Concepto de
Teoría de la Generación Espontánea

Te explicamos qué es la Teoría de la Generación Espontánea, qué pensadores la sostenían y cómo fue refutada.

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Según esta teoría, los seres vivos podían surgir de materia en descomposición.
  1. ¿Qué es la Teoría de la generación espontánea?

La Teoría de la generación espontánea fue el nombre que recibió la creencia de que ciertas formas de vida animal y vegetal surgían de manera automática, espontánea, a partir de la materia orgánica, la materia inorgánica o alguna combinación de ambas.

Esta teoría estuvo vigente por muchos siglos, desde la Antigüedad. Aunque es una hipótesis que jamás pudo probarse científicamente, muchos creyeron comprobarla mediante la observación directa.

Aristóteles, el filósofo griego, creía en esta teoría. También fue aceptada y sustentada por pensadores del siglo XVII y XVIII como Sir Francis Bacon, René Descartes e Isaac Newton, quienes desconocían el mundo de la microbiología. Aplicaba a las criaturas pequeñas tenidas por plagas o parásitos, como moscas, piojos, garrapatas e incluso ratones.

La creencia era que si se dejaban en un recipiente los elementos correctos (digamos: ropa interior sudada y trigo), se encontraría al cabo de cierto tiempo en su lugar algún tipo de animales (digamos: ratones).

Esta teoría sobre el origen de la vida no contradecía la reproducción convencional, ya que las criaturas obtenidas por generación espontánea eran tan perfectas e idénticas como las nacidas de la reproducción sexual.

De este modo, podía sustentarse que en la carne descompuesta, los excrementos o las mismas entrañas del ser humano, se daban por generación espontánea diversas formas de vida, en vez de pensar que de algún modo habían éstas llegado hasta allí.

  1. Refutación de la Teoría

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Louis Pasteur diseñó un experimento para impedir la entrada de microorganismos.

La Teoría de la generación espontánea se refutó a través de tres experimentos específicos:

  • El experimento de Redi (1668). Llevado a cabo por Francesco Redi, médico italiano, quien dudaba de que los insectos pudieran surgir espontáneamente de la putrefacción, y suponía que en algún momento algún insecto adulto debía depositar huevos o larvas sobre la materia en descomposición. Para comprobarlo ubicó tres trozos de carne en tres envases distintos: uno de ellos abierto y los otros dos sellados con gasas que permitieran el ingreso del aire al frasco pero no de las moscas adultas. Tras pasar el tiempo, hubo gusanos en la carne expuesta y no en las selladas, aunque sí hallaron huevos de mosca sobre las gasas.
  • El experimento de Spallanzani (1769). Desarrollado posteriormente por el sacerdote católico y naturalista Lázaro Spallanzani, fue una suerte de preludio a la pasteurización. El italiano depositó caldo de carne en dos envases, luego de haberlos calentado a una temperatura que matara a los microorganismos existentes y de haberla sellado herméticamente en el envase. Así demostró que los microorganismos no nacen espontáneamente de la materia, sino que provienen de otros microorganismos.
  • El experimento de Pasteur (1861). Desarrollado por el francés Louis Pasteur, padre de la técnica de preservación de alimentos conocida como la pasteurización, consistió en la introducción de caldo de carne en dos balones de destilación de boca larga y encorvada (en forma de “S), que se va haciendo más fina conforme asciende. La forma del tubo permitía la entrada de aire, pero hacía que los microorganismos se quedaran en la parte inferior del envase, sin acceder a la carne. Así, calentó el caldo hasta esterilizarlo y simplemente esperó: tras varios días, no hubo señales de descomposición, tras lo cual Pasteur procedió a cortar la boca del envase y allí, al poco tiempo, sí se dio la descomposición, demostrando así que los microorganismos provenían de otros microorganismos y que, en general, toda forma de vida proviene de otra forma de vida que le antecede.

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Referencias:

Última edición: 12 de julio de 2019. Cómo citar: "Teoría de la Generación Espontánea". Autor: María Estela Raffino. Para: Concepto.de. Disponible en: https://concepto.de/teoria-de-la-generacion-espontanea/. Consultado: 22 de julio de 2019.