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Qué es la atmósfera


Significado de atmósfera

La atmósfera es la capa de gases que rodea a un cuerpo celeste. Estos gases son atraídos hacia el cuerpo por su propia gravedad y se mantienen allí si la temperatura es baja y la gravedad es suficiente. Hay planetas que están formados principalmente de gases, por lo que se dice que su atmósfera es muy profunda. Tiene varias funciones esta capa que rodea el planeta que habitamos, entre las que se encuentran proteger a ese planeta de los rayos cósmicos y formar parte del ciclo hidrológico.

Importancia de la Atmósfera

Particularmente en nuestro planeta, la Tierra, la atmósfera es muy importante. Tiene una altura de más de 100 kilómetros, sin embargo más de la mitad de su masa total se encuentra concentrada en los primeros kilómetros. La atmósfera del planeta Tierra protege la vida que lo habita, ya que absorbe en la capa de ozono los rayos ultravioletas y también distribuye la energía solar alrededor del mismo, otra función que tiene es determinar el clima, por eso actualmente es un problema muy importante el hecho de que se agrande el agujero de ozono, ya que influye en el calentamiento global.

Atmósfera

(Atmósfera. Fotografía de la Tierra.)

Se piensa que la mezcla de gases que componen nuestra atmósfera tardaron 4500 millones de años en estar como están hoy en día. Originalmente, los gases que habían en la atmósfera eran emanaciones de volcanes, no había rastro alguno de oxígeno. A lo largo de estos años fueron ocurriendo diferentes procesos de tipo físicos, químicos y biológicos que hicieron que aquella atmósfera primitiva se convierta en lo que en la actualidad conocemos.

La atmósfera está compuesta de los siguientes gases

  • Nitrógeno
  • Oxígeno
  • Dióxido de carbono
  • Ozono
  • Vapor de agua
  • Partículas sólidas y líquidas

La atmósfera terrestre tiene varias capas, las cuales en orden desde la más cercana al planeta Tierra son:



  • Tropósfera: se extiende unos 10 o 15 kilómetros de altitud, varía ya que es menor en los polos y más alta en el Ecuador. Contiene la mayoría de gases que componen la atmósfera (75%). Aquí la temperatura cambia con la altitud y es donde se concentran la mayoría de los contaminantes.
  • Estratósfera: esta capa se extiende desde los 15 hasta los 50 kilómetros de altitud. Se divide en dos: la estratósfera superior y la inferior. Aquí se absorben gran parte de los rayos ultravioletas del sol.
  • Mesósfera: se extiende desde los 50 kilómetros de alto hasta los 80 kilómetros.
  • Ionósfera: esta capa tiene la capacidad de separar las moléculas de nitrógeno y oxígeno, por lo que la temperatura puede ascender aproximadamente hasta a los 1500 grados centígrados.
  • Exósfera: solo contiene el 1% de los gases y comienza a la altura de 600 kilómetros. Sus gases están en estado atómico.


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