Animismo

Te explicamos qué es el animismo, por qué no es una religión, sus creencias y cómo concibe la muerte. Además, el animismo en filosofía.

animismo
El animismo varía inmensamente dependiendo de cada pueblo y cada cultura.

¿Qué es el animismo?

El animismo (del latín anima, “alma”) es un conjunto heterogéneo de creencias religiosas que tienen en común la idea de que todas las cosas del mundo real, desde animales, plantas y seres humanos, hasta objetos inanimados y paisajes, poseen una vida anímica. Es decir, sostiene que la naturaleza está poblada por espíritus inteligentes o por conciencias místicas despiertas.

El animismo es un rasgo fundamental de las culturas ancestrales o los pueblos primitivos, que refleja su estrecho vínculo imaginario con el mundo: se trata de una mirada que reconoce alrededor la presencia reconocible de voces, inteligencias y deseos, que establecen con la humanidad un diálogo de algún tipo. Por eso se considera el germen fundacional de las religiones.

Sin embargo, el animismo no consiste en un cuerpo unificado de creencias, sino que varía inmensamente dependiendo de cada pueblo y cada cultura. Por eso no puede considerarse totalmente como una religión, al menos en el mismo sentido en que lo hacen las religiones modernas.

Los pueblos aborígenes ni siquiera tienen un nombre para el animismo, ya que este concepto es una construcción posterior, fruto de la antropología del siglo XIX, y atribuido a Edward Burnett Tylor (1832-1917).

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Principales creencias del animismo

Como hemos dicho, el animismo no presenta un cuerpo uniforme y homogéneo de creencias, ni se trata de una religión unificada. Por el contrario, hablamos de formas religiosas o místicas cuyo único punto en común es la atribución de rasgos animados o de conciencia tanto a los seres vivos no humanos, como a los objetos inanimados: los animistas “dialogan” tanto con las plantas y los animales, como con ríos, piedras, montañas o la luna.

Es decir, la mirada del animismo encuentra, allí adonde mire, un espíritu o un alma del mundo natural. Por eso propone ritos y rituales a través de los cuales pedir permiso, pedir perdón o cumplir con el deseo de las ánimas.

La muerte en el animismo

Para la mayoría de los sistemas animistas de creencias, la muerte representa el tránsito hacia una existencia duradera del espíritu, ya sea en la propia tierra o en un más allá de abundancia.

En algunos casos, lo primero implica la reencarnación en un animal específico o una planta, en los que el alma humana puede perdurar y estar en contacto con sus seres queridos. En otros casos se requiere de ritos fúnebres específicos, por parte de un chamán o sacerdote, para guiar al espíritu hacia el buen paradero.

Animismo en filosofía

En la historia de la filosofía se ha usado el término “animismo” para referirse a sistemas de pensamiento muy distintos, que nada tienen que ver con el animismo místico o religioso que aquí hemos descrito. Por ejemplo, se empleó para referirse a la visión aristotélica sobre el alma y el cuerpo humanos, defendida por las escuelas filosóficas de los estoicos y los escolásticos.

También se ha propuesto, junto al término vitalismo, como nombre de la doctrina médica en el siglo XVIII por el alemán Georg Ernst Stahl (1659-1734), según la cual el alma era el fundamento y la raíz de cualquier estado de salud o de enfermedad que se manifestara en el cuerpo.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Animismo". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/animismo/. Última edición: 5 de agosto de 2021. Consultado: 14 de octubre de 2021

Sobre el autor

Última edición: 5 agosto, 2021

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