Startup

Te explicamos qué es una startup en el mundo de los negocios y cuáles son sus características. Además, te contamos cómo se financian.

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Las startups suelen apoyarse fuertemente en la tecnología y se dedican a labores de innovación.

¿Qué es una startup?

En el mundo de los negocios, se suele llamar startup o start-up a las empresas emergentes o compañías de arranque, es decir, a las organizaciones fundadas recientemente, y que giran normalmente en torno a un emprendedor y un equipo reducido de empleados. Suele tratarse de empresas que se apoyan fuertemente en la tecnología y se dedican a labores de innovación, en búsqueda de un modelo de negocios rentable y de rápido crecimiento.

Este término de origen anglosajón (start-up, literalmente “puesta en marcha” o “arranque”) se popularizó a comienzos del siglo XXI, cuando las nuevas tecnologías de comunicaciones e información (TIC) inauguraron un importante espectro de modelos de negocios, lo cual creó un nicho aprovechable por empresas pequeñas, jóvenes y dispuestas a reinventarse continuamente. Startup debe escribirse en español siempre en cursivas, ya que se trata de un extranjerismo, o sea, un préstamo de otro idioma.

Muchas de las grandes empresas tecnológicas contemporáneas, como Facebook, Amazon o Google fueron en su momento startups, dedicadas a un nicho muy específico de los servicios que internet hace posible. Cada una propuso su modelo de capitalización particular y su propia cultura empresarial, irrumpiendo en la manera tradicional de hacer negocios y de establecer un mercado. Es por esto que las startups suelen considerarse como empresas “disruptivas”, es decir, capaces de revolucionar los estándares de su industria.

Ver además: Emprendimiento

Características de una startup

A grandes rasgos, una startup se caracteriza por lo siguiente:

  • Son empresas jóvenes, o sea, de reciente fundación, con una trayectoria y una cantidad de personal limitadas.
  • Persiguen márgenes de crecimiento acelerado a través de modelos de negocio propios e innovadores.
  • Están en continua reinvención y evolución, enfrentando importantes márgenes de riesgo.
  • Tienen estructuras empresariales que tienden a la horizontalidad, que giran en torno a los fundadores o emprendedores (quienes hacen las veces de CEO).
  • Apuntan a procesos de comercialización y distribución de productos y servicios lo más ágiles y simples posible.
  • Tienen costos operativos muy modestos en comparación con las grandes empresas.
  • Utilizan de manera intensiva la tecnología y la innovación para generar economías de escala.
  • Reclutan en su mayoría trabajadores altamente calificados, dentro de esquemas de gran compromiso empresarial y grandes recompensas.
  • Plantean entornos laborales dinámicos y poco ortodoxos, como el teletrabajo.

Importancia de las startup

Las startups representan un sector entusiasta y pujante del mundo empresarial, dispuesto a asumir riesgos, a innovar continuamente y a romper los paradigmas establecidos, por lo que suelen jugar un rol disruptivo o de vanguardia en la sociedad.

Si bien no son grandes y multitudinarias empleadoras, ni grandes pagadoras de impuestos, las startups suelen brindar oportunidades significativas al mercado de trabajo, especialmente en el ámbito de los trabajadores autónomos altamente calificados, y a menudo a través de un modelo empresarial descentralizado, propio de la era de la globalización y de internet. Pocas empresas tradicionales corren el mismo margen de riesgos que una startup.

Financiamiento de las startups

Uno de los grandes retos de toda startup es obtener el financiamiento suficiente para disparar sus operaciones y sostenerlas en el tiempo mientras consiguen rentabilidad y estabilidad. En general, las fuentes de financiamiento de estas empresas emergentes tienden a ser:

  • FFF (Friends, Family & Fools). Se trata de las personas cercanas al núcleo social de los emprendedores (literalmente: “amigos, familiares e ingenuos”), dispuestas a invertir en sus ideas y a menudo motivadas por el afecto. Muchas de ellas son totalmente ajenas al mundo empresarial, pero hacen las veces de inversores iniciales cuando el proyecto es demasiado joven como para obtener algún tipo de financiamiento externo.
  • Business angels (“Ángeles empresariales”). Se conoce con este nombre a los inversores privados que ejercen un rol tutelar inicial en la empresa, no solo aportando capitales sino también conocimientos, consejos y cierto acompañamiento durante las etapas iniciales y de despegue.
  • Capitales “semilla” (Seed capitals). Se trata de inversiones iniciales que no buscan una rentabilidad inmediata, sino que apuestan por la idea y el modelo de la startup. Pueden provenir de empresas de mayor tamaño, bancos u otros inversores privados.
  • Capital de riesgo (Venture capital). Se llama así a las inversiones que aparecen durante las etapas más avanzadas del proyecto, cuando se ha comprobado su rentabilidad inicial. Suelen ser más cuantiosas, a pesar de que aún existe un riesgo considerable, y normalmente se entregan en rondas controladas, por parte de bancos y empresas de mayor tamaño.

Etapas en la vida de una startup

Toda startup cumple con un “ciclo de vida” o proceso de formación que involucra las siguientes etapas:

  • Gestación de la idea. Un conjunto de personas, generalmente un fundador y algunos aliados, se organizan en torno a una idea innovadora de negocios, y deciden hacerla realidad. En esta etapa inicial, todos los involucrados dedican tiempo libre al proyecto, normalmente de manera gratuita, hasta lograr un producto viable mínimo que les permita constituirse como una sociedad mercantil.
  • Descubrimiento. La startup, ya organizada en torno a su idea de base, comienza a ofrecerse a su público eventual, normalmente a través de planes gratuitos, promociones y mucho marketing digital. La idea es darse a conocer y amasar una presencia y una base clientelar lo suficientemente grande, como para poner a prueba el modelo y posteriormente lanzar al mercado una versión comercial del producto.
  • Validación. Una vez que la startup obtiene su presencia en el mercado, comienza a validar sus estrategias de monetización o capitalización, para así comprobar su escalabilidad. Una vez que su público ha crecido significativamente y su modelo de negocios se ha puesto en marcha, se da inicio a la siguiente fase.
  • Crecimiento y penetración. La empresa ahora busca establecerse en el mercado objetivo, acomodar sus inversiones y gastos adelantados, y hacer frente a costos de funcionamiento cada vez más altos, fruto de la expansión de su base de empleados y trabajadores. Surge una estructura organizativa y pronto la empresa está lista para dejar de ser una startup.
  • Maduración. Una vez que la empresa tiene más de 100 empleados o una facturación relevante a nivel local e internacional, o bien cotiza en la bolsa de valores, está lista para dejar de ser considerada una startup y puede hacer frente a las obligaciones y compromisos de una organización tradicional.

¿Cuándo una startup deja de serlo?

Comúnmente, se considera que una startup ha dejado de serlo y ha pasado a integrar el mundo de las grandes empresas, cuando:

  • La empresa cotiza sus acciones en la bolsa local.
  • Los ingresos de la empresa equiparan o superan a sus gastos.
  • El personal a su cargo trabaja ya 8 horas diarias con exclusividad en la empresa.
  • La ausencia de los directivos no interrumpe en absoluto el flujo de la empresa.
  • La empresa deja de ser independiente y es adquirida por un grupo o consorcio mayor.
  • La empresa monopoliza un nicho empresarial y sirve de inspiración para otras organizaciones que comienzan a hacerle competencia.

Ejemplos de startup

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Ualá es una startup que ofrece servicios bancarios digitales.

Algunos ejemplos de empresas incipientes o startup de inicios de la segunda década del siglo XXI son los siguientes:

  • Kichink. Startup mexicana que ofrece a sus clientes cuentas virtuales para comercio electrónico, cobrando una comisión por operaciones. Su portal permite la compra y venta de productos de manera segura, confiable y totalmente digital, sin que haya que enfrentar ningún costo mensual de mantenimiento.
  • Ualá. Startup argentina de servicios bancarios digitales, que ofrece tarjetas prepagadas Mastercard internacional y otros servicios de pago, compra, cobro y acceso a créditos a través de internet.
  • Kaxan Media Group. Startup mexicana dedicada al mundo del entretenimiento, enfocada en videojuegos y emisiones por streaming de contenido original. Su éxito en años recientes ha sido tal que ha sido autorizada como desarrollador para consolas de renombre como PlayStation y Xbox.
  • Xubio. Startup argentina que ofrece a su clientela un software de gestión online para pequeñas y medianas empresas (pymes) tanto en Argentina, Colombia y México. Más de 50.000 empresas ya se gestionan a través de sus servicios.
  • Wallapop. Startup española dedicada al rubro de la compra y venta de objetos de segunda mano a través de su plataforma de internet, aprovechando los servicios de geolocalización de los celulares de sus clientes. Es una de las startups de mayor éxito en su país.
  • Jüsto. Startup mexicana que se ofrece como el “primer supermercado sin tiendas físicas de México”. Su portal web permite a los clientes hacer sus compras sin abandonar el hogar, trabajando con distintas pymes locales como surtidoras de productos.

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Referencias

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"Startup". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/startup/. Última edición: 12 de agosto de 2022. Consultado: 22 junio, 2024

Sobre el autor

Última edición: 12 agosto, 2022

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