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Concepto de Banco (institución bancaria)


Un banco es una institución financiera incluida en la categoría de empresas. Su principal función y razón de existencia es la captación de clientes que depositen allí su dinero y a través de esos depósitos poder realizar préstamos a terceros e incluir otros servicios.

Banco

(Transacción bancaria)

Historia de los bancos

Las primeras transacciones bancarias se remiten a Babilonia y a Grecia, en tiempos antes de Cristo. En éste último territorio, se hace referencia a los denominados trapezitas, quienes eran personas que se dedicaban a todo tipo de actividades comerciales. Aún así, los centros bancarios más importantes de la Edad Antigua fueron los templos, los cuales se encontraban a cargo de las autoridades religiosas. Sin embargo, en este época, los negociados se realizaban a través de trueques, mayoritariamente.

No se daría un surgimiento más formal de estas instituciones hasta las Cruzadas, ya que las mismas impulsarían una imperiosa necesidad de trasladar sumas de dinero de un territorio a otro con rapidez. Esto lo llevaron a cabo con la firma de documentos que podían canjearse por la suma correspondiente en otra sucursal. Recordemos que, durante este período, la iglesia dominó grandes extensiones de tierras, logrando obtener enormes cantidades de dinero a partir de donaciones que brotaban de todos los puntos europeos, impuestos y rentas. Además, con las diferencias monetarias, también se incentivó el tipo de cambio. Los primeros bancos como tales se fundaron en Italia, en sus principales ciudades, con el antecedente de que este país fue un importante centro financiero y de actividad comercial, además de ser la sede del Vaticano.

La elección de “banco” como nombre de estas entidades corresponde a que las primeras transacciones fueron realizadas sobre estos elementos. Su crecimiento, ya casi finalizando las Cruzadas, se debió a que los bancos se convirtieron en los principales prestamistas de las coronas, especialmente de Francia.

Principales servicios  y productos bancarios

  • Cuentas corrientes
  • Cuentas de ahorro
  • Plazos fijos
  • Transacciones
  • Extracciones
  • Depósitos de dinero o cheques
  • Cuentas de créditos (a través de las tarjetas)
  • Préstamos/Créditos en efectivo
  • Canjeo de puntos
  • Cambio, compra y venta de divisas


Clasificación de los bancos

  • Público: Administrado por el Estado. Ejemplo: Banco Central de la República Argentina.
  • Privado: Administrado por particulares. Ejemplo: Banco HSBC.
  • Mixto: Administrado por el Estado y por particulares. Ambas personas son accionistas.
  • Especializados: Cubren un rubro específico. Por ejemplo, los bancos rurales o industriales.
  • Centrales: Tienen una jerarquía más alta que el resto de los bancos, ya que autorizan el funcionamiento de éstos y los regulan.
  • Emisión: Emiten la moneda en un país. Por lo general, esta actividad la realiza el Banco Público.
  • Segundo Piso: Son un medio financiero a través del cual se redireccionan los recursos hacia ciertas áreas económicas que se busca desarrollar.


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