Concepto de
Argot

Te explicamos qué es el argot, su función social, características y ejemplos. Además, diferencias entre argot y jerga.

argot
El argot suele estar asociado a los sectores marginales y a menudo criminales de la sociedad.

¿Qué es el argot?

La palabra argot es un préstamo del francés (galicismo) proveniente del siglo XVII, que originalmente designaba a un conjunto organizado de mendigos (pues argoter significaba “mendigar”, “pordiosear” o “robar”). Pero con el tiempo este término acabó designando al lenguaje específico que utilizan las personas pertenecientes a un mismo grupo, definido en base a su estatus social, su profesión, sus aficiones, u otros factores comunes.

Por ejemplo, es posible hablar del “argot criminal” o “argot callejero”, para referirse al modo en que se habla en las cárceles o en los barrios bajos, respectivamente, en el sentido de que no cualquiera podría entender y dominar los usos de dicho lenguaje, revelando así de manera involuntaria que no pertenece al grupo.

De modo que las distintas formas del argot suelen estar asociadas a los sectores marginales y a menudo criminales de la sociedad, es decir, al habla en su variante más informal y coloquial. Estos códigos, sin embargo, son objeto de estudio de los lingüistas y se consideran como un factor de innovación y cambio en los idiomas, mediante la alteración parcial de los significados léxicos y a través de la incorporación de modismos.

En algunos contextos es común también usar la palabra germanía como sinónimo de argot.

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Características del argot

El argot, en términos generales, se caracteriza por lo siguiente:

  • Su uso se restringe a una comunidad determinada, como forma de comunicación en “clave” y a la par como método para identificar a quienes pertenecen y quienes no al “círculo”.
  • Son efímeros, pues presentan constante innovación, ya que deben estar en constante cambio para mantener sus códigos actualizados. Muchas palabras y usos del argot se trasladan a la lengua común y se masifican, y entonces deben volver a cambiar para conservar su secrecía o sus usos entre “entendidos”.
  • Son una fuente de innovación en la lengua, a medida que algunos de sus usos se integran al habla coloquial de sectores más amplios.

Ejemplos de argot

Son ejemplos de argot los siguientes:

  • El habla carcelaria, en el que se maneja un vocabulario que refleja las relaciones de poder existentes en un mundo tan hostil como suele ser ése. Suele tener palabras para “policía”, para “preso jefe” o para “preso sumiso”, que varían dependiendo de la cárcel y de la región geográfica.
  • Los códigos de los delincuentes, que asignan nombres propios a las actividades y las cosas que no pueden decirse de manera ordinaria, al estar prohibidas. Así, por ejemplo, tienen un nombre para cada tipo de droga, un nombre para la policía, otro para cada tipo de delito.
  • El habla juvenil, a menudo llena de extranjerismos y términos generacionales que los mayores no logran entender sin una explicación. Suelen tener nombres propios para el amor, el sexo, los mayores, etc.

Diferencia entre jerga y argot

Desde un punto de vista muy técnico, existe una distinción entre los términos argot y jerga, si bien pueden emplearse coloquialmente como sinónimos. En los dos casos se trata de variedades lingüísticas, o sea, vocabularios que pertenecen a un grupo o conjunto social particular, pero difieren en la valoración del mismo:

  • Argot. Como hemos visto, el argot es típicamente informal y vulgar, asociado con los sectores clandestinos de la sociedad. Por esa razón no es común hablar del argot científico, por ejemplo, sino de la jerga. Por ejemplo: el argot carcelario, el argot delincuencial.
  • Jerga. Este término se usa para nombrar la variedad lingüística perteneciente a sectores especializados de la sociedad, a menudo incomprensible para el común de los hablantes debido a que se requiere de un entrenamiento o conocimiento previo para poder acceder a él. Por ejemplo: la jerga médica, la jerga literaria.

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Referencias:

¿Cómo citar?

"Argot". Autor: María Estela Raffino. De: Argentina. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/argot/. Última edición: 11 de noviembre de 2020. Consultado: 28 de julio de 2021.