Meme (Internet)

Te explicamos qué es un meme, sus características, funciones y diversos ejemplos. Además, te contamos cómo fue su origen y evolución.

meme
Un meme permite expresar una opinión, una postura o una crítica de manera fácil, rápida.

¿Qué es un meme?

En la jerga propia de internet, se conoce como meme a un contenido digital de amplia circulación que combina elementos multimedia (imágenes, animaciones, a veces audio y video) con un mensaje explícito o implícito, con fines humorísticos y/o satíricos. Se trata de la más reciente incorporación digital al género del humor gráfico, en el sentido de que permite expresar una opinión, una postura o una crítica de manera fácil, rápida y empleando contenidos propios de la cultura de masas, como caricaturas, fotogramas de series televisivas, entre otros.

Los memes de internet funcionan como una plantilla: disponen de una imagen o una animación que puede ser editada para insertar texto y darle así un sentido específico. De allí que una misma imagen sirva para diferentes contextos, pero siempre utilizada en un mismo sentido satírico. Por ejemplo, el famoso meme del dinosaurio pensativo:

memes dinosaurio

Este meme suele acompañarse con preguntas capciosas, dudas falsas o pensamientos intencionalmente absurdos que se desean ridiculizar.

De este modo, la imagen tiene un sentido propio, que se puede combinar con el contexto que desee el usuario. Lo común es que el uso de estas imágenes sea irónico y burlesco, pero como su empleo no está sujeto a norma ni convención alguna más allá del uso popular, un meme puede también ser usado de manera ofensiva.

Lo fundamental de los memes, sin embargo, tiene que ver con su circulación. Estas imágenes y animaciones son el día a día de las redes sociales y los envíos de mensajería, a tal punto que existen cuentas y páginas íntegramente dedicadas a producir memes, y millones de usuarios dispuestos a utilizarlos y personalizarlos. El meme se ha convertido en uno de los principales artefactos expresivos de la comunicación por internet, y existen numerosos estudios respecto de su dinámica y su valor cultural.

Ver además: Multimedia

Origen y evolución de los memes

La palabra meme proviene del griego mimema, término traducible como “cosa imitada”. Sin embargo, su ingreso al español y a la cultura de masas proviene del inglés,  específicamente de la mano del científico británico Richard Dawkins (1941-) y su libro The Selfish Gene de 1976, una obra divulgativa sobre la teoría de la evolución.

En dicho estudio, Dawkins reflexiona sobre las conductas humanas que resultan contrarias al mandato reproductivo de la especie, es decir, aquellas que no contribuyen con el esparcimiento de la información genética del individuo, pero que aun así son comunes y frecuentes en las diversas culturas. Para ello, Dawkins estableció una unidad mínima de información que se puede transmitir culturalmente, de modo equivalente al modo en que los genes transmiten nuestra información genética. Dicha unidad son los memes.

Sin embargo, se desconoce el modo en que esta palabra pasó de su ámbito académico al mundo de internet. Pero lo cierto es que lo hizo con rotundo éxito, y desde entonces los memes han cambiado y evolucionado, adquiriendo no solo complejidad técnica, es decir, una mayor diversidad de formatos y mecanismos de transmisión, sino también creando un lenguaje propio con el cual pueden conectar los usuarios de redes sociales. Los memes tienen un tiempo de vida en la cultura digital y luego ceden su lugar a otros más populares. En ello, también, se comportan como los genes del ADN.

Características de los memes

meme caracteristicas
No existe ninguna convención formal respecto del uso de los memes.

Las características de los memes son, a grandes rasgos:

  • Consisten en imágenes o animaciones simples y breves, dotadas de un nuevo sentido con la incorporación del texto explicativo.
  • Su formato es liviano y simple, perfecto para la difusión masiva en internet y en redes sociales.
  • Su contenido proviene normalmente de la cultura de masas: filmes, series de tv, caricaturas o imágenes propias del mundo 2.0 y de internet.
  • Se replican y adaptan a nuevos contenidos y contextos, sin perder la esencia de su mensaje. El meme del dinosaurio pensativo, por ejemplo, no pierde nunca este rasgo elemental de sentido.
  • Generalmente se usan con fines irónicos, humorísticos o satíricos. No existe ninguna convención formal respecto de su uso, sino la pura utilización que le dan las personas.
  • Son efímeros, en el sentido de que una vez expresado su contenido y replicado o reproducido viralmente, pasan de moda y son reemplazados por nuevos memes más populares.

Función de los memes

Los memes tienen una finalidad clara, que es expresar una opinión, una crítica o una burla, sobre todo en temas álgidos o controvertidos dentro de las redes sociales. Cuando su uso es muy difundido, pueden llegar a hacerse icónicos, en el sentido de que se convierten en símbolos o referentes de ciertos grupos de usuarios. Aun así, el meme en realidad no es más que una plantilla, un molde en el cual el usuario vacía los contenidos que desea y les permite una difusión rápida, sencilla y divertida.

Ejemplos de memes

Algunos ejemplos de memes populares son los siguientes:

  • Pikachu sorprendido. Se utiliza, en general, para expresar de un modo gracioso la sorpresa que se siente ante algo que es de común conocimiento, es decir, para expresar una sorpresa ingenua, infantil, ante algo sabido por todos.

meme pikachu

  • Perro fuerte y perro débil. Se utiliza para establecer una comparación ridiculizante entre dos condiciones, dos épocas o dos personas: una valiente, poderosa y segura de sí misma, y otra débil, malcriada y caprichosa.

meme perro fuerte debil

  • ¡Oblígame, prro! Se utiliza para expresar oposición, rebeldía o encaprichamiento contra un mandato, una recomendación o una tendencia. Suele ir acompañado de la frase “¡oblígame, prro!”.

meme obligame

  • La mujer triste que ríe por dentro. Se utiliza para expresar una sensación propia o ajena de alivio, alegría o felicidad que, sin embargo, no se exterioriza, generalmente porque sería inadecuado o incorrecto hacerlo.

meme mujer

  • El meme de Drake. El rapero canadiense Aubrey Drake Graham es el protagonista de este meme que combina dos imágenes: una en la que luce sonriente y aprobatorio, y otra en la que rechaza violentamente algo. Ambas se usan para expresar la aprobación y el rechazo que se siente o sienten terceros ante algo, generalmente de manera irónica: se aprueba lo menos conveniente o menos honesto, y se rechaza lo correcto o lo mejor.

meme drake

  • El meme del hombre que mira a otra mujer. Un clásico entre los memes, esta imagen de un hombre silbándole a una transeúnte mientras su novia lo observa indignada se utiliza para expresar las tendencias poco saludables propias o ajenas, es decir, eso que se hace a pesar de que no hace falta o de que se tiene una mejor alternativa. Por ejemplo, alguien que compra libros a pesar de tener ya una pila inmensa por leer.

meme pareja

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Referencias

¿Cómo citar?

"Meme (Internet)". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/meme-internet/. Última edición: 11 de junio de 2022. Consultado: 30 de junio de 2022

Sobre el autor

Última edición: 11 junio, 2022

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