Torre de Babel

Te explicamos qué fue la Torre de Babel según el Antiguo Testamento y las características del mito. Además, qué son los mitos bíblicos.

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La Torre de Babel no pudo terminarse porque sus creadores no podían comunicarse entre sí.

¿Qué fue la Torre de Babel?

De acuerdo a lo narrado en la Biblia, la Torre de Babel fue una gigantesca edificación construida por los descendientes de Noé, únicos sobrevivientes del diluvio universal, en las llanuras de Senar o Babel, con el propósito de llegar hasta las alturas celestiales.

Ofendido por la soberbia humana, Dios (Yahveh) intervino y decidió que cada uno de los sobrevivientes hablase un idioma distinto, haciendo imposible que se pusieran de acuerdo para continuar la construcción de la torre. Las personas entonces abandonaron la torre y se dispersaron por el mundo, lo que dio origen a las distintas lenguas que conocemos.

El relato de la Torre de Babel es uno de los mitos fundacionales más conocidos y populares de la Biblia, descrito en el apartado inicial del Antiguo Testamento, el Génesis. Ha sido objeto de estudio por numerosos especialistas, muchos de los cuales suponen que alguna torre similar debe haber existido en el pasado remoto, probablemente en la antigua Mesopotamia. De hecho, existen referencias al mismo mito en el Libro de los jubileos, y en los escritos de Filón de Alejandría (70 d. C.) y de Flavio Josefo (37 a 100 d. C.), así como en otras muchas fuentes religiosas.

Como todos los mitos fundacionales, sin embargo, el valor del relato de la Torre de Babel radica en que ofrece una explicación mitológica respecto al origen de las distintas lenguas humanas, al mismo tiempo que una alegoría respecto a la soberbia humana y el castigo divino que ello engendra. En algunas versiones del mito la torre queda simplemente abandonada, mientras que en otras Dios la derriba mediante la fuerza del viento.

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Características del mito de la Torre de Babel

El mito de la Torre de Babel se caracteriza por:

  • Es un mito bíblico, narrado en el Antiguo Testamento, pero que cuenta con presencia en numerosos textos posteriores. Forma parte de los mitos fundacionales bíblicos, es decir, aquellos que explican el origen de las cosas.
  • Relata el origen de las lenguas humanas, pero también el castigo infligido por Dios a los descendientes de Noé, cuando quisieron hacer una torre que llegara hasta el cielo.
  • Existen mitos similares en muchas otras tradiciones religiosas, como en la sumeria, que habla del enorme zigurat de Enmerkar, uno de los reyes de Uruk; o en el islam, a propósito de construcciones similares de los faraones egipcios.
  • La Torre de Babel se convirtió en un símbolo importante en la cultura occidental, como metáfora de los desastres que trae la soberbia humana. Con un sentido similar aparece entre los arcanos del Tarot de Marsella (en la carta de la Torre).
  • Se han hecho numerosos esfuerzos arqueológicos por dar con las posibles Torres de Babel en los yacimientos de la antigua Babilonia, sin hallar ninguna evidencia determinante respecto a su existencia real.

Mitos bíblicos

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Los relatos de la Biblia pueden leerse como grandes metáforas o alegorías.

Cuando se habla de mitos bíblicos, se hace referencia a los relatos contenidos en la Biblia, especialmente en el Antiguo Testamento. Se entienden como mitos porque forman parte de la mitología cristiana (y judía, también), es decir, porque ilustran el sentido moral y la visión del mundo de los pueblos que los escribieron, a través de relatos que no deben ser tomados necesariamente al pie de la letra, sino como grandes metáforas o alegorías. La Biblia es una importante fuente de este tipo de mitos y narraciones dentro de la cultura Occidental.

¿Fue real la Torre de Babel?

Muchos esfuerzos se han hecho por atribuir al mito de la Torre de Babel un referente histórico real. Se lo vincula, por ejemplo, con el Etemenanki, el gigantesco templo piramidal que los babilonios construyeron en honor al dios Marduk alrededor del siglo VI a. C., y que posiblemente requirió mano de obra esclava, mucha de ella hebrea. De ser así, la torre habría estado emplazada en las cercanías de Al Qasr, al sur de la actual Bagdad, capital de Irak.

Sin embargo, no existen registros no religiosos sobre la Torre de Babel, lo que hace suponer que se trata de un mito cuyo valor era más pedagógico que documental, o sea, que tenía el propósito de enseñar a través de una anécdota, y no de contar la historia como realmente pasó.

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Referencias

¿Cómo citar?

"Torre de Babel". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/torre-de-babel/. Última edición: 11 de junio de 2022. Consultado: 30 de junio de 2022

Sobre el autor

Última edición: 11 junio, 2022

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