Concepto de
Ciencias naturales

Te explicamos qué son las ciencias naturales y cómo se clasifican. Además, cuál es su importancia y objeto de estudio.

ciencias naturales - espacio
La astronomía estudia los astros celestes y las interacciones entre ellos.

¿Qué son las ciencias naturales?

Las ciencias naturales (también ciencias de la naturaleza, ciencias físico-naturales o ciencias experimentales) son aquellas disciplinas de estudio que se interesan por comprender las leyes que rigen la naturaleza, y que lo hacen conforme al método científico y al método experimental.

Esto quiere decir que intentan estudiar la naturaleza de manera objetiva, amparándose en el razonamiento lógico (tomando prestadas herramientas de las ciencias formales), la repetición en ambientes controlados de fenómenos observados naturalmente (experimentación), y contemplando en menor medida los asuntos subjetivos propios del ser humano.

En esto último se distinguen de las humanidades y de las ciencias sociales, pues estas últimas centran su atención en la cultura y en la sociedad humana respectivamente. Por otro lado, las ciencias naturales forman parte de las ciencias básicas, es decir, las que intentan descifrar las leyes fundamentales del universo conocido, y no deben confundirse ni con las ciencias aplicadas, ni con las ciencias terrestres.

El antecedente de las ciencias naturales puede rastrearse hasta las formas de filosofía y naturalismo de la antiguedad, si bien los antiguos griegos y romanos, por ejemplo, basaron su observación de la naturaleza en el razonamiento formal y no en la medición y experimentación. Habrá que esperar hasta la Revolución Científica de los siglos XVI y XVII para que surgiera un concepto de ciencia tal y como hoy lo comprendemos, a partir de la invención del método científico.

Objeto de estudio

Como hemos dicho antes, las ciencias naturales centran su interés en la naturaleza, es decir, en las leyes que rigen el mundo y los fenómenos que en él son observables. En líneas generales se ocupa de los fenómenos que ocurren independientemente de que el ser humano esté o no allí para observarlo o tomar parte en él, vale decir, del mundo a nuestro alrededor, ya sea a dimensiones macroscópicas o microscópicas.

Clasificación y ramas

Las ciencias naturales son seis, clasificadas de acuerdo al ámbito de la naturaleza del que se ocupan, a pesar de que entre ellas haya numerosas zonas de contacto que dan origen, a su vez, cierto número de disciplinas científicas.

Así, podemos hablar de:

Ciencias físicas. Se ocupan de las leyes fundamentales del universo perceptible. En este grupo están:

  • La astronomía. Estudia los astros celestes y las interacciones entre ellos.
  • La física. Estudia las fuerzas fundamentales del universo (energía, espacio, tiempo, etc.) y las leyes que de ellas se desprenden.
  • La geología. Estudia la Tierra, nuestro planeta, así como sus procesos de formación y transformación.
  • La química. Estudia la composición, estructura y reacciones de la materia.

Ciencias biológicas. Se ocupan de las leyes fundamentales de la vida como la conocemos. En este grupo están:

  • La biología. El estudio de los seres vivientes, sus procesos internos, su comportamiento, su origen y evolución, así como sus interacciones.
  • La paleontología. Estudia la distribución y evolución de la vida sobre la tierra antes de la aparición de la especie humana.

Importancia

Las ciencias naturales responden a la necesidad del ser humano de comprender el mundo que lo rodea (incluso el que está dentro suyo), para poder luego adaptarse a él o adaptarlo a la medida de sus necesidades.

Sin el desarrollo de estas ciencias, la historia humana habría sido mucho más trabajosa, ya que la tecnología, ese gran factor transformador, se alimenta directamente de la aplicación de los principios, teorías y fundamentos que las ciencias naturales descubren, desarrollan y postulan.

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Enciclopedia de Conceptos (2018). "Ciencias naturales". Recuperado de: http://concepto.de/ciencias-naturales/


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Citado APA: (A. 2018,02. Concepto de Ciencias naturales. Equipo de Redacción de Concepto.de. Obtenido 2018,05, de http://concepto.de/ciencias-naturales/)

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Citado Enciclopédico: Equipo de Redacción de Concepto.de, 2018,02. Concepto de Ciencias naturales. Editorial Concepto.de (Enciclopedia online). Argentina.