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Concepto de Reciclaje


Significado de Reciclaje

¿Qué es el reciclaje? El concepto se refiere a la utilización de materiales de desecho (en la mayoría de los casos), para obtener nuevos productos o materia prima que serán nuevamente utilizados. A estos materiales de desecho se les aplica un tratamiento, ya sea de tipo químico o mecánico, para transformarlos en re-utilizables.

Recursos renovables y no renovables

El reciclaje es un proceso que se utiliza cada vez más, ya que permite ahorrar recursos naturales (como materias primas, energía, agua, etc.) que se utilizarían para fabricar los productos desde cero. Existen muchos recursos naturales que no son renovables, como el petróleo y los depósitos de aguas subterráneas y que son utilizados masivamente en el mundo; y otros recursos, que si son renovables, pero que también se ven muy afectados por el uso indiscriminado de la población mundial, como lo son los árboles.

Sistemas de reciclado

Los sistemas de reciclado de materiales pueden ser mecanizados o con selección previa. En el primer caso, los residuos no se someten a una selección según el material, sino que directamente se trituran y posteriormente se seleccionan según sus características. Por ejemplo, según su densidad se separan en capas o según su contenido de hierro pueden ser separados magnéticamente. El reciclado con selección previa, es un procedimiento más eficaz y que evita muchos pasos de separación como se explicó en el caso anterior. La separación según las características del material puede comenzar en los hogares, donde se hace una discriminación entre la materia orgánica y la inorgánica, como plástico, metales, pilas, baterías, vidrio, etc., o puede comenzar en la industria, la cual suele generar desechos más peligrosos que un hogar. El proceso continúa cuando empresas, sean tanto del ámbito público como privado, recogen los residuos de los hogares o industrias y los trasladan a plantas de separación, en las cuales se realiza una selección más intensa y se eligen los materiales que pueden ser utilizados en el reciclado.

Materiales reciclables

Lo materiales reciclables más utilizados son: el plástico, el papel, los metales, el vidrio, el caucho y la materia orgánica. Con respecto a esta última, es reciclada para formar abono, el cual sirve luego como fertilizante natural para la tierra. El abono puede obtenerse directamente desde nuestro hogar, al colocar los desechos orgánicos que se generan día a día en un recipiente (preferentemente de plástico) junto con tierra, hojas y desechos del jardín, entre otros materiales orgánicos. Todo esto se deja descomponer durante un tiempo, obteniéndose un producto con muchos nutrientes beneficiosos para la tierra, que luego se volcarán en jardines, plantaciones u otros sitios donde se requiera. Los residuos plásticos y metálicos pueden reciclarse por selección, limpiado y fundición. Por otro lado, con el papel se genera una pasta, que luego se combina con otros materiales para obtener nuevo papel, aunque de menor calidad que el original. El vidrio, a su vez, es triturado y fundido junto a otros materiales, obteniéndose productos de gran calidad.

Incentivos y Programas de reciclado

Muchas ciudades del mundo tienen programas de reciclado de desechos, y requieren a su vez programas de concientización de la población con respecto a esto, ya que es de suma importancia que la selección de materiales comience en los hogares. Como muchas veces es dificultoso mantener los residuos en el hogar, se utilizan contenedores de diferentes colores (según tipo de desecho) que se colocan en la vía pública o en las plazas, donde la gente puede depositarlos. Existen diversas campañas, en la cuales se fomenta el reciclaje acoplándolo a actos de beneficencia. Un ejemplo sería juntar tapas de botellas o latas, que luego ciertas empresas intercambian por beneficios para hospitales. Los programas de concientización no solo buscan fomentar el reciclado, sino también la reducción del uso y la  reutilización de productos.

A pesar de que el reciclaje es una conducta que aumentó en los últimos tiempos, todavía existen muchos obstáculos en su realización, ya que muchas veces los gobiernos no tienen programas ni campañas de concientización, y por ende, la población no siente deseos de cooperar, o simplemente no sabe cómo hacerlo.


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