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Qué es una biblioteca


Definición de biblioteca

Una biblioteca es un lugar donde podemos encontrar libros o cualquier otro soporte de un texto, como publicaciones, revistas, documentos, catálogos, etcétera. Una biblioteca puede ser a la vez la pieza de mobiliario donde colocamos los libros (que usualmente está formada por varios estantes horizontales) o el edificio en sí, donde podemos consultar y tomar prestados libros y demás.

Una biblioteca es un sitio donde podemos recurrir para leer, buscar información y estudiar. En muchas bibliotecas además se ofrecen servicios de búsqueda online, a través de Internet, y consulta de libros digitales.

Biblioteca

(Biblioteca. Fotografía.)

En la mayoría de las bibliotecas los libros se encuentran organizados rigurosamente dentro de diez grandes categorías (lo que se denomina “Clasificación Decimal Universal, o CDU). Estas categorías respondes a la siguiente clasificación: Lengua, Artes, Ciencias exactas y Ciencias naturales, Ciencias aplicadas y tecnología, Literatura, Filosofía y Psicología, Historia y Geografía, Ciencias sociales, Religión y finalmente obras de referencia, es decir diccionarios o enciclopedias.

La biblioteca pública

Cuando nos referimos a una biblioteca pública, estamos en presencia de una asociación civil, es decir conformada por ciudadanos, que puede ser un grupo de vecinos que ofrece distintos servicios relacionados con la consulta de libros y desarrollo de actividades culturales. Por lo general las bibliotecas públicas son mantenidas por los mismos socios. La colección de libros que posee una biblioteca suele ser de acceso libre al público.

El origen de la palabra biblioteca

La palabra biblioteca proviene de una palabra latina que a su vez fue tomada de un vocablo griego compuesto por las palabras “biblíon” (que significa libros) y “théke” (que significa armario o caja). Por eso es que la palabra biblioteca refería al sitio donde se guardaban libros, pero no en el sentido actual, sino que eran rollos de papiro o códices.



En una biblioteca hay ciertos aspectos que son fundamentales:

  • La colección de libros.
  • La organización de los mismos en categorías y el fichado correspondiente.
  • El uso de los libros, el préstamos a los socios de la biblioteca para la búsqueda de información, estudio o lectura.
  • La gestión de la biblioteca, es decir, una o varias personas encargadas de su buen funcionamiento.

La historia detrás de las bibliotecas

Las bibliotecas no son algo creado hace pocos años, de hecho, se sabe de bibliotecas hace más de cuatro mil años. Surgieron en la cultura mesopotámica con una función de conservación de tablillas de barro. La biblioteca como la conocemos actualmente podemos decir que tuvo su origen en Grecia donde encontramos la famosa Biblioteca de Alejandría o la del Pérgamo.

Durante la Edad Media serán los monasterios los responsables de guardar y cuidar la cultura escrita. A partir de la creación de la imprenta y de la apertura de las universidades se crearán nuevas bibliotecas destinadas a eruditos y estudiosos.

De esta manera se irá desarrollando el concepto moderno de biblioteca, accesible a toda persona interesada y procuradora de información relevante a la cultura. Ya no existe en el mundo ni la censura ni la limitación al estudio y las bibliotecas ayudan a fomentar la educación.


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