Ofrenda

Te explicamos qué es una ofrenda, su función en las religiones antiguas y en el cristianismo. Además, las ofrendas del Día de los Muertos.

Un grupo de personas lleva ofrendas al mar.
Una ofrenda se entrega a una deidad para obtener su ayuda o para cumplir una promesa.

¿Qué es una ofrenda?

Una ofrenda u ofrenda votiva es un obsequio, sacrificio o donación que se hace a los dioses o cualquier tipo de deidad para ganar sus favores o su auxilio, o para cumplir con algún tipo de promesa, voto u obligación. La palabra proviene de offerenda, término en latín compuesto por el prefijo ob- (“contra” o “a cambio de”) y el verbo ferre (“traer”) en su modo gerundivo (ferendus). Esto quiere decir que, en principio, una ofrenda es algo que se entrega a cambio de otra cosa, es decir, algo que se ofrece.

En las religiones antiguas, las ofrendas y sacrificios eran muy comunes, especialmente en el culto a dioses severos y vengativos, que exigían, según la creencia, continuas muestras de devoción de parte de la feligresía para no imponerles castigos o penurias. Por ejemplo, los antiguos sacerdotes hebreos ofrendaban la grasa corporal y las vísceras de ciertos animales a Dios, quemándolas en un altar, mientras que los antiguos aztecas o mexicas sacrificaban a los guerreros capturados de las tribus conquistadas para aplacar la sed de sangre del dios Sol.

Si bien las ofrendas están destinadas principalmente a los dioses o las deidades, en la actualidad también se otorgan a la Iglesia y los sacerdotes en momentos determinados, como los entierros, las misas y otras ocasiones especiales. No solo por considerarlos como intermediarios entre Dios y la humanidad, sino porque así la feligresía ayuda al mantenimiento de la Iglesia.

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Ofrendas en el cristianismo

En la religión cristiana, las ofrendas se hacen normalmente en forma de ropa, comida o dinero y se entregan a la Iglesia, para contribuir con su manutención y con su labor caritativa de asistencia a los pobres y desamparados. Esta religión toma su concepto de ofrenda de la Biblia, tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento.

En el Antiguo Testamento, Moisés instruyó al pueblo de Israel respecto a cómo agasajar a Dios, entregando parte de su riqueza a modo de gratitud por las tierras prometidas: cebada, trigo, aceite, animales sacrificiales, siempre que fuera equivalente al diez por ciento de su patrimonio total.

En el Nuevo Testamento, se compara con una semilla las ofrendas que el pueblo cristiano debe hacer a sus pastores: un gesto cuyos efectos benéficos se verán más adelante. Además, entre las enseñanzas de Jesucristo figuran el amor y la generosidad para con el prójimo.

Ofrendas del Día de los Muertos

Un altar de muertos incluye fotografías del difunto y diferentes ofrendas.
Las ofrendas del Día de los Muertos pueden ser flores, incienso, alimentos y otros objetos.

El Día de los Muertos, es un rito heredero tanto de la religión tradicional mesoamericana de los mexicas como de la visión cristiana impuesta durante la conquista. Al celebrarlo, se construyen altares caseros en los que se rinde homenaje a los ancestros y familiares fallecidos, a través de ofrendas votivas de distinto tipo. La creencia establece que en la noche de muertos los difuntos pueden volver al mundo de los vivos y compartir una vez más con sus familiares y descendientes, y es por esto que los agasajan con diferentes objetos y alimentos:

  • Frutos de temporada (como calabazas, guayabas, mandarinas, naranjas, bananas), chocolate, agua y elaboraciones gastronómicas típicas (como el pan de muertos y las calaveras dulces).
  • Incienso y otras sustancias aromáticas, como resinas e infusiones de olor.
  • Flores, papelillo de colores y otros objetos festivos decorativos, como cruces de pétalos e imágenes religiosas.
  • Monedas de oro (símbolos de riqueza), prendas de ropa y fotografías familiares.

Las ofrendas, sin embargo, no se colocan todas el mismo día, sino que esto depende de ciertas tradiciones locales: en algunos lugares se colocan en la mañana, en otras a la noche.

Generalmente se toma en cuenta la historia del difunto que las recibe: para los fallecidos en accidentes, el día de la ofrenda es el 28 de octubre; para los niños fallecidos, el 31 de octubre; y para los adultos fallecidos naturalmente, es el 1 de noviembre. Además, es muy común que, una vez instaladas las ofrendas en el altar, las puertas de la casa permanezcan abiertas, como una invitación a los difuntos a disfrutar del ofrecimiento que la familia les hace.

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Referencias

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"Ofrenda". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/ofrenda/. Última edición: 15 de febrero de 2023. Consultado: 23 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 15 febrero, 2023

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