Concepto de individuo

La palabra individuo proviene del término latino individŭus.  Esta palabra posee múltiples acepciones y dependiendo la materia en el cual sea tratado el significado que adquirirá.  Hay dos definiciones que son muy utilizadas, en primer lugar se entiende al individuo como algo que no puede ser dividido y el segundo hace referencia a cada uno de los seres pertenecientes a una especie.

Desde la biología son retomados ambos aspectos mencionados ya que se define al concepto de individuo como seres indivisibles y unitarios. Además, son únicos y homogéneos en cuanto a su genética y autónomos en cuanto a su fisiología.  Por otro lado, cada individuo se halla en un contexto, tanto respecto al espacio como al tiempo.

En la filosofía resulta un concepto que ha sido retomado  a lo largo de toda la historia. Por ejemplo Aristóteles ya se interesaba en el tema, a los sujetos que lo rodeaban los denominaba entes”.  Aristóteles, contradiciendo la teoría de Platón afirmó que la esencia de cada individuo se relacionaba con la materia.  Siglos más tarde, Tomás de Aquino retoma la concepción aristotélica, que afirmaba que la individualización dependía de la materia. Pero a este concepto le agrega cuestiones particulares en cuanto a los sentimientos de cada individuo.

La corriente filosófica  colectivista define a los individuos como una fracción del orden social. Cada fracción puede ser remplazada y sustituida con facilidad. Por otro lado el individualismo se opone totalmente a esta corriente, alegando la importancia y el valor de cada persona y sus prioridades y necesidades básicas e individuales. Otra corriente muy importante es el humanismo. Esta se caracteriza por buscar un punto medio entre las individualidades y el interés común de la sociedad. Las tres corrientes presentan al individuo como unidades dentro de un gran sistema, la sociedad.

Autores como Marx definen a los individuos como el conjunto de los vínculos sociales. En esta definición se incluyen tanto lo material, las relaciones con el medio y lo espiritual de cada uno de los sujetos.

Por otro lado, normalmente suele utilizarse la palabra individuo como sinónimo de persona, sin importar el género, simplemente haciendo referencia aquellos que por ejemplo  se desconoce el nombre o sus datos personales.


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