Relatividad General de Einstein. Según ellos, el universo sería el fruto de una serie de repeticiones cíclicas e infinitas, al comienzo de cada una de las cuales hay un Big Bang, pero que, en lugar de sucederse linealmente, estos ciclos llamados eones se superpondrían en el tiempo, en una sucesión infinita de expansiones cada vez mayores.

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Referencias:

¿Cómo citar?

"Origen del universo". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/origen-del-universo/. Última edición: 16 de julio de 2021. Consultado: 01 de agosto de 2021.