Know-how

Te explicamos qué es el know-how o «saber hacer» y por qué es importante. Además, te contamos qué es el know-how empresarial.

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El know-how es un tipo de conocimiento que facilita la obtención de los resultados esperados.

¿Qué es el know-how?

Know-how es un anglicismo (préstamo del inglés en la lengua española) equivalente a “saber hacer” o “saber cómo”, y que en su lengua original se usa para referirse a los saberes prácticos o tácitos, es decir, a los conocimientos pragmáticos, de uso, alejados de la teoría y de los ideales, que son útiles para la obtención de los fines esperados.

Este término se emplea en muchos contextos vinculados con el conocimiento aplicado o con la experiencia misma: una persona puede no estar formalmente educada y licenciada para un oficio, pero tener el know-how del asunto, es decir, carecer del entendimiento formal y teórico, pero saber obtener resultados palpables. Por ejemplo, alguien puede no saber cómo operan las computadoras y el software, pero ser capaz de manejarlas y realizar tareas complejas a partir de la más pura experiencia.

En ese mismo sentido, el término se aplica al mundo industrial y corporativo. El know-how empresarial tiene que ver con la experiencia y la trayectoria de la organización, ya sea en sus labores productivas, organizativas, administrativas, financieras o de control. Se trata, pues, de un saber procedimental, no abstracto, sino aplicado a la obtención de resultados.

Al igual que ocurre con los demás anglicismos y extranjerismos, lo correcto es que el término know-how se escriba en cursivas (y con su guion original), aunque la Real Academia Española y otras instancias normativas de la lengua española sugieren su reemplazo por “saber hacer”, e insisten en que se trata de un anglicismo innecesario, cuyo uso apela al prestigio de la lengua anglosajona en el mundo de los negocios, o simplemente a la moda.

Ver además: Recursos de una empresa

El know-how empresarial

En el mundo empresarial, el know-how está asociado a una trayectoria exitosa, en la cual la propia organización (y no solo sus integrantes) acumula un “saber hacer”, o sea, una manera propia y eficaz de hacer las cosas, que no necesariamente va acompañada de certificaciones académicas de ningún tipo.

El know-how es propio del mundo de las franquicias, ya que en este modelo de negocios lo que se vende es justamente el conocimiento procedimental, el cómo hacer las cosas, de acuerdo a la experiencia de una empresa consagrada en el área, con muchos años de éxito en el negocio.

Por ejemplo, cuando se compra una franquicia de McDonald’s, se compra en realidad el know-how de esta cadena de hamburguesas, que tiene varias décadas entre los primeros lugares del ramo de la comida rápida en el mundo. La empresa nos dice dónde, cómo y en qué forma instalar el restaurante, cómo usar los colores, el logotipo, etcétera, de modo de asegurarse el éxito de un modelo seriado de negocios.

Características del know-how empresarial

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El know-how empresarial ofrece un sólido punto de partida para un proyecto.

A grandes rasgos, el know-how empresarial se traduce en:

  • (Re)posicionar el negocio. Dar con ideas viables de negocios o saber redirigir un negocio hacia un área más ventajosa, de modo de satisfacer una demanda latente de la clientela. Esta última, a menudo, debe ser descubierta.
  • Detectar las amenazas. Prever el cambio externo a la organización y adelantarse lo suficiente como para adaptar la estructura corporativa a un nuevo entorno con daños y riesgos mínimos.
  • Saber tomar decisiones. Saber correr riesgos cuando es conveniente y jugar conservadoramente cuando también lo sea, es decir, tener más de una respuesta a los escenarios complejos que puedan presentarse.
  • Crear equipos y fijar objetivos. Estructurar del modo más ágil y conveniente posible un equipo con metas fijadas de antemano, lo cual se traduce en un sólido punto de partida para el proyecto.
  • Establecer prioridades correctamente. Las empresas no siempre tienen ganancias, y parte del know-how es saber cómo lidiar con los riesgos, las pérdidas y las situaciones conflictivas.

Importancia del know-how empresarial

El know-how empresarial le reporta grandes beneficios a una empresa de cara a su entorno o a la competencia por el favoritismo de la clientela. En general, las personas confían más en empresas con una larga trayectoria en sus respectivas áreas, por la misma razón por la cual confían en profesionales con largas trayectorias de trabajo: el saber académico y teórico es sin duda fundamental en la vida, pero resulta poca cosa sin el saber procedimental, pragmático y tácito que otorga la experiencia.

Es por ello que las empresas con know-how hacen gala de sus respectivas trayectorias y se ofrecen como expertas en su área, o bien como instituciones de prestigio y responsabilidad, ya que tienen años haciendo lo mismo.

Sigue con: El conocimiento es poder

Referencias

¿Cómo citar?

"Know-how". Autor: Equipo editorial, Etecé. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/know-how/. Última edición: 16 de noviembre de 2022. Consultado: 29 de noviembre de 2022

Sobre el autor

Última edición: 16 noviembre, 2022

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